يمكن حفظ التكنولوجيا الأحيائية شجرة كستناء أمريكا? الأدلة المبكرة تشجيع–ولكن النجاح يتطلب الإبداع العلمي، فضلا عن الجمهور القبول الكامل للتعديل الوراثي.

للأسر الإيطالية مثل الأعمال المتعلقة بالألغام, الكستناء جزء هام من تراثنا. يتعين علينا ببساطة أن تناول الطعام لهم في عيد الشكر وعيد الميلاد. وكنا مشوي الكستناء في الموقد. في الوقت الحاضر, علينا التمسك بها في أفران. أنها طعم مجرد جيدة وأنهم دائماً رائحة رائعة.

لا يمكن أن تسمع تقريبا نات كينغ كول الغناء عنهم الآن?

قبل قرن من الزمان, مليارات الكستناء الأمريكية مليئة بالغابات في شرقي الولايات المتحدة. ووفقا لأحد التقديرات, واحد من بين كل الأشجار الأربعة في الابالاتشيا كان كستناء الأمريكية.

ثم آفة ضربت. قليلاً أكثر من قرن, الفطريات آسيوية في طريقها إلى شواطئنا ودمر الكستناء الأمريكية. لا يمكن أن تقاوم هذه الأنواع مفترس غريبة الغريبة. وبحلول منتصف القرن العشرين, الكستناء تقريبا قد اختفت.

اليوم, مؤسسة الكستناء الأمريكية تقول أن تحمل الاسم نفسه "فعالية منقرضة,” مما يعني أنه على الرغم من أن ملايين براعم الاستمرار في الخروج, لا شيء تقريبا تصل إلى مرحلة النضج.

قبل بضع سنوات, كان الصيد للفطر في منطقة البرية بالقرب من المنزلي، وجاءت عبر الكستناء الشبان الثلاثة. لا يكاد يرى عيني نظراً لأنهم يبدو أنه سجل قبل عدة سنوات. أنها كانت مجرد بداية لإنتاج المكسرات. وبعد مرور عام, ومع ذلك, أنهم قد لقوا حتفهم, يكاد يكون من المؤكد بسبب آفة.

والحمد لله, متنوعة الكستناء صينية تمتلك مقاومة وراثية آفة–وقد كروسبريد الباحثون أنه مع الكستناء الأمريكية لإنشاء الهجينة التي تتمتع بفرص أفضل للبقاء على قيد الحياة. ولكن هذا نهج بطيء وغير دقيق. حول 15 منذ سنوات, صديق أعطاني زوجين من أشجار الكستناء التي كانت في معظمها الأمريكية بل أيضا جزئيا الصينية. واحد لا يزال يقف وتنتج المكسرات. توفي الآخر.

اليوم يحاول العلماء تسخير قوة التكنولوجيا الأحيائية والتحوير الوراثي لإنتاج أشجار الكستناء قوية ومرنة. واحد التحديات أنه على الرغم من أنهم يعرفون الكستناء الصينية لديها مقاومة طبيعية لآفة, أنهم ما زالوا يحاولون تحديد موقع الجينات الدقيقة المسؤولة عن هذا سمة مفيدة. وعندما يحدث ذلك, وينبغي أن يكونوا قادرين على نقل هذه الجينات في الكستناء الأمريكية.

خيارات أخرى قد تقدم نفسها، وكذلك. في كلية العلوم البيئية والغابات في جامعة ولاية نيويورك في سيراكيوز, وقد جربت فريقا مع جين قمح التي تساعد على مكافحة الفطريات النباتات. جاري البحث, ولكن في الوقت المناسب فإنه يمكن أن توفر حلاً لمحنة شجرة كستناء أمريكا.

لقد شهدنا بالفعل كيف هذا النوع من الابتكار يمكن أن تحدث ثورة في الزراعة. في كل أنحاء العالم, وقد اتخذت المزارعين الاستفادة من التكنولوجيا الأحيائية على زراعة محاصيل أفضل. تطبيق هذه المعرفة نفسها بهذه الأشجار الجميلة سيلقي منافع بيئية كبيرة بتعزيز التنوع البيولوجي، ومكافحة تغير المناخ. الكستناء تنمو بسرعة, مما يعني عدد سكانها محسنة الجينات يمكن استرداد في البرية ومساعدة مع تنحية الكربون في نفس الوقت. المكسرات أيضا مصدرا جيدا للغذاء للحيوانات.

وهناك فرصة اقتصادية, جداً. أشجار الكستناء النمو طويل القامة ومستقيم, جعلها مرغوبة كالأخشاب. وقدمت الكثير القديمة أعمدة الهاتف من أشجار الكستناء.

للمزارعين, الكستناء محصول نقدي جيد. أنا أفكر في زراعة بستان أشجار الخوخ–وإذا كنت تفعل, أود أن تضع في بضعة أشجار الكستناء الهجين، فضلا عن. حتى يتقن التكنولوجيا الحيوية مقاومة الأمراض, ومع ذلك, سوف تكون مع أخذ فرصة.

إذا انتقل, سآخذ لإبقاء عن كثب على السناجب. أنهم مفيدة لمزارعي الكستناء لأنهم سوف إشارة عندما المكسرات مستعدون للانتقاء. ولكن ليس لأنها ترغب في مشاركة. إذا كنت تشاهد السناجب أكل المكسرات, لديك للعمل فورا أو أنهم سوف نظيفة من شجرة في بضعة أيام.

وإذا كنت الاستماع عن كثب ما يكفي, فقد تسمع منهم طنين حول الكستناء تحميص على نار مكشوفة.

جون ريجوليزو, الابن. مزارع جيل الخامس, رفع الخضروات الطازجة والذرة الميدانية في جنوب نيو جيرسي. مزرعة الأسرة تنتج لأسواق البيع بالجملة والتجزئة. جون عضو مجلس إدارة "لجنة تقصي الحقائق حول التجارة" والتكنولوجيا (www.truthabouttrrade.org)