مؤتمر قمة الغذاء التي ترعاها الأمم المتحدة في روما سلط الضوء على الحاجة إلى زيادة الإنتاج الغذائي لمواكبة توسع السكاني العالمي وتزايد دخل طبقة وسطى جديدة. وقد طرح القليل من المعلومات الجديدة. ما يتم في الواقع حول الإنتاج الغذائي السنوات القليلة القادمة سوف يكون مدفوعا بأسعار السوق تحدد, التكنولوجيات القائمة والقادة السياسيين استجابة للظروف السائدة في بلدانهم.

قبل بضع سنوات عندما أسعار الذرة, القمح, فول الصويا والأرز بنصف مستوياتها الحالية 850 مليون شخص يعانون من سوء التغذية أو الجوع. لم يكن المسألة أسعار المواد الغذائية, ولكن توافر في مجالات محددة وعدم وجود وسائل لكسب ما يكفي من الدخل شراء المواد الغذائية. تزايد السكان في البلدان النامية، ويتزايد الطلب للفرد الواحد في البلدان النامية المتوسطة الدخل. بسبب التحسينات الإنتاجية المستمرة, الإمدادات الغذائية من المتوقع أن تنمو أسرع قليلاً من الطلب وإبقاء الأسعار الحقيقية للسلع الأساسية في مسار تنازلي. كان من السهل مع هذا النوع من التنبؤ بالتهاون في السياسة العامة. الزيادات في الأسعار في العامين الماضيين تحولت هذا السيناريو رأسا على عقب.

أكثر من ثلاثة إضعاف أسعار النفط على مدى السنوات الخمس الماضية قد أضاف بعدا جديداً لتحدي إمدادات الغذاء. العديد من تكنولوجيات تعزيز الإنتاجية, مثل الأسمدة, مبيدات الآفات, الري وجرارات, المستخدمة في البلدان المتقدمة النمو والنامية هي الطاقة على أساس. سوف تزيد هذه التكنولوجيات لا تزال الإخراج, ولكن الاقتصاد ستكون مختلفة من الثورة الخضراء في الستينيات والسبعينيات. خوف منطقي أن المزيد من الأراضي الزراعية سوف تكون الطريقة الوحيدة للتعامل مع زيادة الطلب على الغذاء مع الغابات المطيرة ويجري خفض وموئل الحياة البرية المستخدمة لزراعة المحاصيل.

والخبر السار أنه يمكن تحقيق زيادة الإنتاجية في الأراضي الزراعية الموجودة, وقد زادت المخاوف أسعار الغذاء الحالية مصلحة في تحقيق ما نصبو إليه. سلط الضوء على الإمكانات في مقال صحيفة وول ستريت جورنال مؤخرا حول إنتاج الذرة في إثيوبيا, واحدة من أشد البلدان فقراً في العالم. حوالي ربع أراضي إثيوبيا للذرة المزروعة بالبذور الهجينة التي تنتج الذرة في المتوسط اثنين أو ثلاثة إضعاف محلياً حفظ البذور. وقال مزارع واحد له غلة أكبر سبع مرات من البذور الهجين بايونير. وقد سمح الدخل الإضافي أسرته للانتقال من أحد المنازل المبنية بطوب إلى واحدة من الطوب حقيقية وملموسة. بعض المزارعين يشترون صغيرة جون دير جرارات لاستعمالها وتأجير لمزارعين آخرين.

في الهند تستخدم مزارعي القطن البذور الهجين مع سمة بريتيش تيليكوم في مجال التكنولوجيا الحيوية للسيطرة على الحشرات. مزارعي القطن الهندي زرع حوالي ربع مساحة القطن في العالم, ولكن كان تقليديا الغلات منخفضة. إنتاج القطن في الهند قد استقرت في حول 270 جنيه لكل فدان 1989-2002. وأدخلت بذور هجينة حول 10 منذ سنوات والآن حساب 80 في المئة من زراعة القطن. في 2002 كان يزرع القطن Bt مع مقاومة للآفات الحشرية الهامة في مجال التكنولوجيا الحيوية في 125,000 فدان, حول 0.5 في المئة من الأراضي القطن. قبل 2007 كانت تزرع القطن Bt الهجينة 15 مليون فدان, 65 في المئة من الأراضي القطن. إنتاج القطن في المتوسط 510 جنيه لكل فدان في 2006 و 580 جنيه في 2007. المتوسط العالمي 780 جنيه لكل فدان. وقد ذهبت الهند من مستورد صاف للقطن لثاني أكبر مصدر في العالم. ووفقا لتقديرات من "الخدمة الدولية" للحصول على تطبيقات التكنولوجيا الحيوية الزراعية, 3.8 زرعت ملايين من صغار المزارعين في المتوسط 4 فدان من القطن Bt في 2007. الهند لديها تجارب ميدانية 2007 من أجل 10 المحاصيل المعدلة وراثيا الأخرى بدءاً من الذرة والأرز بالباذنجان والقرنبيط.

