أدت الاحتجاجات العامة على قرارات هيئة المحلفين الكبرى الأخيرة إلى الأذهان حدث الذكرى السنوية الخامسة عشرة التي مرت فقط: ما يسمى "معركة في سياتل" على التجارة العالمية.

والحمد لله, لم نر أي شيء في الأيام الأخيرة أن النهج المتاعب في سياتل خلال اجتماع "منظمة التجارة العالمية" حيث عشرات آلاف متظاهرين عقاله بهم الغضب. جعل نقطة أيديولوجية حول السياسة التجارية, أنها ألحقت الملايين من الدولارات من الأضرار في الممتلكات في الشركات المحلية. العمدة وأعلنت حالة الطوارئ.

أنني أتذكر مشاهدة تتكشف أحداث الشغب في القراءة عنها في الصحف والتليفزيون. الشغب دهش لي. على الرغم من أن لقد عرفت دائماً أن بعض الناس تعارض التدفق الحر للسلع والخدمات عبر الحدود, لم أكن أعرف أن آراءهم يمكن أن تنفجر وتتحول إلى مثل هذا الغضب غافل.

الأميركيين لديهم حق دستوري في الشكوى: التعديل الأول للدستور يحمي قدرتنا على الكلام, عريضة, وتجميع. بعد ونحن يجب أن الحرس دائماً ضد إمكانية العاطفة الغليان في العنف.

الفوضى سياتل بمثابة صيحة إيقاظ للمزارعين. ولا يسعنا السماح للبلطجية تسود. عيشنا – وتلك من معظم الأعمال التجارية – تعتمد على الأسواق الخارجية. المزارع النموذجية الذرة الأمريكية مثلى الصادرات حوالي ثلث محصوله للناس في البلدان الأخرى.

لذا صممنا على القتال مرة أخرى. بمعنى, وقررنا أن احتجاجا على الاحتجاجات. بدلاً من حطموا نوافذ المتجر, ومع ذلك, لقد التزمنا بالمناقشة مسبب والحجة السليمة.

عدة أصدقاء وبدأت مجموعة غير ربحية تسمى لجنة تقصي الحقائق حول التجارة. بعد وقت قصير, أننا ندرك أن العديد من الناس الذين يريدون حرمان لنا القدرة على بيع ما نكبر تسعى أيضا إلى حرماننا من الأدوات الحديثة للزراعة التي تساعدنا على أن تنمو بقدر ما يمكننا القيام به بطريقة مستدامة. أنهم ذهبوا من أعمال الشغب في المدن لإرهاب الريف, كما أنها تهاجم تجارب ميدانية في كل مكان من إيطاليا إلى الفلبين. حتى نتمكن من توسيع نطاق رؤيتنا وتطول اسمنا إلى "لجنة تقصي الحقائق حول التجارة" & التكنولوجيا.

لقد أمضينا آخر 15 سنوات تدعو إلى اتفاقات التجارة الحرة الجديدة، وتحسين فرص الوصول إلى التكنولوجيا الزراعية, في الولايات المتحدة وحول العالم. نكتب أعمدة أسبوعية, نشر البحوث الاقتصادية, التحدث إلى مجموعات في الولايات المتحدة. وفي جميع أنحاء العالم كلما دعت وتعبئة شبكة عالمية من المزارعين الذين يشاركون أهدافنا. ونحن نسعى إلى إشراك القلوب والعقول بدلاً من أن تؤدي إلى الخوف والجهل.

لقد رأينا التأكيد التقدم, كالتجارة ووسعت إلى كل ركن من أركان هذا الكوكب. ومثلما المزارعين في ولاية آيوا ترغب في بيع فول الصويا في الصين, أمل أن المزارعين في بوركينا فاسو لحصاد القطن التي تجعل الملابس للأوروبيين. وحتى مع ذلك, ويجب علينا أن نفعل المزيد: وينبغي دفع الرئيس أوباما "الشراكة" عبر الباسفيك, تسمح لنا بتحسين علاقاتنا التجارية حول حافة المحيط الهادئ. المؤتمر يمكن أن تعطي له دفعة بالموافقة على "سلطة تعزيز التجارة", الذي سيساعد دبلوماسيينا التجارة كما أنها تتفاوض.

وتشير بعض استطلاعات الرأي إلى أن المواقف الأمريكية تجاه التجارة ظلت مستقرة على مدى الجيل الأخير. وفي وقت سابق من هذا العام, وجدت مؤسسة غالوب أن 54 في المئة من الأميركيين يعتبرون التجارة "فرصة للنمو" و 38 % يرون أنها "تهديد للاقتصاد". قبل عشرين عاماً, أرقام غالوب لهي بالضبط تقريبا نفس: 53 بالمئة و 38 في المائة.

أود أن أصف هذا كمعظمهم مواتية, لكن مخمر بجرعة كبيرة من التشكك – ودليل على أننا بحاجة إلى الحفاظ على جعل حالتنا.

في التكنولوجيا, ونحن نشجع الحكومات في كل مكان إلى اعتماد سياسات تنظيمية تدعم المزارعين والإنتاج الغذائي, بدلاً من خنق الابتكار ورفع الأسعار على المستهلكين. في الشهر الماضي فقط, لقد شاهدنا الأخبار الجيدة في ولاية كولورادو، وولاية أوريغون, حيث رفض الناخبون المبادرات ليس من الحكمة وضع العلامات الغذائية. وكانت النتيجة في كولورادو الحاسمة, ولكن في أوريغون كان مقلق بإغلاق. إعادة فرز اختتمت الأسبوع الماضي فقط.

التجربة قدمت أكبر دليل على أنه ما زال أمامنا الكثير من العمل للقيام به.

في مجتمع ديمقراطي, المناقشات لم تتوقف عن: التجارة والتكنولوجيا يكون دائماً أعداء, ولذا سوف يحتاجون دائماً إلى إبطال. كما أمل أن نرى ابدأ آخر "معركة في سياتل,"أعرف أن الكثير من معارك تنتظرنا.

تيم باراك يثير الذرة, فول الصويا ولحم الخنزير في مزرعة أسرة آيوا NE. أنه يعمل كنائب رئيس والمتطوعين "عضو المجلس من لجنة تقصي الحقائق حول التجارة" & التكنولوجيا (www.truthabouttrade.org).

اتبع بنا: @TruthAboutTrade و @World_Farmers على تويتر | لجنة تقصي الحقائق حول التجارة & التكنولوجيا في فيسبوك.