مرة واحدة, بلدي مزرعة كانت جزءا من منطقة حرب, فقط جنوب جوهانسبرج, جنوب أفريقيا. واضطررت إلى أن نكون متفائلين محرك جرار من خلال حقل ألغام, وكما فعلت في أعقاب الفصل العنصري في جنوب أفريقيا. في الحقيقة, محاولة شيء جديد دائماً يتطلب قليلاً من التفاؤل. ومع ذلك, المرة الأولى التي لقد زرعت وراثيا المحاصيل المعدلة, كان الجهاز العصبي. سوف يكبرون? من شأنه أن يحسن بي غلة? أو سوف تفشل, كما كان معروضا على العديد من المحاصيل الأخرى في أفريقيا?

تقريبا قد مر عقد من الزمان منذ ذلك الحين, واليوم يمكنني أن أتصور يكاد الزراعة دون هذه الأدوات الهامة للتكنولوجيا. على الرغم من أن الأمور أفضل الآن في جنوب أفريقيا, وقد مكيفة حياة الكثيرين منا إلى التشاؤم. لماذا أليس كذلك? الثلثين من جميع الأفارقة من المزارعين, ووفقا للبنك الدولي. وهذا معدل أعلى للعمل في الزراعة أكثر من أي مكان آخر على كوكب الأرض. وبعد أن أفريقيا هي القارة الأشد جوعاً. ما هي معضلة قاسية: ونحن مزرعة الأكثر وأكل أقل.

أنا كنت تربيتها لأكثر من 20 السنوات, بدأت كعامل عادي. في أعقاب إعادة توزيع الأراضي التي يمر بها بلدي, الخاصة بها، ومزرعة 21 هكتار والإيجار. واحدة من أكبر التحديات التي تواجه أي مزارع ينطوي على حراسة المحاصيل من الآفات. في تجربتي كعامل المزرعة, مدرب بلدي تستخدم الجرارات مع طفرات هائلة لرش النباتات. عندما نما الذرة عالية جداً للقيادة, طائرات حلقت في سماء المنطقة وألقت مبيدات الآفات. كما أصغر, المزارعين المستقلين, ونحن يرتدون ملابس واقية والتي تقوم على الطهر 12 لتر من المبيدات من خلال الحقل أنفسنا, غالباً في الأيام الحارة هائلة. أنه نضال مستمر ضد الآفات والسلامة الشخصية.

كسر مبيدات الآفات قبل وصول المواد الغذائية لهم حماية المستهلكين, ولكن التعرض لها بكميات كبيرة يمكن أن يضر بالمزارعين الذين لا يتخذون الاحتياطات المناسبة. حتى عندما أصبحت متاحة في جنوب أفريقيا في الذرة المعدلة وراثيا مقاومة للآفات 2005, كنت أرغب في محاولة. مجموعة التي لا تستهدف الربح, أفريكابيو, وقدم لي التوجيهات. تعلمت, وعلى سبيل المثال, أن 20% كانت لدينا البذور غير المعدلة وراثيا, حيث أن لدينا الحقول أن مكافحة الآفات ولكن أيضا توفير ملجأ, منعهم من تطوير مقاومة للذرة المعدلة وراثيا. وهذا النهج يسهم في الاستدامة البيئية للكائنات المحورة وراثيا. هدفنا, بعد كل ذلك, لا أن تدفع أنواع إلى انقراض, ولكن فقط لحماية منشآت لدينا من أن المهاجمين. وفي نهاية المطاف, أننا نسعى إلى نوع من التعايش السلمي.

وخلال هذا الموسم الأول, لقد بدأت لمشاهدة النتائج قريبا. بلدي النباتات كانت أكبر, أقوى وأصح. وخلال موسم الحصاد, المحاصيل بنسبة 34 في المائة. وفي تلك اللحظة, فهمت أن التكنولوجيا الأحيائية سيكون جزءا أساسيا من مستقبل الزراعة في أفريقيا.

نحن تنمو أكثر, رش أقل ونتطلع إلى كامل المستقبلية للتكنولوجيا الحيوية.

منذ جيل, جزء كبير من أفريقيا غاب عن الثورة الخضراء, التي جلبت الممارسات الزراعية الحديثة للعالم النامي. اليوم, أفريقيا يجب أن تصبح شريكا كاملا في ثورة الجينات. أن حكوماتنا فليجب أن تتمتع بالوصول إلى أدوات التكنولوجيا الأحيائية أن الوقود لا يصدق من الإنتاج الزراعي في الولايات المتحدة، وذلك بكثير من نصف الكرة الغربي. لماذا ينبغي أن نفتقر إلى ما لدى هؤلاء المزارعين?

