إنها سنة سيئة بالنسبة للمعارض: حول الولايات المتحدة, ألغت الولايات والمقاطعات هذه التعبيرات الفريدة للثقافة الأمريكية, بسبب القلق بشأن COVID-19 وحظر التجمعات العامة على نطاق واسع.

Funnel Cakes LED signageيفقد الملايين من الناس كعكات القمع وعجلات فيريس. أكبر معرض حكومي على الإطلاق, في ولاية تكساس, كان من المفترض أن يفتح في سبتمبر. 25, ولكن بالطبع مغلق.

في كثير من الأحيان, قد يستغرق الأمر خسارة شيء لتقدير ما كان لديك في المقام الأول, ولذا فهذه لحظة جيدة لتذكر أن المعارض هي أكثر من مجرد سحب جرار أمام المدرجات الكبرى وألعاب رمي الحلقة في منتصف الطريق. هم في الواقع ضروريون للزراعة.

اليوم, أنا مزارع ألبان في فيرمونت—لكن بدون معارض, قد لا أكون مزارعًا على الإطلاق.

نشأ في ماساتشوستس, لم أكن طفلاً في المزرعة. كان والدي وزيرًا وكانت أمي ممرضة. لم تكن الزراعة في مستقبلي كما هي بالنسبة للأشخاص الذين ولدوا في أسر زراعية.

ومع ذلك كنا نعيش في مجتمع زراعي, وبينما كان أشقائي الأكبر سنًا يشاهدون أصدقاءهم يعدون العجول للمعارض المحلية, لقد وقعوا في الإثارة وأرادوا الانضمام. قريبا, كالأخت الصغيرة, وأنا كذلك.

يرغب الكثير من الأطفال في الحصول على دراجات في أعياد ميلادهم, لكننا أردنا عجولا. أبقيناهم في مزرعة أحد الأصدقاء الذين حضروا كنيستنا وحلمنا بالفوز بجوائز في المعرض.

هذا هو بالضبط ما تصوره الأب المؤسس للمعارض منذ أكثر من قرنين من الزمان. في مقاطعة بيركشاير بغرب ماساتشوستس, الكانة واتسون منظم في 1811 ما أسماه أ “عرض الماشية,” لكن ما كان, في أساسياته, أول معرض مقاطعة في أمريكا. في غضون بضع سنوات, بدأت المقاطعات عبر نيو إنجلاند معارضها الخاصة و مؤسسة أمريكية ولد.

اليوم, الرابطة الدولية للمعارض & شروحات تعد أكثر من 2,000 المعارض في أمريكا الشمالية—على الأقل خلال عام عادي.

بنيت فكرة واتسون على الأحداث السابقة التي كانت أشبه بأسواق في الهواء الطلق تميزت أيضًا بالرقص والغناء—ولكن في مركزها كانت هناك منافسة, منح جوائز لأفضل المحاصيل وأكبر الحيوانات. هذا السعي للتميز ناشد غريزة الإنسان لتحسين الذات. كما شجع الجيران على تبادل المعلومات والمعرفة. سمحت هذه التبادلات بين المزارعين والمزارعين بالانتشار لأفضل الممارسات الزراعية.

المعارض تعني زراعة أفضل.

أرى كيف يعمل هذا في مجتمعي الخاص. المعرض المحلي يجمع الجميع. نحن نحيي الأصدقاء القدامى ونلتقي بأشخاص قد لا نلتقي بهم بطريقة أخرى.

يمنحنا المعرض أيضًا فرصة للتحدث مع غير المزارعين, من يمكنه التعرف على الزراعة من منتجي الأغذية الفعليين. شيء بسيط مثل خيمة ولادة, حيث يمكن للزوار مشاهدة ولادة عجل, يسمح لنا بإثبات أن المزارعين يهتمون بشدة بصحة ورفاهية حيواناتهم, على عكس ما قد يسمعه الناس من وسائل الإعلام والمصادر الأخرى.

cow calfبدأ أطفالي في إظهار عجول جيرسي العام الماضي. هؤلاء احبوا هذا, تمامًا كما فعلت عندما كنت فتاة. مشاهدتهم بعيون الأم, أرى كيف تثقف هذه التجربة العملية, يبني الثقة, ويشجع على التفكير في المستقبل في الزراعة. بدون معارض, سيكون التحدي المتمثل في إقناع الشباب بأن يصبحوا مزارعين أكثر صعوبة.

كان القرار الذي اتخذ في وقت سابق من هذا العام بإلغاء معرض المقاطعة متوقعًا ولكنه أيضًا مفجع. معرفة قيمتها, على أية حال, نجح مجتمعنا المتماسك في الشهر الماضي في إقامة حدث صغير حد بشدة من المشاهدين, وفقًا لقواعد الدولة, لكنها سمحت للأطفال بفرصة التألق. استغرق الأمر جهود المتطوعين وكرم الشركات المحلية, بالإضافة إلى الكثير من العمل الشاق.

وسط خسائر عام 2020—من الوفيات والمعاناة من فيروس كورونا إلى فشل الشركات وتسريح الوظائف بسبب الإغلاق—قد يبدو إلغاء المعارض وكأنه مشكلة بسيطة.

ومع ذلك ، فإن هذه الأحداث تمثل أكبر وأفضل فرصة للمزارعين للتعلم من بعضهم البعض, تعليم الجمهور غير الزراعي حول ما نقوم به, وتوظيف جيل جديد من منتجي الأغذية.

نحن بحاجة إلى عودتهم وأفضل من أي وقت مضى 2021.

انقر هنا للتبرع لشبكة المزارعين العالمية.