ربما كنت أتساءل الوقود الأمريكية ما فعله مع سعر الشاي في الصين.

لسماع بعض النقاد الحديث, كنت أعتقد أن الإيثانول هو السبب وراء ارتفاع أسعار الغذاء في العالم–بدلاً المشروب معقدة من العوامل التي تشمل الولايات المتحدة ضعيفة. الدولار, تكلفة النفط, حالات الجفاف, تزايد استهلاك الغذاء, المضاربة المالية, والفساد السياسي.

والحقيقة أن الوقود الأحيائي تلعب دوراً في ما يحدث, ولكن من صغيرة واحدة. قد تمثل ثمناً يستحق الدفع حتى إذا نحن صادقة إيمانا منها بأنه يجب علينا أن نجد بدائل الوقود الأحفوري.

أما بالنسبة لتكلفة الأغذية, والتحدي الحقيقي ينطوي على العائد. إذا أننا في طريقنا لمواصلة إطعام ستة--و--نصف بليون شخص بطريقة مستدامة بيئياً, فنحن بحاجة إلى إنتاج مزيد من الغذاء على الأرض ونحن فعلا زراعة. بدلاً من أن تشكو من ندرة, وينبغي أن نركز على وفرة.

والخبر السار أننا قد فعلت هذا من قبل. تواجه معضلة مماثلة منذ جيل, المزارعين والعلماء بدأت ثورة الخضراء التي تعزز نوعية البذور, الري, التسميد, مبيدات الأعشاب, ومبيدات الآفات. وكنتيجة لذلك, المزارعين في كل مكان على غلة تحسنت تحسنا كبيرا.

اليوم, يجب أن نستمر في جعل خطوات واسعة في إصدار القرن الحادي والعشرين للثورة الخضراء, وهو ثورة التكنولوجيا الحيوية للجينات. قد تمكنت من إنتاج محاصيل الوفير في كل مكان نفذت المزارعين. ما هو أكثر, أنها وعود إنجازات أكبر في المستقبل. حسب بعض التقديرات, التعديل الوراثي سوف تسمح لنا بزيادة غلة الذرة لدينا من حوالي 150 بوشل للدونم الواحد لأن تقريبا مرتين في اليوم 2030.

ولسوء الحظ, لا يوجد أي ضمان أننا سوف الاستفادة الكاملة من ثورة الجينات. نحن بحاجة ليس فقط تغلف مختبر الباحثين الذين يمكن الاستفادة القصوى من التكنولوجيا الأحيائية ما لديها لتقديم, ولكن أيضا واضعي السياسات متزنا الذين ليسوا خائفين من الابتكار.

ربما يكون لدينا ما يكفي من السابق, ولكن من المؤكد أننا لا نملك فائض في الأخير–لا سيما في أوروبا. على الرغم من أن الإصدارات الجديدة والمحسنة للمحاصيل المعدلة وراثيا شائعة في الولايات المتحدة وكندا, قد مر عقد من الزمان منذ أن الاتحاد الأوروبي قد وافقت محاصيل المعدلة وراثيا جديدة لزرع.

المنظمين الأوروبية على وشك أن نجتمع مرة أخرى لمناقشة طلبات القابعين ثلاثة أصناف من الذرة التي لم تكن قد تسبب وميض المثيرة للجدل في أمريكا الشمالية. ربما أنها سوف تحصل على أخيرا السماح لهم, ولكن ترددها الماضية تحتج ضد التفاؤل.

إلى حد ما, هذه هي المشكلة في أوروبا: غير مسموح المزارعين باستغلال أحدث الابتكارات في مجال الزراعة وحتى المستهلكين يدفعون ثمناً لهذه الكفاءة. بعد المشكلة في أوروبا هو فعلا مشكلة في العالم لأنه خوف غير عقلاني للتكنولوجيا الحيوية قد أثرت الدول النامية أن ننظر إلى الاتحاد الأوروبي كسوق التصدير. إذا كانت أوروبا لن تشتري جنرال موتورز الأطعمة, ثم المزارعين الأفارقة لن تنمو لهم.

أحد الموارد استخداماً في العالم هو الأراضي الزراعية في البلدان الفقيرة. في الولايات المتحدة, نحن نأخذ ثورة الجينات لمنح. إذا كان المزارعون في أماكن أخرى قادرة على القيام نفس الشيء, والتمتع بمستويات الإنتاجية أن نهج أولئك المزارعين في الدول المتقدمة, لدينا مشكلة الإمدادات الغذائية كبيرة سوف تتلاشى.

التكنولوجيا الحيوية لا يمكن حل هذه المشكلة بمفردها, ولكن زيادة قبول واعتماد أن فرقا كبيرا. في أستراليا, مزارعي القمح الذين غالباً ما تنتج المحاصيل الضخمة التي تغذي الأسواق الأجنبية يعانون من جفاف الرهيب. وهذا أحد الأسباب الرئيسية وراء ارتفاع تكلفة القمح.

تخيل لو أنها يمكن زراعة القمح تتحمل الجفاف. لن يحل كل مشاكلها, ولكن من شأنه أن يحسن حالة سيئة التي تؤثر مباشرة على المزارعين الأستراليين ويرفع أسعار غير مباشر للمستهلكين في كل مكان تقريبا.

كما يحدث, ونحن قريبون جداً تربية القمح تتحمل الجفاف. ولكن لم تم تسويقها تجارياً لأن هناك قلق من أن القادة السياسيين في الأسواق الأجنبية سوف ترفضه, مما يؤدي إلى نوع من المحاصيل التي لا علاقة لها بالأحوال الجوية الرديئة وتفعل كل شيء مع التفكير إلى الوراء.

ليس هناك الكثير الذي يمكن أن نفعله عن الطقس. ولكن يمكننا محاولة لتصحيح الجهل حول التكنولوجيا الحيوية, وهو أحد المجرمين الحقيقيين وراء لدينا أزمة الغذاء الحالية.

كليكنير عميد, المزارعين آيوا, ويرأس "لجنة تقصي الحقائق حول التجارة" & التكنولوجيا.