وفي وقت سابق من هذا العام, أرسلت شركة الأرز مارتن مقرها في ولاية ميسوري حاوية 20 طناً من الأرز إلى كوبا-أول شحنة من الأرز من الولايات المتحدة إلى كوبا في السنوات الثماني الماضية.

كان تبرع لبلد فقير أن تناضل من أجل إطعام نفسها. بعد أن خدم أيضا أمل التجارية. ونحن نعتقد أن الكثير من الأرز من "تبين لي أن الدولة" يجب أن تتبع, جعل رحلة إلى أسفل نهر المسيسيبي, عبر خليج المكسيك, وفي ميناء المياه العميقة من مارييل.

وفاة في الأسبوع الماضي فيدل كاسترو, الزعيم الكوبي منذ فترة طويلة, يمثل لحظة هامة في تاريخ كوبا-ويكاد يكون من المؤكد أنها تمثل فرصة للعلاقات الأمريكية-الكوبية الاستمرار على ذوبان الجليد طويلة.

قبل أكثر من عامين, عندما أعلن الرئيس أوباما أن الولايات المتحدة ستبدأ بتطبيع العلاقات مع كوبا, كان المؤتمر الزراعي سنوي في ولاية ميسوري. لدينا حاكم, جاي نيكسون, سألني عما إذا كان سيكون للمزارعين في ولاية ميسوري شهية لتصبح, على حد تعبيره, "الأولى في كوبا".

"دعونا الحصول على بعض ردود الفعل,"قلت:.

في غضون ساعة, وبعد محادثات مع الناس صعودا وهبوطاً السلسلة الغذائية, وكانت الإجابة واضحة: المزارعين ميزوري ترغب في بيع الأغذية إلى كوبا.

ومنذ ذلك الحين, لقد تعرفت على رحلتين إلى كوبا, على حد سواء مع الوفود الزراعية, وتعلمت الكثير عن مكان حيث, لسنوات عديدة, الأميركيين ممنوعة للذهاب.

يشكو النقاد أن كوبا ليست سوقاً كبيرة من الصادرات. مع 11 مليون نسمة, سكانها وأقل من مرتين في ولاية ميسوري, ومعظم الفقراء.

بعد استيراد الدولة الجزيرة في القدر 80 في المئة من الغذاء. وعلاوة على ذلك, كوبا ذلك القرب من شواطئنا — فقط 90 كم من فلوريدا – أن تكاليف النقل بالنسبة لنا منخفضة. شحن الحاويات الأرز من ولاية ميسوري إلى كوبا لا يختلف كثيرا عن نقل البضائع بين كاليفورنيا وكانساس سيتي.

في ولاية ميسوري, وسنكون سعداء لالتقاط جزء من السوق الكوبية. إذا كانت كوبا تستورد ما مجموعة $2 مليار في الغذاء, ونحن العرض فقط 10 في المئة منه, لهذا $200 مليون دولار دفع للاقتصاد في ولاية ميسوري.

ونحن سوف اعتبر – وفي المستقبل, ونحن نهدف إلى شحن الأرز فضلا عن تغذية, لحم الخنزير, لحوم البقر, والوقود الحيوي.

كما أود أن أعتقد أنه يمكننا كذلك وفعل الخير في نفس الوقت.

من السهل أن نفهم الجزء "على ما يرام", إذا كان المزارعون ميزوري كسب زبائن جدد.

"فعل الخير" أصعب. كوبا, بعد كل ذلك, مجتمع شيوعي. هو لا يزال يحكمها نظام كاسترو: قد يكون من ذهب فيديل, ولكن لا يزال له راوول شقيق المسؤول. الشعب الكوبي تفتقر إلى الحريات التي نتخذها لمنح. أنهم لا يستطيعون التصويت, الكلام عقولهم, أو ممارسة معتقداتهم.

حتى الآن أنا متفائل بأن تحسين العلاقات الاقتصادية بين بلدينا يمكن أن يؤدي إلى حياة أفضل بالنسبة للكوبيين العاديين. إذا كان يمكن تحسين إمكانية الحصول على الغذاء الأمريكية الكثير الكوبيين متوسط, ثم التجارة يحقق هدف الإنساني.

وعلاوة على ذلك, الكوبيين مهتمون في بلدنا. تعلمت هذا من سائق سيارة أجرة في هافانا. أنه يعرف كان أمريكا, وسأل من أين كان. ولاية ميسوري ","قلت:. قال أنه لم يسمع منه. ثم ذكرت لنا أكبر مدينتين. أنه أشرقت: "أوه نعم, الكرادلة ش. لويس والعائلة المالكة لمدينة كانساس سيتي. " أنه يعرف أن "موراليس كيندريس" كوبي, وفي الوقت, الضارب المعينة للعائلة المالكة.

ربما يبدأ الفضول مع البيسبول. وربما مع مرور الوقت فهي تمتد إلى مناطق أخرى. ثم, كما لدينا تجارة البلدان, الكوبيين وسوف تطرح أسئلة عن الولايات المتحدة، وأنها تعلم عن حرياتنا, سوف يطالبون بالمزيد من الخاصة بهم.

والحقيقة أن كوبا قد بدأت التجربة مع الرأسمالية. وهناك أكثر من ذلك تحت راؤول من هناك تحت فيديل. المزارعين الكوبيين لا تزال لا تملك أراضيهم, ولكن كنت يسمح لهم بامتلاك أكثر من إنتاجها مما كانت عليه منذ بضع سنوات. هذا خطوة في الاتجاه الصحيح, ويجب علينا أن نشجع الخطوة التالية ومن ثم أحد بعد ذلك.

التجارة وحدها لن تحول كوبا – ولكن ذلك يمكن أن تلعب دوراً, وفي عصر آخر-فيديل, خطط ميسوري في الجدول.