أنه نوع من يشعر بهذه الطريقة الآن. الاقتصاد يتجه ربما إلى الركود بهبوط أسعار المساكن, خلال السنوات الأخيرة في أسعار النفط, وواشنطن التي تلتهم الإيرادات الضريبية بالطريقة التي تتصرف الشره في بوفيه مفتوح كامل.

بدأت الكثير من الأسر تشديد احزمتهم, كما تفعل دائماً عندما تحصل على الذهاب صعبة. اليوم, ومع ذلك, قد يكون من الصعب بالنسبة لهم لقطع مرة أخرى لأن تكلفة شيء أنهم لا يستطيعون العيش دون تواصل الارتفاع.

أنني أتكلم عن الغذاء. حساب الأمم المتحدة أنه منذ 2002, ارتفعت أسعار الأغذية العالمية بما يقرب من الثلثين.

دعنا نبدأ بإلقاء نظرة سريعة على بطانة فضية. ونحن نواجه هذا التحدي الحالي بسبب الرخاء العالمي. كما أن الناس في البلدان النامية زيادة دخلها, لا سيما في آسيا, أنها تبحث في المزيد من الطعام والغذاء أفضل–وتسعى المزارعين إلى منحهم ما يريدون. والبديل هو بالتأكيد ليس الشهية: عالم فقراء فيها الجياع لا يستطيعون إطعام أنفسهم بشكل صحيح.

حتى الآن لأنها لا تأخذ معالج رياضيات للاعتراف بأنه إذا كان الحفاظ على النتوءات أسعار المواد الغذائية, نحن ذاهبون لنجد أنفسنا في دقة الوضع نريد تجنب. ونحن بحاجة إلى حلول خلاقة وفعالة.

لن يكون هناك لا ترياقا سريع المفعول. ما زالت, يمكننا أن نفعل أفضل أو أسوأ, اعتماداً على خيارات السياسة العامة في واشنطن, بروكسل, وفي أماكن أخرى.

نظراً لارتفاع أسعار المواد الغذائية بشكل أساسي مسألة العرض والطلب–ليس ما يكفي من السابق, الكثير من هذه الأخيرة–زوج من النهج الأساسي تقديم أنفسهم. الأول، الحد من الطلب. وهذا ما تريد أن تفعل متشائم مالثوسيان, وربما من خلال إليه المجاعة الجماعية. أنها معادلة بغريم: يساوي أقل من أفواه المزيد من المواد الغذائية.

والخبر السار هو أن نتمكن من رفض هذا النهج وتتحول إلى زوجين من قادر على الحلفاء في معركة العرض ضد الأغذية الباهظة: التجارة والتكنولوجيا. ولسوء الحظ, في أماكن كثيرة جداً الآن, تقاوم الحكومات على حد سواء.

التجارة حرج لأنه يزيل الحواجز المصطنعة أمام التدفق الحر للسلع والخدمات. عندما تكون هذه الحواجز في المكان, في النموذج من الضرائب والرسوم الجمركية, ترتفع الأسعار.

وهذا هو السبب تعريفات التصدير هي الصفقة الشيطان. العديد من الدول, من الأرجنتين إلى كازاخستان, بدأت بفرض تعريفات التصدير الجديدة على ما تنمو على المزارعين. وأنهم يأملون في زيادة المعروض السلع الزراعية داخل حدودها, الأسعار وبالتالي مثبط.

يرتد دائماً تقريبا هذه الاستراتيجية. الأولى, الأسعار ترتفع في البلدان الأخرى. في وقت لاحق, كما الأمم الأخرى في محاولة للتلاعب باقتصادات بلدانهم, تبدأ الأسعار في الارتفاع في المنزل. وتجد البلدان نفسها تخوض في دائرة مفرغة من ندرة. الجهود التي بذلت مؤخرا للحد من صادرات الأغذية في الصين, الهند, روسيا, أوكرانيا, وفيتنام قد ساءت مجرد مشكلة أسعار الغذاء العالمية.

التعريفات الجمركية على الواردات لا يساعد أما. أنهم شكلاً من أشكال الحمائية التي تهدف إلى دعم المزارعين غير فعالة. أنها دائماً حتى يضر المستهلكين الرياح. ينبغي أن تسعى الحكومات قلقه من التكاليف الأغذية للقضاء على أكبر عدد منها قدر الإمكان.

كوريا الجنوبية مؤخرا تخفيض رسومها على الذرة, طحين, طحن القمح, وغيرها من المنتجات. انخفضت أسعار السلع الاستهلاكية بعشر واحد في المئة. "وقد لا يبدو مثل الكثير,” noted the Wall Street Journal, "ولكن عن طريق خفض خط الأساس الذي يبني التضخم في المستقبل, the benefits will add up over time.”

الكونغرس يمكن إنجاز شيء مماثل في الولايات المتحدة بالموافقة على الأخيرة اتفاقات للتجارة الحرة مع كوريا الجنوبية وكولومبيا. إدارة بوش يجب أن تقوم بدورها بدفع حتى أصعب مما عليه بالفعل لاختتام ناجح لجولة الدوحة لمحادثات التجارة العالمية.

التكنولوجيا أيضا دوراً هاما للعب. نحن نعلم بالفعل كيفية تحقيق مكاسب كبيرة في غلة المحاصيل من خلال التعديل الوراثي. البلدان التي قد لا بعد تماما تبني التكنولوجيا الحيوية سوف تجد أنه بالقيام بذلك, ويمكن إنتاج مزارعيها أكثر تقريبا فورا.

في الأجل الطويل, سوف ترتفع غلة حتى أعلى إذا كانت الكيانات مثل الاتحاد الأوروبي الاعتراف بقيمة التكنولوجيا الأحيائية. نحن على أعتاب التقدم لا يصدق–في مجال التسامح الجفاف, على سبيل المثال–ولكن لن نحصل هناك بسرعة كافية إذا كان عدد كبير من الموظفين العموميين الاستمرار في تجاهل العلم السليم وتبني الترويج للخوف من النشطاء الراديكاليين أرباب.

حتى نسلم بالتجارة والتكنولوجيا كأصدقاء للمستهلك, ثمن الجهل سوف الدقيق أثره علينا في محل بقالة.

شرط ريج, عضو مجلس إدارة لجنة تقصي الحقائق حول التجارة والتكنولوجيا (www.truthabouttrrade.org) ويثير الماشية, الذرة وفول الصويا في مزرعة أسرة جيل الرابع في وسط ولاية آيوا.