اخترت لزراعة المحاصيل المعدلة وراثيا في مزرعتي لسبب بسيط: الاستدامة.

تجعلني منتجات العلوم الحديثة هذه أكثر استدامة اقتصاديًا وبيئيًا, مما يسمح لي بزراعة المزيد من الطعام على مساحة أقل, أفيد عائلتي, المستهلكين, والعالم الأوسع.

يساعدني والدي البالغ من العمر 84 عامًا على وضع الأمور في نصابها. عمل هذه الأرض قبل أخي وأنا فعلت, يعلمنا قيمة العمل الشاق وفن الزراعة.

مرة أخرى في ذروته, he mostly grew wheat. Todays biotechnology has allowed us to expand our crop choices to more corn and soybeans, along with wheat. My father was delighted when an acre produced 80 بوشل الذرة. اليوم, التي ستكون كارثة اقتصادية – أسوأ من ترك الأرض تكمن. نود أن نرى فدان ينتج على الأقل 150 بوشل, سعداء عندما يضرب 170, ونأمل دائما في المزيد.

وراء هذه المكاسب معجزة التكنولوجيا الحيوية والمحاصيل التي تعطينا فرصة القتال ضد أقدم أعداء المزارعين: الأعشاب, الآفات, والمرض.

عند هندستها وراثيا, المحاصيل GE, أصبحت متاحة تجاريًا منذ عقدين من الزمن, كانت أغلى ثمنا وكنا متشككين. قررنا تجربتها على عدد قليل من الأفدنة وأعجبنا بالنتائج. في غضون بضع سنوات, كانت نباتات الذرة وفول الصويا لدينا تقريبًا GE.

لأننا نزرع في السهول الشمالية, موسم النمو لدينا أقصر. مع محاصيل GE, were able to start our planting season sooner, بفضل تحسين السيطرة على الحشائش. My brother says that the first weeks of any growing season are the most important a good emergence in the spring means an excellent harvest in the fall. تعطينا محاصيل GE ميزة حيوية.

تنتج أرضنا طعامًا أكثر بكثير مما كانت تفعله منذ جيل واحد فقط. This helps our bottom line in rural Americaa place where economic opportunities are limited. كما أنها تحافظ على أسعار المواد الغذائية تحت السيطرة, على الرغم من أن المتسوقين في متاجر البقالة نادرًا ما يربطون بين التكنولوجيا الحيوية وفواتير الطعام الخاصة بهم.

تساعد محاصيل GE البيئة. عندما توفر الأرض مكافأة أكبر, يساعد على الحفظ, مما يسمح لنا بوضع أكثر عرضة للخطر, الأراضي الأقل إنتاجية في البراري هنا في الولايات المتحدة وتقليل الضغط حول العالم لتحويل الغابات المطيرة إلى أراضٍ زراعية.

Weve reduced our carbon footprint. لأن محاصيلنا تتفوق في مكافحة الأعشاب الضارة والآفات, we dont have to devote our summers to driving tractors, زراعة الأعشاب الضارة من المحاصيل. Weve cut our costs in equipment and fuel, ومزرعتنا تنتج غازات دفيئة أقل.

سمح لنا تحسين السيطرة على الحشائش بأن نصبح مزارعين بدون حرث. هذا النهج يحمي من تآكل التربة, مما يسمح لنا بالاحتفاظ بالرطوبة والعناصر الغذائية داخل تربتنا. Its also better for biodiversity, مساعدة الحشرات والطيور في العثور على الطعام والمأوى. Ive noticed in recent years that crop residue left after harvest have made our fields attractive destinations for goose and duck hunters in the fall. يأتون إلى هنا لأنهم يعرفون أن مزرعتنا غنية بالحياة البرية.

على الرغم من هذه المزايا الواضحة, Im always willing to get a second opinion. We discovered the value of GE crops because we experimented with themand last year, قررنا تجربة المحاصيل غير GE. زرنا حول 3,000 فدان من الذرة, بما فيها 250 فدان نخصصه لأحدث أنواع الأصناف غير GE. إذا استطعنا التحول عن محاصيل GE, بعد كل ذلك, wed save a lot of money on seeds.

أكدت النتائج القول المأثور القديم: انت تحصل على ما تدفع ثمنه. قدم لدينا الذرة GE حول 150 بوشل للدونم الواحد. قدم لنا الذرة غير GE 100 بوشل للدونم الواحد. Thats a huge difference.

So were sticking with GE crops. على مر السنين, theyve added traits that have allowed for steady improvement. Before long, Im hoping well see types that are suited for colder soil temperatures, مما يسمح لنا بالحصول على بداية مبكرة لموسم الزراعة.

Were also expecting GE crops to provide obvious consumer benefits. سرعان ما أصبح لدينا قمح خالي من الغلوتين; نعمة للأشخاص الذين يعانون من مرض الاضطرابات الهضمية. Ive heard about everything from peanuts without allergens to biofortified crops that deliver essential nutrients to people who struggle with a balanced diet: important for people in the developing world and those who live in food deserts in the US.

Thats in the future. In the here and now, as I get ready to start another summer of sustainable farming, Im thankful that modern science has given us the technology of GE crops, which help me make a living and improve my stewardship of the land.

A version of this column first appeared in the May/June 2017 edition of The Environmental Forum.