When we talk about an oldكستناء, we usually mean a familiar storysometimes one thatsقيل في كثير من الأحيان أنهذاhas become stale, ولكن أيضا ربما واحدs ready and reliable.

اما الطريقة, تشير عبارة نوع من متانة وديمومة, perhaps like an old chestnut tree thats always there.

إلا أن هذه الأيام, theresalmostلا يوجد شيء مثل شجرة الكستناء القديمةinthe easternالولايات المتحدة الأمريكية. Virtually all ofمعهمhave succumbed to a deadly disease. حسب بعض التقديرات, أربعة مليارات لقوا حتفهم. تيانه الشيء الوحيد الذي لديه القدرة على اعادتهم هي التكنولوجيا الحيوية.

منذ ثماني سنوات, كتبتنوبة محنة أشجار الكستناءin aعمودfor the Global Farmer Network.وصفت الكستناء باعتبارها جزءا أساسيا من الثقافة الايطالية للولايات المتحدة: في عائلتي, we always roasted them for Christmas and on other holidays.جعل الخشب من الأشجار أيضا الأثاث الجميل.Im no woodworker, ولكن جدي كان وأشجار الكستناء هي مصدر ممتاز من الخشب الصلب.

جيل أو اثنين قبل, أشجار الكستناءwere a common feature of the American landscape. فإنها تنمو كبيرة وطويل القامة, مع جذوع سميكة والفروع التي يمكن أن تصل إلى مئات من الأقدام في الهواء.The trees that produced the delicious nuts and gorgeous wood grew in the wild as well as under cultivation.

ثم جاء مرض اللفحة. A fungus from Asia swept through our continents population of chestnuts.اليوم, its almost impossible to find chestnut trees.قبل عدة سنوات,حاولت أن تنمو بضع بالقرب من منزلي في ولاية نيو جيرسي. توفي واحد فورا. استمرت الآخر بضع سنوات ثم مات, جدا.Even when we care for them, we cant seem to keep them alive.

My column pointed out theالتحديات الشديدة التي يواجهها شجرة الكستناء, ولكن أعرب أيضا عن أمله في أن العلم الحديث قد تجد حلا.

اليوم, it looks like we may have one.العلماءhave discovered a fungus-fighting enzyme that occurs in all grain crops as well as some fruits. Through an initiative sponsored by theأمريكا كستنائي البحوث ومشروع ترميمفيthe State University of New York, theyve figured out how to take a gene that produces this enzyme from bread wheat and transplant it into chestnut trees.

Thisوتسمى تقنيةgenetic modificationand its the same onethat has become a staple of modern food production, تساعد المزارعين على مكافحة الأعشاب الضارة والآفات والسماح لها أن تنمو المزيد من الغذاء على مساحات أقل من الأراضيthan ever before. We call theseالمحاصيلالكائنات المعدلة وراثيا,for genetically modified organisms,but it may make more senseلإدخال اسم رفيق:GROs, as in genetically rescued organisms.

I learned this termمن هانك كامبل, who wrote anافتتاحيةabout chestnuts in the Wall Street Journal in June. صاحب موقع الويب الخاص بها, علم 2.0, also hasمغطىthe plight of chestnut trees and the ways in which science can save them.

GROs have been with us for a while.Theyve alreadyتم الحفظHawaiis papaya industry from the ring-spot virus. Nowwere applying this same method to another plant whose situation has become desperate.

For those who worry that theres something unnatural aboutهذا النهج, Campbellعروضthis useful way of thinking aboutالكستناء اللائحة العامة للمنظمة: What could be more natural than letting nature resist nature? أنه 99.999 في المئة مماثلة لالكستناء الأمريكية البرية, except four billion of these wont die.

هذا يبدو وكأنه صفقة جيدة بالنسبة لي. We might be wise to think about otherالأشجار والنباتاتthatاستطاعbecome GROs.Elm trees may be candidates.مرض الدردار الهولندي, انتشار الفطريات التي كتبها خنفساء اللحاء, وقد عصفت بهم أيضا. This afflictions acronym says it all: DED.

I dont know about you, ولكن أنا أفضل الأشجار اللائحة العامة للمنظمة لتلك دائرة التنمية الاقتصادية.

يمكننا الاستمرار في مشاهدة أشجار الكستناء وغيرها من الأنواع تتلاشى, or we can choose adifferentمستقبل. لحسن الحظ, the federal government is trying to modernize the regulations that governضخم. في يناير, President Trump issued an executive order that may spur innovationsand make it easier for scientists to defeat diseases and rescue trees.

يوما ما, ربما, well be able to tell old chestnuts about how we saved the chestnuts.