مستقبل الزراعة فقط حصلت على الكثير من أكثر إشراقا.

في آذار/مارس 28, الولايات المتحدة. وأعلن وزير الزراعة سوني بيردوى أن وزارته لن إضافة طبقة جديدة من اللوائح للمحاصيل التي عززت العلماء من خلال أسلوب متطورة للانتقاء الوراثي. هذا القرار الحكيم سوف تشجع الابتكار, مساعدة المنتجين والمستهلكين على حد سواء، وأنه يحمل حتى يمكن أن تستهل في الثورة الكبرى المقبلة في الغذاء.

وبعد نصف قرن من الزراعة في ولاية إلينوي, أنا لقد تحملنا كل نوع من التحدي, من الجفاف, الفيضانات, والأمراض إلى غزوات الحشرات والأعشاب الضارة الجراد. ولكن ماذا سوف نتذكر أفضل حول مسيرتي – والشيء الذي أنا ممتن أكثر — هو التقدم التكنولوجي المذهل. اليوم, لدينا الذرة البذور الهجينة التي توفر المحاصيل الوفير, قواعد البيانات الحاسوبية التي تجاوز مع المعلومات, والزراعة الدقيقة مدفوعا بالأقمار الصناعية في "النظام العالمي لتحديد المواقع". بالمقارنة مع ما عرفت صبي, هذه غير مفهومة, تقنيات الغزل الرأس.

الآن تقدم أحدث علينا, ووعود لصالح الجيل القادم وما بعدة بطرق يمكننا نادراً ما تصور.

ربما كنت قد سمعت من كريسبر, واحدة من عدة أدوات تحرير الجينات الجديدة التي تسمح للعلماء إجراء تعديلات صغيرة داخل الحمض النووي للمحاصيل. بالتغيير والتبديل في المورثات التي بالفعل هناك, ونحن يمكن أن تساعد المحاصيل مقاومة، وفي نهاية المطاف هزيمة التهديدات القديمة للأمراض والآفات.

وأنا واثق من هذه التكنولوجيات المبتكرة قادرون على القيام أكثر بكثير. ونحن سوف تتحول محاصيلنا المستخدمين أكثر كفاءة للمياه, مما يسمح لنا بالحفاظ على مورد هام وأيضا البقاء على قيد الحياة موجات الجفاف. ونحن سوف تحسن قدرتها على امتصاص النيتروجين, مساعدتنا للحد من النترات الضارة في الجداول والبحيرات. ونحن سوف تجعل حتى طعامنا أكثر صحة, تعزيز قيمته الغذائية والقضاء على مسببات الحساسية.

ويمكن أن يكون مجرد بداية.

وفي حين أنني لست عالما, كمزارع, أنا أتعامل مع العلم كل يوم. وهذا النهج الجديد للمحاصيل يختلف اختلافاً جوهريا عن الكائنات المحورة وراثيا. لجيل, المزارعين مثلى قد زرعت بأمان وحصاد باستخدام تلك التكنولوجيا المبتكرة في الولايات المتحدة وحول العالم. تحسين الطريقة التي يمكننا زراعة المواد الغذائية الأساسية مثل الذرة وفول الصويا في الغرب الأوسط, القطن في الجنوب وتخصص محاصيل مثل البابايا في هاواي. وبفضل التكنولوجيا, نحن زراعة المزيد من الغذاء على الأرض أقل من ذي قبل، وإثبات أن التكنولوجيات الآمنة يمكن أن تستفيد من الناس، فضلا عن البيئة.

أساليب الناشئة من تحرير الجينات في تحقيق نتائج مماثلة, ولكن دون أن التعقيدات التي تأتي من نقل الجينات عبر الأنواع. التفكير في تحرير الجينات التهجين الطراز القديم, ولكن من دون أن الحماقات. بدلاً من أمل لتحسينات صغيرة من جيل إلى جيل, في إطار عملية عشوائية يمكن أن يستغرق عقودا لسداد, سيستخدم العلماء الدراية القرن الحادي والعشرين إلى تسريع وتيرة التقدم.

المحاصيل التي تنبثق من هذه الاستراتيجية سوف تكون أفضل من تلك التي تنمو ونحن اليوم. بشكل أساسي, ومع ذلك, أنها سوف تكون بالضبط نفس: أنها سوف تكون لا يمكن تمييزها من المحاصيل من خلال التربية التقليدية.

وبسبب هذه الوقائع, لقد حان بيردوى الأمين على تصميم معقول أن التعديل الجيني محاصيل لا تحتاج إلى طبقة جديدة من اللوائح الخاصة. الأنظمة المعمول بها بالفعل بما فيه الكفاية.

"أريد أن يكون واضحا للمستهلكين بأننا سوف لا يكون التنقل بعيداً عن مسؤولياتنا التنظيمية,وقال بيردو. "لدينا دوراً مهما تؤديه في حماية الصحة النباتية من خلال تقييم المنتجات التي تم تطويرها باستخدام التكنولوجيا الحيوية الحديثة".

وزارة الزراعة, ولذلك, وسوف تواصل التركيز على صحة النبات. شركائها – الغذاء والدواء ووكالة حماية البيئة – سيتم رصد الأغذية السلامة والحرس الصحة البشرية والبيئية, على التوالي.

تضرب بجذورها في العلوم السليمة, قرار الأمين بيردوى سيمكن التحرير الجينات تزدهر, بدلاً من السماح لها بخنق تحت مجموعة من القواعد المرهقة التي لها علاقة مع تأمين السلطة البيروقراطية من تعزيز الصالح العام. لقد رأيت هذه المشكلة من قبل, مع الأنظمة غير المجدي أن جعل تكنولوجيات آمنة باهظة لتطوير.

عندما يخطئون الموظفين العموميين, ونحن كثيرا ما نلومهم على هذه الأخطاء – وهي محقة في ذلك. ولكن نحن أيضا ينبغي الثناء عليهم عندما تحصل على الأشياء الصحيحة.

لذا اسمحوا لي أن أقول هذا: شكرا, أمين بيردو, للا على مدى تعقيد العملية التنظيمية. وسوف تساعد هذه التكنولوجيا المبتكرة جميعا.

يبدو هذا العمود أول نيسان/أبريل 18 الساعة التل.