هل تعلم أن أبسط أغذيتنا يمكن استهلاكها بالكامل حول العالم في غضون أشهر قليلة فقط?

هذا هو السبب في أن الحكومات في كل مكان وصفت الزراعة بـ “أساسى” النشاط خلال أزمة Covid-19.

كان من دواعي السرور رؤية هذا التقدير أثناء عمليات الإغلاق الاجتماعي والاقتصادي لأن المزارعين غالبًا ما يتم تجاهلهم أو حتى إساءة معاملتهم.

آمل أن يستمر الوعي بما يفعله المزارعون بعد أن نتعافى من الوباء.

خلال الأشهر العديدة الماضية, لقد تعلمنا أن نعيش بدون الكثير من الأشياء التي أخذناها في السابق كأمر مسلم به, مثل الرياضة, تناول الطعام في المطاعم, والذهاب الى الكنيسة. تختلف القواعد من بلد إلى آخر, لكننا تعلمنا جميعًا كيفية التعامل مع القيود الجديدة حتى نتمكن من منع انتقال مرض خطير.

أحداث 2020 ألهمتنا للتعرف على ما نحتاجه حقًا: رعاية طبية, مياه عذبة, توليد الطاقة وتوزيعها, الاتصال, والخدمات الحكومية الأساسية, مثل الشرطة والحماية من الحرائق.

الأكثر أهمية للجميع, ومع ذلك, قد يكون إنتاج الغذاء. نحن ببساطة لا نستطيع العيش بدونها.

جامعو الملابس يرتدون أقنعة واقية في Luiz Roberto Saldanha Rodrigues’ مزرعة في البرازيل أثناء استعدادهم للحصاد أثناء جائحة COVID-19.

في الأوقات العادية, يفهم معظم المستهلكين أن طعامهم يأتي من المزارع. قد يعرفون حتى أن نقلها من مزرعة إلى أخرى يتطلب بنية تحتية ضخمة تبدأ بالعلم والدعم التكنولوجي المبتكر للمزارعين إلى شبكات التجارة العالمية وسلاسل التوريد. لكنهم لا يفكرون في الأمر كثيرًا.

woman holding test tubeوهذا جيد. منذ بضعة أجيال فقط, غالبية الناس في المجتمعات الأكثر تقدمًا كانوا يشاركون في إنتاج الغذاء. كانت هذه مسألة بقاء بسيطة. أحد معجزات اقتصادنا العالمي هو ذلك اليوم, بفضل القائم على العلم, نظام غذائي عالمي فعال ينتج الغذاء, تغذية, الألياف والطاقة للجميع, يمكن لمعظم الناس تكريس وقتهم لأشياء أخرى, مثل الذهاب إلى الكلية, بناء الأعمال التجارية في منازلهم, والعمل في المعامل حيث يمكنهم اختبار لقاحات Covid-19.

ومع ذلك فنحن أقرب إلى حافة الهاوية مما قد ندركه. تقدم العلاقة بين المخزون والاستهلاك مثالاً جيدًا. فمثلا, غذاء أساسي مثل الذرة, قمح, أو أرز. إن المخزون العالمي من هذه المنتجات الزراعية يعادل عمومًا حوالي شهرين إلى أربعة أشهر من الاستهلاك. بعبارات أخرى, إذا توقف كل الإنتاج الزراعي اليوم, سيكون لدينا شهرين إلى أربعة أشهر من الإمداد قبل نفاد البشرية من هذه الأطعمة.

ستكون عواقب ذلك كارثية, وما هو أبعد من أي شيء عانينا منه 2020.

لقد عطلنا حياتنا بشكل أساسي هذا العام بسبب فيروس كورونا الذي يصعب حساب معدل الوفيات فيه يبدو ليكون أقل من 1 نسبه مئويه. قد يكون أقل بكثير من 1 نسبه مئويه.

سيكون النقص الحاد في الغذاء أكثر فتكًا.

إدراك الدور المهم الذي توفره الزراعة للإنسانية, النبأ السار هو أن المزارعين استمروا في الزراعة والحصاد. لقد عانينا من بعض المضايقات بسبب اضطرابات سلسلة التوريد وكذلك بعض الاضطرابات في أسعار المواد الغذائية, لكن أساسيات الزراعة ظلت كما هي.

لا يزال المزارعون مثلي يزرعون الطعام.

حقيقة, نحن نزرع الكثير منه: كمثال, يبلغ الإجمالي العالمي السنوي لإنتاج واستهلاك الحبوب والبذور الزيتية الرئيسية حوالي ثلاثة مليارات طن متري سنويًا. هذا يعني أننا ننتج ونستهلك حوالي ثمانية ملايين طن من هذه المنتجات كل يوم.

على الرغم من هذه المساهمة الأساسية في رفاهية العالم, تعرض المزارعون في السنوات الأخيرة لانتقادات شديدة. غالبًا ما نتحمل مسؤولية كبيرة عن الزيادة الكبيرة في غازات الاحتباس الحراري ومساهمتها في تغير المناخ. ومع ذلك ، قدمت عمليات الإغلاق Covid-19 أدلة غير مباشرة تشير إلى أن منتقدينا ربما بالغوا في تقدير هذه الآثار. أثناء الوباء, في ما يرقى إلى تجربة غير مسبوقة وفرصة فريدة, استمر المزارعون في العمل بينما الصناعات الأخرى, التصنيع وحتى النقل في السيارات والطائرات قد تباطأ أو توقف - وكشفت صور الأقمار الصناعية أن تلوث الهواء وانبعاثات غازات الاحتباس الحراري التي تعتبر مسؤولة عن تغير المناخ إسقاط بشكل كبير.

تستحق هذه الملاحظات والنتائج مزيدًا من الدراسة قبل استخلاص أي استنتاجات نهائية, لكنهم يقترحون أن المزارعين, بالنسبة للأنشطة الأخرى, ليس الخطر الذي كان يخافه بعض الناس.

Matrix movie stillعمليات الزراعة لدينا ليست ضرورية فحسب ، بل إنها تتطور باستمرار إلى مستويات أعلى من الكفاءة والاستدامة القائمة على العلم, مع استخدام مدخلات أقل. فى المستقبل, ستصبح أكثر استدامة, كممارسات مثل الزراعة بدون حراثة (الزراعة المحافظة على الموارد) تساعدنا تقنيات المحاصيل المبتكرة والانتشار على زراعة المزيد من الغذاء لكل هكتار وعلى أساس نصيب الفرد, تتطلب مساحة أقل من الأراضي الصالحة للزراعة.

لنتذكر أن طعامنا لا يبعد أكثر من شهرين إلى أربعة أشهر عن التلاشي. يجب أن يمتلك المزارعون - العاملون الأساسيون لدينا - الأدوات والتشجيع الذي يحتاجون إليه في جميع الأوقات لمواصلة إنتاجه.