عندما خرج الطبعة الأخيرة من تقويم "المزارع القديمة" في الخريف الماضي, وتوقع الطقس جفافاً المعتاد للدول زراعة الذرة في 2008. لقد وضعت الكثير من الأسهم ابدأ في هذه التنبؤات فائقة الطويلة المدى. خبراء الأرصاد الجوية كثيرا ما لا يمكن حتى يقول لي إذا سيكون مشمس اليوم السبت, ناهيك عن ما يكون هطول الأمطار في تموز/يوليه وآب/أغسطس.

ولكن التوقعات بأن استخدام عبارة "جفافاً المعتاد” دائماً قلق لي. هنا في ولاية آيوا, ويعتمد المزارعون هطول أمطار غزيرة. ونحن يمكن أن يصمد هذا موسم قليلاً أقل من المتوسط في الإدارة هطول الأمطار, ولكن لم نتطلع إليها. إذا لم نحصل على ما يكفي من المياه من السماء, لا تنتج المحاصيل جيدا.

الشيء الذي نخشى الأهم من ذلك كله هو د-كلمة. وإذا كان لي الخرافية, أنا ربما لن حتى ينطق فإنه. الجفاف هو أسوأ كابوس أحد المزارعين. أي قدر من التخطيط الدقيق أو ضبطها بدقة المعدات يمكن الاستعداد تماما لأنه.

والخبر السار أنه إذا كان منطقة واحدة من بلدنا يعاني من جفاف غير طبيعي, أجزاء أخرى من البلاد التي غالباً ما تلتقط الركود: في العالم المتقدم, نحن ابدأ في خطر المجاعة الفعلية سبب أننا نتمتع بالأمن الغذائي كبيرا بفضل اقتصاد الذي أساسا قويا حتى أثناء فترات الانكماش. نحن على ما يرام في تغذية أنفسنا بأن المزيد من الناس تقلق بشأن السمنة من الجوع.

لا يمكن قول الشيء نفسه عن أجزاء أخرى من العالم, حيث المجاعة معضلة حقيقية. موسم الزراعي جفافاً المعتاد ليس مجرد تهديد للمزارعين, ولكن لمجتمعات بأسرها. حياة البشر حرفيا شنق في التوازن. احتمالات الاحترار العالمي (من أيا كان السبب) يهدد حتى أصعب الظروف في المستقبل غير البعيد جداً.

مؤخرا, ذكر تقرير إخباري أن 60,000 الكينيين الساحلية حاليا "يواجهون المجاعة” بسبب فشل المحاصيل بسبب الجفاف.

وهذا هو السبب لقد شجعني ذلك لمعرفة المزيد عن مشروع جديد يسمى "الذرة كفاءة المياه" لأفريقيا (ما). وشراكة بين القطاعين العام والخاص لتطوير الذرة تتحمل الجفاف للقارة الأكثر فقراً في العالم. أكثر 300 مليون أفريقي تعتمد على الذرة, نمت معظمهم من صغار المزارعين, كمصدر رئيسي للغذاء. وخلال أي سنة من السنوات, أنه أمر لا مفر منه تقريبا أن جزء منهم ستتعامل مع ظروف النمو الفقراء من نقص في المياه.

ما هو جهد تعاوني يجمع بين "مؤسسة التكنولوجيا الزراعية الأفريقية", مركز تحسين القمح والذرة الدولية, شركات مثل شركة BASF وشركة مونسانتو, وحكومات كينيا, أوغندا, تنزانيا, وجنوب أفريقيا. مشروع القانون & مليندا غيتس مؤسسة وز Howard. مؤسسة بافيت ارتكبوا $47 مليون دولار لهذا المشروع. (Howard بافيت هو ابن المعلم المالية وارن بافت ومن معارفه منذ فترة طويلة للأعمال المتعلقة بالألغام)

وتتمثل الخطة في تربية أصناف جديدة من الذرة التي يمكن أن تصمد أمام موجات جفاف في الظروف الأفريقية فريد. المجموعات الأمل لتحقيق هذا الهدف من خلال التربية التقليدية، فضلا عن التكنولوجيا الحيوية. على الرغم من أن شركة BASF وشركة مونسانتو هي الشركات التي تستهدف الربح مع الالتزامات الائتمانية لحملة الأسهم والموظفين, وقد اتفقوا على العمل دون الملوك.

الأهداف لما طموحة وواقعية, ووفقا لبيان صحفي: "الشركاء في تقدير أن منتجات الذرة نمواً المقبلة 10 سنوات يمكن أن يزيد الغلة من 20 إلى 35 في المائة تحت الجفاف المعتدل, مقارنة بالأصناف الحالية. أن ترجمة هذه الزيادة إلى حوالي 2 مليون طن إضافية من الأغذية خلال سنوات الجفاف في البلدان المشاركة, معنى 14 إلى 21 مليون شخص سيكون أكثر لتناول الطعام وبيع.”

أعداء التكنولوجيا الأحيائية ربما سوف تصدر كل من شكواهم المعتادة حول هذا الترتيب. سوف يفعلون ذلك من وسائل الراحة في العالم المتقدم, أين يذهبون ابدأ إلى جوعى. إذا بهم البلدان التي تعاني من الجفاف, أنهم سوف البقاء على قيد الحياة فإنه, ربما دون أن يلاحظ. مزيج من الممارسات الزراعية المتقدمة, البنى التحتية الحديثة, ووعد التجارة الدولية للحفاظ على تغذية جيدة.

من الصعب أن نرى كيف يمكن أن يعترض أي شخص عقلاني لهذا الاتحاد للمجموعات التي لا تستهدف الربح, الشركات الخاصة, المحسنين السخية, والحكومات الديمقراطية. وبالعمل معا ما, وأنهم يأملون في تخفيف المعاناة عن طريق التكنولوجيا الحديثة.

إذا كان هناك تقويم "المزارع القديمة" لأفريقيا, ربما الطبعة القادمة سوف توقع غد أكثر إشراقا لقرائها.

كليكنير عميد, المزارعين آيوا, ويرأس "لجنة تقصي الحقائق حول التجارة" & التكنولوجيا. www.truthabouttrade.org