هذه أوقات صعبة, مع الأزمة المالية مما تسبب في انتشار الذعر. يبدو أن الجميع أعتقد أن الأمور ستزداد سوءا قبل أن تتحسن. وقد يكون على حق.

ولكن يوم الخميس المقبل تحتفل الولايات المتحدة بالشكر–مناسبة لنقض مخاوفنا وتقديم الشكر للكثير من النعم التي نتمتع بها.

كمزارع, أنا ممتن أن استمتعنا موسم حصاد جيد. كان عاماً حافلاً بتحديات في مزرعتي. في وقت الزراعة, الطقس لم يكن متعاونا جداً, لكن الصبر, العمل الجاد والإيمان وشهد لنا من خلال. الحصاد وقت خاص في المزرعة. هو نوع من مثل صباح عيد الميلاد ويوم الدفع مجتمعة. كما حان الوقت للتفكير في الماضي والتخطيط للمستقبل.

واحدة من أفضل الأشياء عن الزراعة أن نصل إلى بداية جديدة كل سنة. بدء المزارعين هذا العام الجديد بالنظر إلى ما عملت بشكل جيد في الماضي وما يحتاج إلى تغيير. واحدة من الأمور التي عملت جيدا في مزارعنا هو التكنولوجيا الحيوية. قبل ثلاث سنوات, احتفل الزراعة إنجازا زراعية الرئيسية: في مكان ما في العالم, مزارع زراعة فدان واحد من المليار من المحاصيل المعدلة وراثيا.

لا نعرف إذا كان ذلك حدث في ولاية مونتانا, مانيتوبا, أو في الفناء الخلفي لجارك. ولكننا نعلم أن هذا الإنجاز ظهرت من إدخال التجارية للبذور المعدلة وراثيا, وأن هناك حاجة المزارعين حوالي عقد من الزمن على اعتماد ممارسات جديدة والتوصل إلى هذا معلما هاما.

اليوم, أننا نقترب من معلم آخر: 2 بیلیون فدان. سوف نتوصل إلى ذلك في الأشهر المقبلة, ووفقا للحسابات استناداً إلى الإحصاءات الزراعية التي تم جمعها من جميع أنحاء العالم. (ويمكن مواكبة هذا التقدم على موقع لجنة تقصي الحقائق حول التجارة والتكنولوجيا – www.truthabouttrade.org – حيث يتتبع عداد رسمية العدد.)

مرة أخرى, ونحن لسنا متأكدين تماما حيث سوف تحدث هذه اللحظة في التاريخ الزراعي. يمكن أن يكون في نصف الكرة الجنوبي خلال الموسم الزراعي الحالي, ربما في الأرجنتين عندما تزرع فول الصويا بعد القمح الشتوي. أو, يمكن أن تكون عكا اثنين من المليار في أستراليا, البرازيل, الفلبين, أو جنوب أفريقيا. إذا لم يكن هذا الخريف, ونحن سوف تصل هذا المعيار في وقت مبكر 2009. يمكن أن يكون حقل ذرة في "وادي ريو غراندي" في الولايات المتحدة. أو قليلاً في وقت لاحق في حقل ذرة الإسبانية.

بغض النظر عن الموقع, هذا هو تعريف قصة نجاح سريع جداً: عشر سنوات إلى 1 بیلیون فدان, ثلاث سنوات أخرى فدان 2 بیلیون. وأظن أننا سوف تصل إلى معلما من 3 بیلیون فدان من 2010. قريبا جداً, سوف نتحدث عن "المليارات والمليارات” فدان في مجال التكنولوجيا الحيوية الطريقة ساجان Carl المستخدمة للحديث عن النجوم في الكون.

بغض النظر عن مدى سرعة نصل إلى هناك, يمكننا أن نقول الآن بمزيد من الثقة من أي وقت مضى أن المحاصيل المعدلة وراثيا هنا البقاء. أنهم سلعة ثبت تماما. أنهم أكثر فعالية من حيث التكلفة والوفيرة من المحاصيل التقليدية. في كثير من الأماكن, الغالبية العظمى من الذرة, فول الصويا, وتتعزز القطن وراثيا.

يتم استخدامها على نطاق واسع حتى, في الحقيقة, أنها تدعو إلى التشكيك في ما هو التقليدية وما هو غير التقليدية. قد يكون من الأدق القول أن المحاصيل المعدلة وراثيا "التقليدية” والمحاصيل غير المعدلة وراثيا ليست.

حتى أوروبا, الذي أثبت ذلك مقاومة للتكنولوجيا الحيوية في الزراعة, هو بطء تجاه هذا الواقع الجديد. هيئة سلامة الأغذية الأوروبية مؤخرا تأكيد رأيها بأن نوعين من الذرة المعدلة وراثيا آمنة لزراعة. فإنه يبقى أن نرى ما سيحدث بعد–في الاتحاد الأوروبي, يخنق الروتين البيروقراطي الكثير من الابتكار–ولكن الآن كل هذا الزخم في اتجاه الموافقة على.

في أيلول/سبتمبر, الأكاديمية الملكية السويدية للزراعة والغابات أعطت جائزة كبرى "إنغو بورتيكوس" للمساعدة على تطوير "الأرز الذهبي,” محاصيل المعدلة وراثيا التي لديها إمكانات لتحسين الصحة العامة في العالم النامي. المحصنة مع فيتامين (أ), التي يمكن أن تكون نادرة في الوجبات الغذائية الثقيلة الأرز. حسب بعض التقديرات, العمى نصف مليون طفل كل سنة بسبب نقص فيتامين (أ). معظم يموت بعد ذلك بوقت قصير.

معجزة التكنولوجيا الأحيائية أنه يحمل الوعد بمعالجة مطالب الغذاء في العالم على نطاق كل كبيرة وصغيرة. ارتفاع غلة المحاصيل المعدلة وراثيا تجعل من الممكن لتغذية كوكب مع تزايد عدد السكان. وفي الوقت نفسه, أن من الممكن لعلاج مشاكل محددة جداً, مثل نقص فيتامين (أ) في بعض الوجبات.

بحيث نصل إلى الشكر 2008, أنا ممتن ل 2 بیلیون هكتارا من المحاصيل المعدلة وراثيا–ونأمل للمليارات والمليارات المزيد في المستقبل.

جون ريفستيك, مزارع الذرة وفول الصويا في غرب "إلينوي مقاطعة شامبين", هو عضو مجلس إدارة لجنة تقصي الحقائق حول التجارة والتكنولوجيا (www.truthabouttrade.org).