الجمعية الأمريكية للمهندسين المدنيين قد يطلق عليه أحد "سبع عجائب الدنيا للعالم الحديث" – وهذا الصيف, قناة بنما أصبحت حتى أكثر من رائع.

ويرجع ذلك إلى توسيع دولار 5 بیلیون, بنيت على مدى العقد الماضي, وقد وضع هذا الممر المائي منذ قرن من الزمان القادرة على مضاعفة مقدار حركة الشحن ويمكن التعامل.

لماذا هذه المسألة إلى مزارع مثلى, في جنوب وسط ولاية ويسكونسن?

قد تعتقد أن لدى أكثر من الشواغل الفورية. عائلتنا قد تربيتها هذه الأرض مقابل 150 السنوات, مما يعني مزرعتنا كانت راسخة بحلول الوقت الذي فتح قناة بنما في 1914. حالاً, نحن بحاجة إلى القلق بشأن محصول هذا العام من الذرة, فول الصويا, ومن القمح وآمل أن تغلب الخضراء خليج لتعبئة الليونز ديترويت يوم الأحد.

بعد نعتمد أيضا على هذا المقطع الحرج بين المحيط الأطلسي والمحيط الهادئ. وبدون ذلك, أن يكون المزارعون الأمريكيون وقتاً أصعب بكثير المصدرة ما نكبر لبقية العالم.

سنحت لي فرصة لزيارة قناة بنما الشهر الماضي كجزء من برنامج المجلس فول الصويا المتحدة "لرؤية نفسك". وهو يهدف إلى عرض الاستثمارات عن طريق شيكوف فول الصويا, نظام تبرعات التي تسهم بها المزارعون في نسبة مئوية صغيرة من إيراداتها للبحوث والتسويق.

وقد رأيت بقناة بنما قبل, ولكن كانت هذه فرصتي الأولى لمراقبة الممرات الملاحية التي يمكن أن تستوعب جيل جديد من سفن الحاويات الضخمة.

إقفال جديدة تعمل بشكل مختلف. الآن سحب القاطرات البحرية بالسفن الكبيرة من خلال, في مهمة التي تستخدم لإشراك القضبان الأرضية. أقل بشكل ملحوظ نظام إعادة تدوير المياه يمثل تحسنا بيئية الهامة.

أكبر تغيير, ومع ذلك, ينطوي على حجم السفن. وحتى وقت قريب, ويمكن نقل قناة بنما سفينة التي قامت حول 5,000 حاويات, كل واحد معدني مربع 20-أقدام طويلة وحول أقدام ثماني سنوات ونصف. قد تكون تلك الحاويات تحمل فول الصويا من مزرعتنا إلى منطقة آسيا والمحيط الهادئ, وعلى الأرجح حمل أحدث الإلكترونيات, ملابس, اللعب لمبيعات العطلات أو حتى الملح الصخري اللازمة للطرق الشتاء الجليدية العودة إلى الولايات المتحدة.

سفينة بهذا الحجم يمر اسم "بنما" لأن, وحتى وقت قريب, وهي تمثل قدرة الحمولة القصوى للسفينة التي يمكن أن تنتقل عبر قناة بنما. في جولة سابقة للقناة, شاهدت أحد هؤلاء الوحوش البحر الضغط من خلال تأمين – وسمعت أنه إلغاء ضد الجانب, التقطيع من الخرسانة. هذا عندما كنت أعرف قناة بنما بحاجة تحديث.

فإنه يلزم أيضا ترقية: ولدينا الآن السفن "باناماكس جديدة". أنها يمكن أن تحمل ما يصل 13,000 الحاويات، وظهور ما ما جعل توسيع القناة اللازمة على وجه السرعة.

المزارعون الأمريكيون الأكثر ابدأ الحصول على رؤية قناة بنما, ولكن الكثيرين منا الاعتماد عليه: نمت حوالي نصف الثلث من الذرة وفول الصويا في الولايات المتحدة السفن في الخارج. في مزرعتنا, نحن متخصصون في ذات قيمة عالية, الحفاظ على هوية فول الصويا التي تذهب إلى الأطعمة الآسيوية التقليدية مثل التوفو, ناتو, ميسو, والمتفحم. عملائنا أكبر من الصين, اليابان, كوريا الجنوبية, وإندونيسيا.

الحصول على موقعنا فول الصويا في منتصف الطريق حول العالم يتطلب نظام حديث للبنية التحتية, من الطرق, القضبان, والأنهار في معقل للمنافذ على سواحلنا. خارج حدودنا, قناة بنما الموسع يوفر دفعة كبيرة: المبلغ من الولايات المتحدة. سوف يزداد فول الصويا الشحن عن طريق 43 في المئة بين 2010 و 2021, ووفقا "قوات التحالف النقل فول الصويا". تحسين كفاءة يعني أيضا أننا سنحقق المزيد من المال كل بوشل.

هذا أمر جيد للمزارعين-ويستفيد جميع الأميركيين, تصحيح الخلل في الميزان التجاري في بلدنا، وتمثل بقعة مشرقة كل----نادرة جداً في اقتصادنا النمو البطيء.

ولسوء الحظ, ويتم الآن من مهمتنا. التحسينات التي أدخلت على قناة بنما تقف على النقيض من ذلك أن القصور هنا في المنزل. نظامنا للسدود والأقفال, على نهر المسيسبي وغيرها, بحاجة ماسة إلى تجديد. تكاليف الصيانة المؤجلة في الممرات المائية الداخلية لدينا صناعات فول الصويا والحبوب أكثر من $100 مليون سنوياً, ووفقا لأحد التقديرات.

إذا تم تأمين واحدة إلى فشل هذا الخريف, ونحن سوف تعاني ضربة موجعة. في وقت لأسعار السلع منخفضة والفعل, وهذا سيهدد لإجبار بعض المزارعين من قطاع الأعمال.

بحيث أننا نتعجب من قناة بنما, دعونا لا ننسى أن الحاجة الملحة إلى تحسين البنية الأساسية الخاصة المتداعية في أميركا. لسنا بحاجة لجعله عجب العالم, ولكن نحن بحاجة لجعله أفضل.