"ما هو الهدف من زيادة الغلة بلدي إذا كان أكثر من ذلك سوف تتعفن على أية حال?”

للمزارعين, وهذا هو صوت إلياس – وكثيراً ما أسمع المزارعين الأفارقة زميل بلدي يتكلم بعض نسخة من هذا الخط في التشاؤم.

مسارات أفريقيا العالم في إنتاج الأغذية, وأفريقيا جنوب الصحراء تواجه المشكلة أكثر حدة. أنها متخلفة أيضا ليس فقط في الدول الغنية, ولكن أيضا البلدان النامية في آسيا.

نحن بحاجة ماسة إلى زيادة الغلة في قارتنا. أننا عالقون في حلقة مفرغة من المدخلات المنخفضة، وضعف الإنتاج. مواجهة هذه المعضلة هو ربما الأكثر أهمية للعديد من التحديات للأمن الغذائي في العالم.

وهناك لا توجد حلول بسيطة. ومن حسن الحظ, نحن لسنا في حيرة حول من أين تبدأ. أننا بحاجة إلى أسواق أفضل, تحسين البنية التحتية, وزيادة فرص الوصول إلى التكنولوجيا المتقدمة.

كأحد المزارعين أصحاب الحيازات الصغيرة في ولاية أويو غربي نيجيريا, أنا أتعامل مع هذه المعضلات كل يوم. أنا زراعة المحاصيل 50 فدان من الأراضي الزراعية المتناثرة: معظمهم الذرة ونبات المنيهوت ولكن أيضا موز الجنة والموز. وهذه هي البيئة غابة المطر, مع المواسم الجافة والرطبة.

نحن نعتمد على المطر لتغذية المحاصيل, وقد أضاف تغير المناخ عاملاً لعدم إمكانية التنبؤ بأن يسيء الإنتاج, صدمات الأسعار زيادات, ويجعلنا جميعا أكثر عرضه.

ولسوء الحظ, أننا لا نستطيع تغيير الطقس. أنها خارجة عن إرادتنا.

بعد الكثير مما داخل سيطرتنا، وإننا يمكن أن تحسن في الكثير من الطرق.

ونحن بحاجة إلى سياسات الحكومة التي تشجع الشراكات بين القطاعين العام والخاص، فضلا عن الاستثمارات التي توفر الموارد والتكنولوجيا للمزارعين العاديين.

نحن بحاجة إلى أنظمة فعالة أن تساعد في توليد الدخل للمزارعين الفقراء. وسيكون بداية جيدة إنشاء مجموعة من معايير موثوقة الأوزان والمقاييس. وهذا الممنوحة لاتخاذ المزارعين في بلدان أخرى, ولكن عدم وجوده في نيجيريا وفي أي مكان آخر يعقد قدرتنا على التجارة داخل حدودنا وخارجها على حد سواء.

ونحن بحاجة إلى أفضل الطرق, صوامع الحبوب, الري, الأسواق, الآلات, والتمويل. حالاً, المزارعين في المناطق الريفية تواجه مشكلة في الحصول على الأدوات الميكانيكية الرخيصة التي تعتبر أساسية للعمل الزراعي.

ونحن بحاجة إلى الإنتاج بناء على الطلب الذي يضمن استعداد الأسواق واستقرار الأسعار, لا اقتصاد القيادة والسيطرة التي كثيرا ما تفشل في معرفة ماذا تريد أن تنمو المزارعين أو ما يريد العملاء لشراء.

وأخيراً, نحن بحاجة إلى مزيد من الوصول إلى المحاصيل التكنولوجيات, مثل البذور المحسنة (بذور الهجين, البذور المعدلة وراثيا, وهلم جرا) التي سوف تساعدنا على زراعة النباتات على مقاومة الحشائش, الآفات, والجفاف. إذا أننا نتمتع بهذه الفائدة زيادة الغلة – جنبا إلى جنب مع كل من التحسينات الأخرى التي تتطلب المزارعين الأفارقة – ثم نرى قارتنا في سد الفجوة بين إنتاج الأغذية والإنتاج الغذائي في أماكن أخرى.

ويحدوني الأمل في أنه سوف, على الأقل في نيجيريا. في العام الماضي, بوهاري Mohammed الرئيس منصبه. أجرى عدة اتصالات معه منذ سنوات عديدة, عندما عملت في كادونا. اكتشفت منه أن يكون زعيما استماع الذي يوقف الحكم ويوضح حملة قوية تحقيق الأهداف التي يضع. وهو أيضا أحد المزارعين السابقين, حتى يفهمها كثير من المشاكل التي نواجهها.

ولدى أيضا تقدير جديد لما قد يكون ممكناً.

في تشرين الأول/أكتوبر, قمت بزيارة الولايات المتحدة للمرة الأولى. تحت رعاية شبكة Famer العالمية, سافرت إلى ولاية آيوا للمشاركة في الأنشطة المحيطة "جائزة الغذاء العالمي". أنا ممتن لكرم الضيافة واحترام الأمريكيين, وأعجب بالنجاح مزارعهم.

كنت أعرف من سمعة أن الزراعة الأمريكية كانت مثيرة للإعجاب, ولكن لا شيء مقارنة مع رؤيتها بعيني. أدهشني كيف قليلاً من الأمريكيين في الواقع مزرعة, وحتى مع المزارعين تنمو الكثير من الغذاء للأسواق المحلية والوطنية ولديهم ما يكفي من اليسار أكثر لتصدير جزء كبير منه.

وهذا نوع النجاح ما تريده لنيجيريا وبقية أفريقيا جنوب الصحراء. ربما لن أراه في حياتي, ولكن رؤيتها في الولايات المتحدة يجعلني أدرك أن هذا ليس هدفا بعيد المنال ورائعة — هو نتيجة للعمل الشاق, سياسة جيدة, والبنية التحتية دائم.

ناجحة كما أن الأميركيين هم, كما أدهشني كيف أنهم يريدون الحفاظ على القيام على نحو أفضل. قد يكون من أصحاب الحيازات الصغيرة في أفريقيا, ولكن تقاسمت هذه الدوافع الأساسية مع الأميركيين الذين زراعة آلاف الافدنة: رغبة دائماً في القيام على نحو أفضل, وحتى في مواجهة المصاعب.