حوالي 1 مليون شخص توفوا خلال مجاعة البطاطا الأيرلندية في القرن التاسع عشر. حتى الآن خلال هذا الوقت العصيب من المجاعة الجماعية, أيرلندا فعلياً بتصدير الأغذية لإنجلترا.

تخيل الضجة اليوم لو ضربت إثيوبيا مجاعة جديدة–ومع ذلك سمحت الحكومة في أديس أبابا طن من المواد الغذائية المزروعة محلياً بمغادرة البلد لصالح المستهلكين الأجانب. أنه سيدعو إدانات بصوت عال من الاضطرابات السياسية في الخارج وشرارة في المنزل.

ومع ذلك قد نرى الحلقات مثل هذا تتكشف في المستقبل غير البعيد جداً, وإذا استمرت الدول المستوردة للغذاء لشراء الأراضي الزراعية في العالم النامي على الوتيرة الحالية. ومنذ 2006, لقد تم شراؤها 20 مليون فدان, معظمها في أفريقيا, ووفقا للمعهد الدولي لبحوث السياسات الغذائية (المعهد الدولي). المشترين حصلوا على هذه الأراضي الزراعية باسم أمنها الغذائي.

معنى الرغبة في مصدر يمكن الاعتماد عليه للغذاء, ولكن هذا النهج خاصة لن تؤتي ثمارها. بدلاً من محاولة لشراء الأراضي الزراعية في أماكن بعيدة, وينبغي أن تعمل مستوردي المواد الغذائية لتحسين التدفق الحر للتجارة العالمية. أنها سوف تكون أفضل حالاً بكثير لما تبذله من جهود, وهكذا سيكون الجميع.

هو بداية الاندفاع العقارية لجذب انتباه الصحفيين والجمهور. أسبوع الأعمال يطلق عليه "الاستيلاء على الأرض للمزارع في العالم.” بلدان مثل الصين, مصر, اليابان, كوريا الجنوبية, وهي تختص دولة الإمارات العربية المتحدة من الأراضي في المناطق الزراعية.

وفي الأشهر الأخيرة, وقد دفع المستثمرين السعوديين $100 مليون دولار لمزرعة القمح والشعير في إثيوبيا، وكذلك فيما يتعلق بمساحات في السودان. أنهم اشتروا أيضا حقول الأرز في إندونيسيا وتايلند. الصين لاعب رئيسي، وكذلك, مع مزارع ضخمة في الجزائر, موزامبيق, وفي زمبابوي التي قد تستخدم 1 مليون من العمال الصينيين.

الدافع مفهومة. المملكة العربية السعودية هي صحراء كبيرة حيث ينمو أي شيء تقريبا. الصين لديها الكثير من الأراضي الصالحة للزراعة, ولكن لا يكفي لدعم سكانها الهائل. هذه البلدان, وغيرها الكثير, لا خيار لها سوى أن ننظر خارج حدودها للأغذية.

ما فعلوه, ومع ذلك, هو الخلط بين الأمن الغذائي مع الاكتفاء الذاتي.

ويشمل الأمن الغذائي توفر الغذاء وسهولة الوصول إليها–أحد الاعتبارات هامة في هذا عالم الذي سيتم قريبا قد نمت إلى 1 بیلیون الجياع, ووفقا للأمم المتحدة. انعدام الأمن الغذائي يمكن أن يؤدي إلى سوء التغذية والمجاعة.

والحمد لله, الأمن الغذائي لا يتطلب تحقيق الاكتفاء الذاتي. على الرغم من أن تسعى البلدان في كل مكان لزراعة الأغذية الخاصة بهم, أنهم لا يملكون التصرف كما لو أنهم في عزلة, قطع من بقية الكوكب. المزارعين والمستهلكين يمكن أن تجارة السلع والخدمات عبر الحدود. البلدان التي لا تنتج ما يكفي من السعرات الحرارية–بسبب سوء المناخ, التربة سيئة, سكان بالتحضر, أو أيا كان–يمكنك شرائها من تلك التي تنتج أكثر من كافية.

ولذلك من الضروري نظام مستقر للتجارة العالمية في المنتجات الزراعية. إلى درجة معينة, لدينا بالفعل هذا. لكن يمكننا أن نفعل أفضل بكثير. النزعة الحمائية يشوه التجارة في المواد الغذائية أكثر من أي سلعة أخرى. وينبغي دفع زعماء العالم لإجراء المزيد من الإصلاحات, من خلال الاتفاقات التجارية الفردية مثل الميثاق المقترح بين الولايات المتحدة وكولومبيا, وكذلك من خلال اتفاقات شاملة مثل الدوحة جولة من محادثات التجارة العالمية.

هذا كيف الأمم سوف تحقق الأمن الغذائي: يمكن أن يجتمع فيها المشترين والبائعين على تكافؤ الفرص, أن لم يكن يميل بالتدخل السياسي في شكل رسوم أو ضرائب.

الحكومات أن تفكر في امتلاك العقارات في البلدان النامية يمثل مساراً جديداً للأمن الغذائي هي خداع أنفسهم. حقوقهم في هذه المزارع قد تظهر آمنة اليوم, بل أنها سوف تنتهك عناء لحظة الضربات. وفي مدغشقر, وضع خطة لاستئجار أكثر من 2 مليون فدان إلى كوريا الجنوبية من أجل 99 سنوات أسهم في أعمال شغب عنيفة والإطاحة بالرئيس في وقت سابق من هذا العام–وكان هذا فقط على وضع خطة مستقبلية, لا أحد أن تقوم به فعلا لمدغشقر ما فعلته صادرات أيرلندا أثناء المجاعة البطاطس كبيرة.

وينبغي أن نسمح لأسواق العمل, حتى عبر الحدود. عندما يحتاج العالم المزيد من المواد الغذائية, المزارعين سوف تنمو وبيعه, سواء بالنسبة لمجتمعاتهم والعالم الأوسع.

كليكنير عميد, المزارعين آيوا, ويرأس "لجنة تقصي الحقائق حول التجارة" & التكنولوجيا. www.truthabouttrade.org