"ليس هناك ما يحب الفكرية أقل تغيير من عقله, أو سياسي أن سياسته,"ويقول الكاتب البريطاني تيودور دالريمبل.

هو مارك ليناس الفكرية وناشط سياسي – ومن ثم قراره مؤخرا بتغيير رأيه ملحوظ حتى. وفي وقت سابق من هذا الشهر, وأعلن اعتناقه من عدو مؤيدا متحمساً للمحاصيل المعدلة وراثيا.

كنت في الغرفة عندما كشف ليناس قلبه للتغيير حين تقديم محاضرة باركنسون فرانك في هذه السنة "مؤتمر أوكسفورد بالزراعة". يستحق الحديث له جمهور واسع هنا في المملكة المتحدة, حيث أننا لا يسمح لزراعة المحاصيل الحديثة أن المزارعين في الأمريكتين وفي أماكن أخرى مفروغاً.

لسنوات, ليناس كان واحداً من دعاة البيئة الرائدة في العالم. أفضل المعروف لعمله بشأن تغير المناخ. أحد كتبه, "ست درجات,"فازت بجائزة الأكثر شهرة في بريطانيا للكتابة العلمية. كما أنها تحولت إلى فيلم وثائقي ناشيونال جيوغرافيك, رواه الممثل إليك بالدوين وشاهدت بالملايين.

عندما لم يكن يتحدث عن المناخ, ليناس كثيرا ما يمكن العثور على الاحتجاج على المحاصيل المعدلة وراثيا. أنه ليس مجرد متطرف الذي كتب مقالات في الصحف ضد الزراعة في القرن الحادي والعشرين ولكن أيضا أحد المسلحين الذين يشرعون في محاكمات المحاصيل المعدلة وراثيا ضارة.

هذا النشاط المدمرة, ويقول ليناس الآن, "هو مماثل لحرق الكتب في مكتبة قبل أي شخص قد تمكنت من قراءتها".

ليناس يستدعي بذل جهد لنشر دعاية مغرضة ضد المحاصيل المعدلة وراثيا "حملة ناجحة أكثر من أي وقت مضى لقد شاركت مع".

الآن أنه يأسف لأنه.

"أريد أن ابدأ مع بعض الاعتذارات,"قال في بداية تقريره الملاحظات. "اعتذر عن بعد أن أمضى عدة سنوات تمزيق تصل المحاصيل المعدلة وراثيا. كما أنني أشعر بأسف أن ساعدت على بدء حركة مكافحة-الآلية العالمية مرة أخرى في منتصف التسعينات, وأن مما ساعدت في تصوير خيار تكنولوجية هامة التي يمكن أن تعود بالنفع البيئة ".

بدلاً من إخراج الآلية العالمية المحاصيل من التربة, ويقول ليناس, صحيح دعاة حماية البيئة ينبغي أن تسعى إلى زرع المزيد منها.

"مناقشة الآلية العالمية من خلال,"وقال. "نحن لم تعد بحاجة إلى مناقشة ما إذا أو لا آمنة. أكثر من عقد ونصف مع 3 تريليون جنرال موتورز الوجبات يؤكل, لم تكن هناك حالة واحدة مسبب الضرر. كنت أكثر احتمالاً للحصول على ضرب من كويكب من تضار بالأغذية المعدلة وراثيا ".

وأضاف أن يشرح لماذا المحاصيل المعدلة وراثيا جيدة للبيئة: أنها تسمح لنا بإنتاج مزيد من الغذاء على مساحة محدودة من الأراضي, تقليص انبعاثات الكربون لدينا, وتقليل اعتمادنا على بخاخ الكيميائية.

في ناحية واحدة, وقال ليناس شيء جديد. كمزارع الذي يكرس 15 في المائة من مساحة الأرض بلدي للإشراف البيئي, خلق موائل للطيور, الثدييات والملقحات, وأعتقد أيضا أن نتمكن من تعزيز التنوع البيولوجي وتقليل البصمة البيئية لدينا إذا نحن نمت المحاصيل المعدلة وراثيا.

ومع ذلك يختلف ليناس. ونحن نعرف من التاريخ أن الرأي لتحويل يمكن كثير نفوذ أكبر – حتى أحد نشطاء البيئة مرة واحدة يمكن أن تصبح واحدة من أكبر الدعاة لأساليب الزراعة الحديثة.

ليناس قال في خطابه أنه بدأ أولاً إلى شكوك بشأن معارضته للمحاصيل المعدلة وراثيا بقراءة التعليقات على الإنترنت إلى أن أعمدة الصحف.

القراء شجعته على إمعان النظر في علوم التكنولوجيا الحيوية. "لقد اكتشفت أن واحداً تلو الآخر, بلدي المعتقدات الراسخة حول الآلية العالمية تبين أن أكثر بقليل من الأساطير الحضرية الخضراء,"وقال.

إذا اقترب الجمهور النقاش حول المحاصيل المعدلة وراثيا, المثقفين وصانعي السياسات بالصدق والانفتاح في ليناس, وأعتقد سوف يدركون قريبا أن دورها المحوري لتغذية السكان المتزايد بطريقة مستدامة وحساسة بيئياً.

إيان بيجوت يدير شركة زراعية متنوعة في هاربيندين, المملكة المتحدة. الموقع فقط 20 كم من وسط مدينة لندن, أنه ينمو القمح, البذور الزيتية, الاغتصاب والشوفان بالتناوب. المزرعة هو ورقة (الربط بين البيئة والزراعة) مزرعة. إيان وعضو "الشبكة العالمية TATT للمزارعين" (www.truthabouttrade.org)