كانت جنوب أفريقيا وقت مبكر المتبني من الكائنات المحورة وراثيا, وأنا ممتن لذلك. عدد كبير جداً من البلدان الأفريقية الأخرى قاومت التكنولوجيا الأحيائية. لقد رد على مخاوف الأوروبيين في غير محله, إلى حد كبير الذين رفضوا قبول الأغذية المعدلة وراثيا. في رأيي, الكائنات المحورة وراثيا يتمتعون بصحة جيدة تماما للاستهلاك البشري. لقد تم تناول منهم لسنوات, من ما تنمو في المزرعة الخاصة بي!

والخبر السار أن سبعة بلدان أفريقية-الكاميرون, مصر, غانا, كينيا, ملاوي, أوغندا ونيجيريا – تبدو مستعدة للانضمام إلى جنوب أفريقيا في تسويق الكائنات المحورة وراثيا, ووفقا لآخر تقرير "الخدمة الدولية" للحصول على تطبيقات التكنولوجيا الحيوية الزراعية (الزراعية). في مزرعتي, لقد استضافت الزائرين من هذه البلدان وغيرها. أنهم يريدون أن يروا كيف تنجح المحاصيل المعدلة وراثيا, وأود أن أعتقد أن فعلت بلدي جزء صغير لإعلام وتثقيف الناس الذين يرغبون في تحسين أمنها الغذائي.

العديد من نشطاء مكافحة الكائنات المعدلة وراثيا تأتي من البلدان الغنية, فيها الأمن الغذائي هو أمرا مفروغاً. وأظن أن معظم هؤلاء لا يفوت وجبة. أنها تذكرني بالمتظاهرين من وقت سابق, الذي اشتكى من التقدم في مجال الزراعة التقليدية خلال الثورة الخضراء. في بعض الأحيان أتساءل عما إذا كان أنهم ليسوا ضد الكائنات المحورة وراثيا بقدر ما أنهم ضد كل نوع من التكنولوجيا الجديدة أن المزارعين يجدون مفيدة. وأود أن يدعوها للقيام بجولة أفريقية المزارع, ونرى المشقة. ربما من شأنها أن تغير قلوبهم وعقولهم.

الكائنات المحورة وراثيا غيرت حياتي للأفضل. أنا لست مجرد مزارع الكفاف, وكما العديد من زملائي الأفارقة, ولكن بدلاً من ذلك مزارع الذي يجعل ربح. أحد أبنائي ذهبت إلى الكلية, حيث حصل على درجة الطب الحيوي, وبلدي الأرباح تدفع له الرسوم المدرسية. الناس يتحدثون دائماً عن الزراعة المستدامة, وأنا مؤمن في هذه الحركة، لا سيما إذا كان يشمل تعريف "الاستدامة" الاستدامة الاقتصادية, وتقديرا للمزارعين الذين يطمحون إلى أكثر من مجرد إطعام الأطفال الخاصة بهم.

عندما بدأت العمل في المزارع كشاب, الفكر في التخلي عن الغذاء ابدأ حدث لي. اليوم, ومع ذلك, وأنا قادرة على التبرع بجزء من بلدي المحاصيل للجمعيات الخيرية المحلية, بما في ذلك مركز لرعاية الأطفال, منزل كبار السن والعجزة. التكنولوجيا الحيوية الزراعية حتى يديم لي, عائلتي وجيراني – فضلا عن المستهلكين الذين سوف اقابل ابدأ.

نحن بحاجة إلى المزيد من الكائنات المحورة وراثيا, لا تقل. ونحن بحاجة إلى السمات الجديدة التي تساعدنا على البقاء على قيد الحياة موجات الجفاف والتكيف مع تغير المناخ. ونحن بحاجة إلى البذور المحصنة مع فيتامين (أ), حتى أن أطفالنا يمكن الحصول على التغذية التي يحتاجونها. حالاً, نحن على عتبة التقدم الملحوظ, كافة لأنه لقد تعلمنا كيفية الاستفادة القصوى من محاصيلنا.

دعونا نواصل القيام بكل ما نستطيع لتنمو بقدر الإمكان.

 

موسيقى موتلاتسي مزارع الذرة, حبوب, البطاطا, ومن سلالات الخنازير والأبقار في جنوب أفريقيا. وعضو في لجنة تقصي الحقائق حول التجارة & شبكة المزارع العالمية للتكنولوجيا (www.truthabouttrade.org).

اتبع بنا: @TruthAboutTrade على تويتر | لجنة تقصي الحقائق حول التجارة & التكنولوجيا في فيسبوك.

أول ما ظهرت في هذا العمود 2014 القضية من العلم الأمريكيفي النظرة إلى العالم