توجد إمكانيات الغلة أكثر في البلدان النامية بزيادة الغلات. الصين لديها ثاني أكبر مساحة الذرة في العالم تقريبا 70 مليون فدان. معدل الفائدة 85 بوشل للدونم الواحد, منخفضة بالمقارنة مع الولايات المتحدة. الساعة 150 بوشل كل فدان والأرجنتين في 120 بوشل للدونم الواحد, ولكن عالية بالمقارنة مع البرازيل وجنوب أفريقيا في 55 بوشل للدونم الواحد. مناطق زراعة الذرة الرئيسية في الصين أبعد شمالا من الولايات المتحدة. وقد لا يكون لديك نفس العائد المحتمل كالولايات المتحدة, ولكن بين شمال الدول في الولايات المتحدة. ولاية مينيسوتا قد غلة 160 بوشل كل فدان وشمال وجنوب داكوتا في 125 بوشل للدونم الواحد. الذرة هي واحدة من أكثر المحاصيل المعدلة وراثيا اثني عشر اختبارها ميدانيا الصين في 2007; وتشمل الآخرين الأرز, القمح, البطاطا والبابايا. الصين هي مصدر ذرة صافي صغيرة ويجوز استيراد الذرة إلا زيادة غلة.

إذا ظلت أسعار النفط مرتفعة في السنوات المقبلة, غلة ستحتاج إلى زيادة دون زيادة متناسبة في مدخلات مثل الأسمدة والمياه. الذرة المحصول الرئيسي الجفاف تسامحا في مجال التكنولوجيا الحيوية المتبعة في الولايات المتحدة. شركات البذور الرئيسية مع الاستغلال التجاري ربما في أربع أو خمس سنوات. شركة مونسانتو قد أقامت شراكة مع "مؤسسة التكنولوجيا الزراعية الأفريقية", مركز تحسين القمح والذرة الدولية ومؤسسة غيتس لاستخدام التكنولوجيا للذرة في أفريقيا خالية من الإتاوات. وتعمل شركة مونسانتو أيضا مع مؤسسات القطاعين العام والخاص لتطوير المحاصيل الهامة في مناطق محددة من العالم مثل المنيهوت, اللوبيا والبابايا. ويجري أيضا وضع الذرة التي تستخدم الأسمدة النيتروجينية أكثر كفاءة. تعمل الصين على الجفاف القمح تسامحا في مجال التكنولوجيا الحيوية التي قد تكون متوفرة بعد 2010.

الأمم المتحدة. وقال الأمين العام بأن كي-مون في روما, "لدينا فرصة تاريخية لإعادة تنشيط الزراعة." أن تنشيط يمكن النزول إلى بداية سريعة باستخدام التكنولوجيات التي قد وضعت بالفعل لاستخدام العمالة الموجودة, الأراضي والموارد المائية أكثر كفاءة. هذا الالتزام بالزراعة الإنتاج لن تصل إلى كامل إمكاناتها ما لم يتم تحرير الأسواق لتوجيه الموارد إلى استخداماتها الأكثر كفاءة. هناك حاجة إلى التجارة الحرة الربط بين العرض والطلب. عمال الحضر بحاجة إلى الدخل لشراء المواد الغذائية من خارج بلدانهم الأصلية. وهذا يعني أن التجارة في احتياجات المنتجات والخدمات الصناعية أن تكون حرة. يمكن استخدام القادة السياسيين "أزمة الغذاء الحالية” اعتماد الزراعية والسياسات التجارية الآن التي سيتم تقليل احتمال عن أزمة الغذاء آخر الحلقة العشرة أو العشرين عاماً من الآن.