الشاب كان قلقا.

"أختي,"وقال أنه كتب على ألفيس بوك, "لقد قرأت الكثير من قصص تافه حول الكائنات المحورة وراثيا ويتم حظر العديد من البلدان مع مرافق البحوث المتقدمة أفضل من نيجيريا بهم."

ثم جاء سؤاله: "نحن بالتأكيد [الكائنات الحية المعدلة وراثيا] الطريق إلى الأمام للزراعة النيجيرية?”

والجواب نعم. ونحن متأكدون.

في لحظة, سوف أطلعكم على كيفية الرد على بن. ولكن أول, من المهم أن نعرف لماذا قال أنه بدأ لي على ألفيس بوك.

بن صديق لشقيقي الأصغر سنا في جامعة – وعلى غرار العديد من زملائنا من النيجيريين, وقد سمع الادعاء الكاذب بأن الكائنات الحية المعدلة وراثيا ليست آمنة. المجموعات الناشطة التي وضعت السياسة قبل العلم انتشرت هذه الكذبة الضارة.

كما أنه يتأثر بتركه الاستعمار الأوروبي في أفريقيا. ونحن جميعا: بن، وإبلاغها باللغة الإنكليزية, وعلى سبيل المثال. ولكن هذا التأثير أيضا عيوبها. شكوك لا مبرر لها في أوروبا حول الكائنات المحورة وراثيا وقد تسربت إلى الرأي العام الأفريقي.

لقد كان للتفكير الجاد الكائنات المحورة وراثيا لأنني أحد المزارعين الذين على الخطوط الأمامية للإنتاج الغذائي, القيام بجزء صغير بلدي لإطعام أمة تقريبا 200 مليون شخص، البلد الأكثر اكتظاظا بالسكان في أفريقيا والسابع الأكثر اكتظاظا بالسكان في العالم مع.

"أخي,"كتبت مرة أخرى إلى بن, مجرد إلقاء نظرة على الحقائق. "هناك أية بحوث علمية في العالم أثبتت أن الكائنات الحية المعدلة وراثيا غير آمنة". الولايات المتحدة وكندا قد اعتمدت الكائنات المحورة وراثيا. قد معظم أمريكا الجنوبية. العديد من البلدان الأفريقية قد حصلت أيضا على متن الطائرة, بما في ذلك جنوب أفريقيا, أين هو الآن معظمها من الذرة المعدلة وراثيا.

يزدهر إنتاجها. لديهم الكثير لتناول الطعام وتصدير ما هو خلفها – كميات هائلة من المواد الغذائية التي تغذي الناس في كل مكان, بما في ذلك نيجيريا.

هذا صحيح. ونحن نأكل آمنة الكائنات المحورة جينياً المستوردة من الخارج, ولكن حكومتنا لم يسمح بها المزارعين على زراعة هذه المحاصيل ممتازة.

وحتى الآن.

وقد بدأت نيجيريا في الماضي لقبول التكنولوجيا الحيوية الزراعية. هذا العام, للمرة الأولى, المزارعين النيجيريين سوف زراعة نوع من القطن المعدلة وراثيا التي تقاوم الآفات. وهذا سوف يعزز الإنتاج المحلي, تجعلنا أقل اعتماداً على الأجانب, وتبقى لدينا عمال النسيج مشغول بدلاً من الخمول.

الصبر لإعطاء موظفي الوكالة والسفارة الأمريكية جولة مزرعتها في نيجيريا.

ليس القطن من محاصيل الغذائية, طبعًا, ولكن العديد من المحاصيل الغذائية في الأنبوب الكائنات المعدلة وراثيا. مجموعة مقاومة للآفات من اللوبياء تلقت مؤخرا موافقة ويمكن أن تصبح محاصيل تجارية في وقت لاحق من هذا العام. في المستقبل القريب, ينبغي لنا أن نرى أشكال محسنة من الذرة وفول الصويا الدخول إلى السوق، وكذلك.

هذه المحاصيل بفوائد لا تصدق. أنها سوف تؤدي إلى أفضل المحاصيل في المزارع, مما يعني أن علينا أن ننتظر المزيد من المواد الغذائية المتاحة للجميع. هذا وسوف تبقى أسعار المواد الغذائية في الاختيار للمستهلكين العاديين.

سكان المدينة في بعض الأحيان لا أقدر التحديات التي نواجهها المزارعين, من المشكلة الروتينية للأعشاب لأكثر من تهديد خطر الجفاف للهجمات المستمرة للآفات مثل أرميوورم سقوط.

زراعة المحاصيل صراع كبير في أفضل الظروف، ويحتاج المزارعون إلى سهولة الوصول إلى أفضل التكنولوجيات. وهذا يشمل الكائنات المحورة وراثيا, التي يمكن أن تغلب الحشائش مرة أخرى, الطقس, والأخطاء.

لقد مللت من رؤية أفريقيا تركت وراءها. ليس هناك سبب لماذا لا ينبغي أن نتمتع بمزايا تكنولوجيا ممتازة. دعونا اللحاق على الكائنات المعدلة وراثيا والتأكد من أننا مستعدون أيضا كريسبر وغيرها من أدوات التحرير الجينات التي وعد أكبر المكافآت, مثل تحسين التغذية. الأرز المحصنة مع فيتامين (أ), على سبيل المثال, لديه القدرة على الوقاية من العمى في الأطفال. مع التكنولوجيا الزراعية, أننا يمكن أن تآكل أكثر وتعيش أكثر صحة.

دعونا احتضان هذا المستقبل بدلاً من الخوف.

إذا كان الأوروبيون إلى رفض الكائنات المحورة وراثيا, وهذا هو خيارهم. كنت فعلا كذلك بنك الاحتياطي الفيدرالي. لديهم متسع من اتخاذ القرارات استناداً إلى الجهل.

الأمور مختلفة هنا. أننا نعيش في عالم آخر. ونحن بحاجة إلى العلم والتكنولوجيا – وإذا قبلنا لهم, ربما الأوروبيين سوف تبدأ في النظر إلينا بالحسد لمرة واحدة.

وقد سرني أن حصة هذه الحقائق والأفكار مع بن, وأعتقد أن قد ساعدت إقناعه. هذه هي قوة وسائل الإعلام الاجتماعية للمزارعين: عندما نجمع بين رسالة إيجابية على أساس علمي سليم مع مواجهة ودية, يمكننا التغلب على السلبيات التي تضر بالزراعة.

بقول الحقيقة حول التكنولوجيا, أننا سوف نفوز في قلوب وعقول — انقر فوق الإبهام إلى أعلى واحد في وقت واحد.