بنغلاديش على وشك صنع واحدة من أكثر القرارات الهامة في تاريخ المحاصيل المعدلة وراثيا: قد تصبح الدولة الأولى التي تتاجر وتنمو الأرز الذهبي.

يعد هذا المحصول المعجزة بإنقاذ الأرواح ومنع العمى لدى الأطفال. معبأة ببيتا كاروتين في الحبوب الصفراء التي تلهم اسمها, الأرز الذهبي يحمل القدرة على محو نقص فيتامين أ التي تسببت في الكثير من المعاناة في العالم النامي.

إن الخسائر فادحة: يقدر 1 million people die each year because they don’t have enough vitamin A in their food. معظمهم من الأطفال. يصاب نصف مليون شخص بالعمى.

I’ve observed poverty, سوء التغذية والمرض عن قرب هنا في الفلبين, where I’m a farmer who grows corn and rice. يعيش أكثر من واحد من كل خمسة من زملائي الفلبينيين في فقر مدقع. والوضع أسوأ في بنغلاديش. يبلغ نصيب الفرد من الناتج المحلي الإجمالي حوالي نصف ما نتمتع به في الفلبين.

إن الفقر سبب جذري لسوء التغذية ، ويؤدي سوء التغذية إلى أي عدد من المشاكل الحادة ذات العواقب طويلة المدى. يمكن أن يعيق النمو في كل طريقة من الكوابيس, من مكانة جسدية إلى القدرة العقلية. في أسوأ الحالات, فهو يقتل.

الخبر السار هو أن الأرز الذهبي سيغذي استهلاك فيتامين أ في البلدان الفقيرة حيث الأرز هو غذاء أساسي. إن موافقتها التنظيمية ستبقي الناس على قيد الحياة ورؤيتهم سليمة. All they’d have to do is keep eating the rice-based meals just like they do today.

يظهر العلم أن الأرز الذهبي آمن. We’ve studied it for two decades. المنظمون في أستراليا, كندا, نيوزيلاندا, وقد قبلتها الولايات المتحدة – ولكن بالكاد يحتاج أي شخص في تلك البلدان إلى الأرز الذهبي. يحصلون على ما يكفي من فيتامين أ في وجباتهم الغذائية حتى لا يكون هناك سوق تجاري.

الوضع مختلف في آسيا. هنا, سيساعد الأرز الذهبي مئات الملايين من الناس في دول مثل الهند, إندونيسيا, وفيتنام.

وستستفيد بنغلاديش والفلبين أيضا, ولهذا السبب درس العلماء في بلدينا الأرز الذهبي ودفعوا لتسويقه. I’ve tried to do my small part as well, الكتابة نيابة عن الأرز الذهبي هنا و هنا.

قبل عدة أسابيع, خرجت كلمة أن بنغلاديش ستعلن عن إعلان هام عن الأرز الذهبي في شهر نوفمبر 15. توقع الموافقة التنظيمية, أعدت وسائل الإعلام في جميع أنحاء العالم تغطيتها. هل ستصبح بنغلاديش بالفعل أول دولة نامية تقبل هذه الكائنات المعدلة وراثيًا? هل ستتبع دول أخرى مثالها, الموافقة على المحصول لمزارعيهم لينمو والمستهلكين لتناول الطعام?

بعد نوفمبر 15 جاء وذهب دون إعلان. ربما سيصل قرار الأسبوع المقبل, أو ربما الشهر المقبل. We just don’t know.

We remain right where we’ve been, عالقة في طي النسيان المجنون بالاعتراف بمشكلة سيئة, معرفة حل معين, ولا تفعل شيئا.

The reasons behind Bangladesh’s delay are unclear, but it’s easy to speculate about the political pressures its policymakers face. هنا في الفلبين, النشطاء البيئيين ضعيف المعرفة دمرت موقع اختبار الأرز الذهبي في 2013. مدينًا بأيديولوجية ترفض التسامح مع البحث العلمي, they launched a violent attack on a tool that can fight malnutrition and their extreme tactics unfortunately have succeeded in delaying the approval of golden rice.

I’ve planted GM corn on my farm for years. I prefer these crops because they’ve protected my crops from pests that would have destroyed it, مما يسمح لي بزراعة المزيد من الطعام على مساحة أقل. That’s good for the environment as well as the food security of my country. It’s also good for me as a مزارع. ساعدني الدخل الإضافي على دفع تكاليف تعليم أطفالي.

I’d love to have the opportunity to plant golden riceand I’m hoping that an approval in Bangladesh would lead to an approval in the Philippines.

كتاب جديد بقلم إد ريجيس, كاتب علوم حاصل على دكتوراه في الفلسفة يصنع حالة مقنعة لهذا المحصول المبتكر. “آثار الحجب, تأخير, أو تأخر تطوير الأرز الذهبي من خلال التنظيم المفرط في فرض تكاليف غير معقولة من حيث البصر والأرواح المفقودة,” he writes in ‘Golden Rice: ولادة معرضة للكائنات الحية المعدلة وراثيا,’ نشرته مطبعة جامعة جونز هوبكنز.

It’s time to stop the suffering and take up golden rice. I’m hopeful Bangladesh does the right thing and shows us the way.