لقد عشت الأعاصير وعواصف البرد—لكنني لم أر قط أي شيء مثل derecho الذي انتشر عبر ولاية أيوا والغرب الأوسط في أغسطس 10.

فقط في الأيام القليلة الماضية عادت الحياة في مزرعتي إلى شيء يشبه الطبيعي. لما يقرب من ثلاثة أسابيع, كنا نقوم بالتنظيف, مساعدة الجيران, وتقييم الضرر الجسيم.

عائلتي أكثر حظًا من الكثير من زملائي في أيوانز. في مزرعتنا, بالقرب من بلدة ماونت فيرنون, تسببت العاصفة في أضرار جسيمة للأشجار, البنايات, وحاويات الحبوب. كما أدى إلى تسطيح أو إتلاف الكثير من الذرة لدينا. ما زلنا غير متأكدين من مقدار ما سنستعيده.

لكن الدمار في كثير من الأماكن أسوأ بكثير.

على بعد ميل شمالنا, لم يعد هناك الكثير من سلال الحبوب قائمة وتم القضاء على حقول كاملة من المحاصيل. الحطام المادي سيء بدرجة كافية, لكن الدمار العاطفي قد يكون أسوأ. شهد المزارعون تلاشي عمل الموسم في غضون 45 دقيقة من الغضب. للكثير, سوف يستغرق الانتعاش سنوات.

الضرر المالي شديد ولكن نأمل أن يكون لدى الكثيرين نوع من التأمين لمساعدتهم على إدارة هذه الخسارة. ما زلنا لا نملك تقديرًا دقيقًا للضرر وربما لن نفعل ذلك أبدًا, لكن مسؤولي الدولة لديهم قال أن 10 مليون فدان محصول—ثلث إجمالي ولاية أيوا—شعرت بالآثار. تشير التقديرات إلى انخفاض غلة الذرة في المناطق الأكثر تضرراً بمقدار النصف.

لكن الانهيار العاطفي وعدم اليقين بشأن أسعار المحاصيل, خلقت الحروب التجارية والطقس مستوى من التوتر أخشى أن يكون أكثر مما يمكن للبعض التعامل معه.

silhouette photography of man illustrationكما هو الحال مع أي عمل تجاري, الزراعة مليئة بالمخاطر. نحن نبذل قصارى جهدنا للسيطرة على بعضها. نحارب الحشائش, الآفات والأمراض مع منتجات حماية المحاصيل. نحن نمنع تآكل التربة والجريان السطحي من خلال رعاية وإدارة حقولنا بمحاصيل التغطية وطرق عدم الحراثة. يمكننا حتى أن نتحمل بعض فترات الجفاف والفترات الرطبة إذا زرعنا محاصيل معدلة وراثيًا بخصائص معينة, على الرغم من أنه من المستحيل معرفة ذلك في نوفمبر (عندما نشتري البذور) ما نتمنى لو كان لدينا في الصيف (عندما تنمو محاصيلنا).

ببساطة لا يمكننا فعل الكثير بشأن الطقس. نحن تحت رحمة الشمس والحرارة والمطر والريح. علينا فقط أن نتعايش معها ونبذل قصارى جهدنا.

يتضمن ذلك أحداثًا غريبة مثل الأعاصير وعواصف البَرَد. ومع ذلك ، فهم يميلون إلى تركيز خرابهم على مناطق صغيرة نسبيًا. الحق, على نقيض ذلك, اجتاحت مئات الأميال, من نبراسكا إلى منطقة البحيرات العظمى, في طريق كان عرضه عشرات الأميال. هبت أقوى الرياح 140 ميل في الساعة—ما يعادل إعصارًا من الفئة الرابعة.

لم يكن لدينا أي تحذير تقريبًا. كان التنبؤ في ذلك اليوم قد دعا إلى الرياح والأمطار, لكننا لم نكن نعرف عن شدة الصدمة حتى حوالي 45 قبل أن تضرب بدقائق. هرعت إلى المنزل بعد وضع المعدات في مزرعتنا, يسد المنزل, على استعداد لانقطاع التيار الكهربائي, ودخلت عائلتي في القبو.

بعد انتهاء الديرشو, قمت بإجراء مسح سريع لمزرعي وذهبت إلى المدينة, حيث أعمل كرجل إطفاء متطوع. بحثنا عن الأشخاص الذين يحتاجون إلى المساعدة وأزلنا الحطام. آمل ألا أرى مرة أخرى هذا المستوى من الضرر الواسع النطاق.

كانت هذه حياتي ونحن نواصل التنظيف في مزرعتنا ونساعد الجيران والعائلة.

النظر إلى الخلف, إذا كنت قد أولت أبقاري وعجولي اهتمامًا أكثر, ربما كنت أعرف عن الكارثة القادمة. يبدو أن لديهم فكرة عما هو على الطريق. يبحثون عن مناطق منخفضة ويتجمعون معًا. غريزة البقاء لديهم تخدمهم بشكل جيد: منجم جعلها من خلال derecho.

وكذلك فول الصويا, وهي أقل عرضة من الذرة للعواصف العنيفة التي تنتج رياحًا قوية.

بعض حبوب الذرة الخاصة بي لا تزال قائمة, خاصة في المناطق التي مارسنا فيها الزراعة بدون حراثة. بعدم قلب التربة, لقد جعلناها أكثر صحة. جذور النباتات تغوص أعمق. تنمو السيقان أقوى. برغم من, ولا حتى أفضل أنواع الذرة يمكن أن تصمد أمام رياح الأعاصير, لكن ملاحظتي العامة هي أن الذرة في حقول عدم الحراثة كان أداءها أفضل بالنسبة لنا.

يتم ثني الكثير من الذرة في مسار الوحش المعروف باسم Derecho أو تسطيحها. سنحاول استعادة بعض الحبوب, لكننا لا نعرف ماذا نتوقع. في عدة أماكن, على أية حال, لقد عانينا من خسارة كاملة وسنتعامل مع تلك العواقب في العام المقبل.

الزراعة عمل مليء بالمخاطر. يتم تذكيرنا بقوة الطبيعة الأم وعدم قدرتنا على التحكم في ما ترسله في طريقنا. إنها حقيقة يواجهها جميع المزارعين: غالبًا ما تدور رزقنا حول شيء لا يمكننا التحكم فيه. لي, هذا هو الجانب الأكثر إحباطًا وتحديًا في رفع المنتجات الآمنة للتغذية, وقود وكسو العالم. ويؤثر التوتر المتراكم وعدم اليقين على عائلاتنا.

مع اقترابنا من المرحلة الأخيرة من موسم النمو هذا, نواجه الكثير من الأشياء المجهولة.

سنحصد ما في وسعنا وسنواصل العمل الجاد. سوف نثابر, على الرغم من المخاطر, التي سنديرها ونتحملها.

هذا ما يفعله المزارعون.

انقر هنا للتبرع لشبكة المزارعين العالمية.