في الوقت الذي يفقد فيه ملايين الأمريكيين وظائفهم, يشعر العديد من المزارعين بأنهم قد حصلوا على عمل. لكن هذا لا يعني أن فيروس كورونا لم يؤذينا.

white and orange bokeh lightsالأسعار التي نتلقاها مقابل ما نزرعه قد انخفضت بالفعل بشكل ملحوظ خلال السنوات القليلة الماضية, والآن الوباء يصنع 2020 أكثر صعوبة من الناحية المالية. لقد فقدنا الأسواق بسبب الحروب التجارية, التعريفات والمرض. قضت حمى الخنازير الأفريقية على قطعان لحم الخنازير في الصين وجنوب آسيا, طمس الحاجة إلى العلف مثل فول الصويا الذي كان منتجوهم يحصلون عليه من الولايات المتحدة. تساعد تكاليف الوقود المنخفضة عندما نملأ خزانات الغاز لدينا, لكننا نعتمد أيضًا على صناعة الإيثانول كعملاء. Ethanol is produced from corn and its use has decreased significantly due to the weakened demand¾a result of the current oil war and the fact that everyone is staying home.

على المدى الطويل, أضفنا مخاوف, من مصير برامج الغداء المدرسية – التي نقدم الطعام لها – لمعرفة كيفية تباطؤ Covid-19 في معالجة اللحوم لأن الكثير من العمال أصيبوا بالمرض. الصناعة بأكملها تعيد تشكيل نفسها. فى السنوات الاخيرة, أصبح الأمريكيون ينفقون شيئًا فشيئًا أموالًا على تناول الطعام خارج المنزل أكثر من إنفاقهم على تناول الطعام في مطابخهم. لقد تغير هذا الآن بشكل جذري مع تداعيات هائلة على الإنتاج حيث يتعين على سلسلة الإمداد الغذائي تغيير عبواتها وتوصيلها للأغذية. هناك حاجة الآن إلى الحليب الذي تم تعبئته في صناديق صغيرة لوجبات الغداء المدرسية في حاويات غالون تستهلكها الأسرة معًا في المنزل. مع تغير سلسلة التوريد, يتم دعم الإمدادات الغذائية وفي حالة الحليب, اضطر بعض المزارعين إلى التخلص منه, يراقبون وضعهم المالي يذهب هباء معه.

كما يواجه المزيد من المزارعين تحديات مالية متزايدة, هناك قلق حقيقي من أن إفلاس المزارع سوف تستمر في الزيادة.

استفاد بعض المزارعين الذين لديهم موظفين من برنامج حماية شيك الراتب لمساعدتهم على سد بعض الفجوات المالية التي يتعاملون معها. قدم مؤخرا $3 تريليون تتضمن حزمة التحفيز مساعدة خاصة لمنتجي الألبان ومزارعي المحاصيل المتخصصة مثل الفاكهة والخضروات وغيرها $16 مليار دولار في المدفوعات المباشرة للمزارعين. في حين أن CAP هو $250,000 سيحصل معظم منتجي الحبوب على أقل من ذلك بكثير. بالنسبة لمنتجي الذرة وفول الصويا ، فإنه يعتمد على مخزون الحبوب غير المسعّر في شهر يناير 15, 2020 أو 1/2 من متوسط ​​إنتاجك لمدة 10 سنوات. تقديري المبكر هو أنني سأتلقى حوالي $15,000.

حتى لو مرت, هذا القانون الجديد لن يحل التحديات المالية التي يواجهها منتجو الأغذية. لا يمكن لقرارات القيادة والسيطرة للبيروقراطيين الفيدراليين أن تحل محل الفرص الحقيقية للأسواق العاملة. close up photo of blue desk globeالنقطة المضيئة الوحيدة في الصورة الاقتصادية للمناطق الريفية في أمريكا هي استكمال اتفاقية التجارة بين الولايات المتحدة والصين في المرحلة الأولى مع وعد بزيادة الطلب من الصين على المنتجات الأمريكية.. في حين أن هناك قلقًا بشأن وفاء الصين بالتزامات الشراء بسبب الاضطرابات الاقتصادية والتوترات بشأن مصدر Covid-19 والحملات القمعية في هونغ كونغ, مشتريات الذرة الأخيرة قدموا بعض الأمل.

أنا أقدر مساعدة الحكومة الفيدرالية, لكني أريدها أن تكون مؤقتة. ما نحتاجه نحن المنتجون هو أسواق عاملة ومفتوحة. أريد زراعة محاصيلي وبيعها للمشترين الراغبين. أريد أن التجارة.

عندما يتعلق الأمر بفيروس كورونا, الكثير من الأشياء خارجة عن إرادتي. ومع ذلك ، فإن الزراعة داخلها جيدة – ولذا فأنا في الحقول, أقوم بعملي في بداية موسم جديد ومربك.

الزراعة هي كل شيء عن التكيف. لقد عدلنا الخطط بناءً على عدم القدرة على التنبؤ بالطقس بالإضافة إلى الفرص الجديدة التي يوفرها العلم والابتكار. 21جعلت تقنيات البذور في القرن الحادي والعشرين محاصيلنا أكثر صلابة وأكثر قدرة على تحمل الشدائد. بدون تقنيات مبتكرة مثل التكنولوجيا الحيوية ومنتجات حماية المحاصيل, سنجد أنفسنا في موقف أكثر صعوبة, صعودا وهبوطا في السلسلة الغذائية. الآن نحن نتكيف مع عالم يعاني فجأة من فيروس كورونا الجديد.

لا يهم ما نواجهه, سننجز المهمة. إذا انزلق اقتصادنا إلى كساد بسبب المرض, سيكون لدينا الكثير مما يدعو للقلق. لن يكون أحد المصادر الموثوقة للطعام, على أية حال, شكرا للمزارعين الموجودين في الحقول اليوم.

انقر هنا للتبرع لشبكة المزارعين العالمية.