I haven’t wanted to plant cowpea here in Nigeria because the plant suffers from one of the worst enemies imaginable: الدودة maruca سيئة.

ولكن الآن المزارعين مثلي وعبر نيجيريا لديهم وسيلة لهزيمة هذه الآفة الرهيبة وتنتج محصولا غذائيا هاما مع مزايا هائلة لكلا المزارعين والمستهلكين.

That’s because Nigeria has just وافق تسويق المعدل وراثيا اللوبيا – and I couldn’t be more excited about the opportunity to take advantage of this new technology.

ونحن نعلم أنها كانت قادمة – أو على الأقل كان لدينا سبب وجيه للأمل. على طول, بالطبع, المزارعين كان يريد ذلك. ونحن نسعى لزراعة أفضل أنواع الطعام, وهذا يعني الوصول إلى كل أداة والعلوم ميزة يمكن أن تقدم.

كان لدينا الكثير من الحلفاء, جدا. الباحثون النيجيري في معهد البحوث الزراعية, زاريا, قضى سنوات اختبار اللوبيا المعدل وراثيا, ضمان لل سلامة and adapting it so it’s home grown. وكانت جماعات الصحة والزعماء الدينيين ودعا لتنميتها, باعتبارها وسيلة فعالة لإحباط سوء التغذية وتعزيز أمن غذائي. وكان الصحفيون وثقت هائلة فوائد.

ثم, في وقت سابق من هذا العام, المنظمين في وكالة إدارة السلامة الأحيائية الوطنية نيجيريا سمح الإفراج البيئي.

وكانت تلك خطوة رئيسية, ولكن إذا كانت القصة العالمية من المحاصيل المعدلة وراثيا قد علمتنا شيئا, it’s that we can take nothing for granted. The anti-science activists haven’t given up their جهود جاهلة. We can’t assume the full adoption of anything until farmers are actually buying and planting the seeds.

Yet now it’s really happening hereand I’ll expect to grow Bt cowpea on my farm in 2020.

النيجيريين لديهم بعض الخبرة مع المحاصيل المعدلة وراثيا. نحن ننمو بالفعل المعدل وراثيا قطن and we’ve seen how well it resists pests. مزارعي القطن في كل مكان الحوامل والانتظار على تناوله في 2020 عندما ضربت البذور السوق. They won’t ever want to go back. They’re going to keep on choosing this excellent option.

اللوبيا هو أول المحاصيل الغذائية المعدلة وراثيا لدينا, ونيجيريا هي في الواقع أول بلد لتسويق هذا المنتج خاص. حول العالم, المزارعين على زراعة الذرة المعدلة وراثيا, فول الصويا, الباذنجان, and more but we’ll make history with cowpea.

هذا الأمر يبدو معقولا لأن اللوبيا هو الغذاء الرئيسي بالنسبة لنا. Sometimes called the ‘poor man’s meat,’ واللوبيا الغنية بالبروتين وكذلك الكربوهيدرات ومنخفضة في الدهون. نستخدمها باعتبارها عنصرا رئيسيا في جميع أنواع الوجبات, من عند برنامج (نفث الفول) إلى moimoi (الفول بودنغ) إلى Gbegiri (حساء الفاصولياء).

ولذا فإننا نحب أن يأكل اللوبيا. لسوء الحظ, القيام بذلك الديدان maruca. أنها تلتهم القرون الفول و حتى تلف الزهور. يمكن السيطرة عليها تتطلب ما يصل الى بخاخ عشرة في موسم النمو, دفع ما يصل تكلفة زراعة هذا المحصول الغذاء الأساسي المهم. حتى هذا لا يضمن النجاح. المزارعين لا يزال يمكن أن تعاني خسائر مدمرة.

وبسبب هذه التحديات, I’ve avoided planting cowpea on my farm. It just hasn’t been worth the risk.

But I’ll grow Bt cowpea because it has a natural ability to fight off the maruca worms. نتوقع عوائد جهدنا لترتفع, بناء على ما أظهرت الاختبارات الميدانية. ونحن نتوقع أن يذهب من الحصاد أقل من طن واحد في الهكتار الواحد إلى أكثر من طنين في الهكتار الواحد.

هذا وسوف تحدث فرقا كبيرا بالنسبة للمزارعين أصحاب الحيازات الصغيرة. They’ll have more food for their families and more food to sell to customers in cities. سوف ترتفع دخولهم. سوف ينخفض ​​الفقر.

كأمة, وهذا سوف يسمح لنا بزيادة صادرات اللوبيا لدينا. سوف تساعد اقتصادنا, مما يسمح لنا لكسب النقد الأجنبي أكثر وتقليل دينا الخلل في الميزان التجاري الواردات الغذائية.

من خلال زراعة المزيد من الغذاء على مساحات أقل من الأراضي, we’ll improve our sustainability. وكما ميزة إضافية, واللوبيا تحسين الصحة أرضنا لأنه يقحم اللوبيا النيتروجين في الأرض, مما يجعلها مثالية المحاصيل تناوب.

لسنوات, قاوم الكثير من أفريقيا الثورة الجين. We’ve made the mistake of looking to Europe for leadership because of our colonial history and our geographic proximity. Many Europeans reject GM crops even though they’re safe to eat and helpful to farmers. Africans can’t afford this luxury: لدينا قارة من الناس يعانون من سوء التغذية في تغذية.

Now we’re trying a different approach and Nigeria is in a perfect position to lead the way. آخر بلد في غرب أفريقيا, غانا, قد تصبح ثاني دولة لتسويق المعدل وراثيا اللوبيا. ويعتقد مزارعيها أنه إذا النيجيريين أن تستمتع وصول المعدل وراثيا اللوبيا, ومن ثم ينبغي أن, جدا. And they’re right!

كما ينضم بلدي ثورة الجينات, I’ll do my part by growing Bt cowpeas on my farm for the first time.