Its so dry farmers need drought-resistant crops!

ما مدى جفافه?

Its so dry, الأسماك لديها القراد.

Its so dry, أغلق المسبح حارتين.

Its so dry, صنابير الإطفاء تطارد الكلاب حولها.

هذه بعض النكات التي تدور حول الإنترنت, ردا على الجفاف المروع 2012. يعاني أكثر من نصف الولايات المتحدة الآن من ظروف الجفاف, وفقا لالامريكى. مراقب الجفاف. فقط الجفاف 1934, 1939, و 1954 تنتشر عبر مناطق أكبر.

So heres another line to remember: Its so dry, يحتاج المزارعون إلى محاصيل مقاومة للجفاف.

كل نبات يحتاج إلى ماء لينمو, لكن بعض النباتات تعيش بأقل. يزدهر الصبار في المناخات الحارة والجافة لأنه يتكيف معها, الحفاظ على المياه كمورد ثمين.

Genetic modification wont ever allow us to turn desert into farmland, وسيستمر الجفاف في إلحاق ثمن باهظ بالزراعة. ومع ذلك ، تعطينا التكنولوجيا الحيوية أداة للتراجع. مثلما ساعدت المزارعين في محاربة الأعشاب الضارة والآفات, يمكن أن يساعدهم في محاربة نوبات الجفاف أيضًا.

الهدف هو زراعة المزيد من الطعام بمياه أقل. Heres the rhyming slogan: نحتاج إلى محصول أكثر لكل قطرة! Biotechnology has helped us move in this direction. Drought resistant crops will help us move even further towards that goal.

لمدة أربعة عقود, حاول الباحثون تربية نباتات تقاوم الجفاف. الأساليب التقليدية بطيئة وصعبة. في أحسن الأحوال, theyve shown mixed results. الشريط مرتفع للغاية.

لقد غيرت التكنولوجيا الحيوية كل ذلك. Just as Olympic pole vaulters soar over heights that high jumpers wont ever reach, تتيح التكنولوجيا الحيوية لباحثي القرن الحادي والعشرين القفز فوق التحديات الهائلة بطرق بالكاد كان أسلافهم يتخيلونها.

Now were on the verge of another breakthrough. العام القادم, farmers will have widespread access to a type of GM corn thats built for dry weather. يجب أن يولد الكثير من الاهتمام. ووفقا لأحد التقديرات, 40 نسبة خسائر المحاصيل هي نتيجة مباشرة للجفاف. علاوة على ذلك, the Department of Agriculture says that this years drought affects 88 percent of Americas corn crop.

يشير تقرير جديد من جامعة ولاية داكوتا الشمالية إلى الوعد: Early results indicated that drought-tolerant corn could potentially improve yields by 8 إلى 22 نسبه مئويه (15 متوسط ​​النسبة المئوية) تحت ضغط الجفاف, write Sumadhur Shakya, وليام دبليو. ويلسون, وبروس دال.

That wouldnt be enough to save this years most devastated farmers in places like Kansas, ميسوري, وإلينوي–تنص على أن الجفاف قد وجه ضربة قاسية–but its enough to make a difference on the margins. كان الكثير من المزارعين سيكونون أفضل حالًا هذا العام لو تمتعوا بإمكانية الوصول إلى الذرة المقاومة للجفاف.

الشيء نفسه ينطبق على المستهلكين: سوف يؤدي الجفاف إلى ارتفاع أسعار المواد الغذائية, مما يعني أن التكنولوجيا الحيوية هي أداة لمراقبة الفواتير.

إلى حد ما, its already helping. لأن التكنولوجيا الحيوية تتغلب على الأعشاب الضارة, المزارعون يحرثون ترابهم أقل. التربة المحروثة تفقد الرطوبة; الحرث المحدود يحافظ عليه. كنتيجة ل, biotechnology probably has mitigated the effects of this years drought, even if we dont fully appreciate it.

بعد الذرة, الخطوة الكبيرة التالية لمقاومة الجفاف هي القمح. في استراليا, تشير الأبحاث إلى أن القمح المعدل وراثيًا يمكن أن يزيد المحاصيل بنسبة 20 خلال ظروف الجفاف مقارنة بالقمح غير المعدل وراثيًا. الوصول التجاري لا يزال بعيدا, but its on the horizon.

لسوء الحظ, أعداء التكنولوجيا الحيوية لا ينامون أبدًا. قبل عشر سنوات, أقنعت تكتيكات التخويف العديد من شركات البذور بوقف أبحاثها في القمح المعدل وراثيًا. باستثناء هذا التوقف عن العمل, wed possibly have GM wheat right now, تساعدنا على تحمل الجفاف 2012.

الآن تحول هؤلاء المتظاهرون المحترفون إلى استراتيجيات جديدة. في كاليفورنيا, theyre trying to pass a ballot initiative that would require a special label for any food product that carries a biotech ingredient, كما لو أنها تشكل خطرا على الصحة–وهو ما لا يفعله مطلقًا. مخططهم هو خلق ضغط المستهلك في مقابل تقنية من شأنها أن توفر الإغاثة للمزارعين في الظروف القاسية وكذلك تحافظ على انخفاض تكاليف الغذاء للمستهلكين.

ما مدى جفافه?

Its so dry, وهذه ليست مادة للضحك.

تيري وانزيك قمح, corn and soybean farmer in North Dakota. He serves as a ND State Senator and volunteers as a board member for Truth About Trade & تقنية. http://www.truthabouttrade.org

[معرف الاستطلاع =”5″]