كان مشهد الحزن رأيته: حقول والدي تحولت إلى أرض قاحلة مريضة من الأشجار.

حيث وقفت أشجار البابايا مرة واحدة, الكثيف مع أوراق الشجر والفواكه, بقي فقط الميت جذوعها. العمل حياته كمزارع ويبدو أن تتلاشى, بسبب أحد فيروسات قاتلة التي قضت تقريبا على صناعة البابايا هاواي.

الوصول إلى التكنولوجيا المتطورة حفظ مزرعة والدي والبابايا هاواي – ولو أننا نتعلم الدروس الصحيحة من هذه القصة, فإنه يمكن إنقاذ البرتقال أميركا من تهديد مماثل.

ينشأون في مزرعة, أنا لا يمكن أن نتصور حياة بدون البابايا. حتى كالأطفال, وقد ساعدنا مع المحاصيل. أعتقد أن والدي كان أبي بخلا في العالم: اضطر لنا من السرير في الصباح اليوم السبت للقيام بدورنا. عندما كانوا يشاهدون أصدقائي كاريكاتير, أنا كان الغسيل البابايا, الصفع ملصقات عليها, وإعداد تلك الحالات خشبية للشحنات.

حقاً لم يكن سيئاً, طبعًا. كما أخذنا فواصل على الشاطئ مع جدي ولعبت في تيار المجاور للحقل. أنه الوقت المناسب في الأسرة, وعلمنا أيضا عن أهمية العمل الجاد والتفاني في الجودة.

حتى عندما هاجم الفيروس رينجسبوت البابايا في التسعينات, خربت الاقتصاد ليس فقط, ولكن أيضا وسيلة للحياة. أسرتنا والمزارعين البابايا أخرى شاهدت عاجزاً كما سيبدأ الفيروس كحلقات على أوراق الشجر والفواكه, في نهاية المطاف إضعاف الشجرة بكثير فإنه قد لا ينتج الفاكهة. كان السبيل الوحيد لمكافحة الفيروس فرم أسفل الأشجار. بقع فارغة في الحقول أصبحت في نهاية المطاف فدان كئيبة من جذوعها. والبابايا, عنصرا أساسيا لكثير من الناس المسنين, وأصبحت غير موجودة تقريبا في الأسواق, بمعنى أنه كان أقل من الفواكه المحلية.

وكنت آنذاك في الكلية, والزراعة لم تبدو خياراً المهنية. كانوا يموتون البابايا. والدي كان يعاني. فذهبت إلى حقل مختلف تماما.

لعبت جزء صغير في حماية البابايا هاواي, ومع ذلك. كطالب, عملت في مختبر علم الأمراض النباتية في جامعتي, مساعدة العلماء الذين بحث السبل هزيمة فيروس رينجسبوت. تلقيح الأشجار، وغرس الشتلات., بتوجيه الباحثين الذين فهموا الوعد بالتكنولوجيا الأحيائية.

العلوم المحفوظة في نهاية المطاف البابايا هاواي – فضلا عن المزرعة في والدي. تحمل أشجار البابايا اليوم مقاومة طبيعية لفيروس رينجسبوت. مزرعة والدي العودة في الأعمال التجارية. له حقول مليئة بالأشجار التي تثمر مأمونة ومغذية. الناس يأكلون ما ينمو مرة أخرى.

ونحن مدينون جميعا للتكنولوجيا الحيوية.

أعتقد أن قصة عائلتي كلما أسمع عن التهديد الحالي للبرتقال في أمريكا.

بنات مزارعي البرتقال قريبا قد تبدو في حقول آبائهم وانظر أي شيء ولكن حقول فارغة. البعض منهم القيام بالفعل, في الحقيقة.

هذا سبب عدوى بكتيرية وقد بدأت بتدمير بساتين البرتقال في فلوريدا وما بعدها. ينتشر عن طريق الحشرات, الهجمات جذور أشجار البرتقال. إسقاط هذه الفاكهة قبل أن ينضج. ثم تبدأ الأشجار للموت.

الظاهرة ما يسمى "تخضير الحمضيات." ظهرت أول مرة قبل أكثر من عشر سنوات. في السنوات القليلة الماضية, قد ظهرت في كل مكان تقريبا الأميركيين ينمو البرتقال.

المزارعين, العلماء, ويتساءل الخبراء الزراعيين الأخرى الآن إذا سنكون لا يزال قادراً على إثارة البرتقال في الولايات المتحدة في غضون بضع سنوات.

نفكر في ذلك صباح الغد, عندما كنت تتمتع كوب من عصير البرتقال البارد.

والخبر السار أن التكنولوجيا الأحيائية تبشر بالتوصل إلى حل, تماما كما فعلت بالنسبة البابايا هاواي.

وتشير البحوث إلى أن العلماء قد تتمكن من إحباط تخضير الحمضيات بإدراج جينات من نباتات السبانخ في أشجار البرتقال, تزويد الأشجار بطريقة طبيعية لمقاومة البكتيريا. في مبادئه, وهذا هو نفس الأسلوب الذي عملت والبابايا.

قد يمثل هذا النهج الأخير, أفضل أمل للبرتقال في أمريكا. اختبار يجري.

ليس خلافا لبعض مزارعي البابايا, قلقون من بعض مزارعي البرتقال. يتساءلون إذا كان المستهلكون سوف تقبل البرتقال المعدلة وراثيا. على الرغم من أننا تناول الطعام مع المكونات المعدلة وراثيا كل يوم, حركة أيديولوجية تسعى إلى تشويه سمعة العلم الحديث.

وسوف البقاء على قيد الحياة البرتقال? وتوحي تجربة البابايا هاواي لأنه لا يوجد شيء لا مفر منه عن تخضير الحمضيات. مع أدوات العلم الحديث, ولدينا القدرة على التغلب على أسوأ الاعتداءات على الأطعمة المفضلة لدينا. بعد الإيجاب علينا أن نختار هذا الخيار, وثم السماح للمزارعين الوصول إلى ما يوفر.

نحن حفظه والبابايا. يمكننا إنقاذ البرتقال. الخيار خيارنا.

جوني كاميا-روز هي ابنه أحد المزارعين, الصحة المهنية, الزوجة والأم الذين نشأوا في مزرعة بابايا في هاواي. جوني وعضو "لجنة تقصي الحقائق حول التجارة" & شبكة التكنولوجيا العالمية المزارعين (www.truthabouttrade.org).

اتبع بنا: @TruthAboutTrade على تويتر | لجنة تقصي الحقائق حول التجارة & التكنولوجيا في فيسبوك.

*ملاحظة – هذا الأسبوع ’ العمود s ظهرت للمرة الأولى في هافينغتون يوم الثلاثاء, شباط/فبراير 3.