تقريبا أي تدبير, الزراعة تحافظ على القيام بعمل أفضل لحماية مواردنا الوطنية. لقد خفضنا تحات التربة واستخدام الطاقة شكل كبير. أسعار الأسمدة كل فدان للمحاصيل الرئيسية ظلت ثابتة أو انخفضت على مدى العقدين الماضيين. بسبب التكنولوجيا الأحيائية, نحن قص تطبيقات مبيدات الآفات بما يقرب 70 مليون جنيه في 2005 وفي الوقت نفسه زيادة غلة المحاصيل بأكثر من 8 مليار جنيه.

هذه قصة استمرار التحسن والنجاح المستمر.

لذلك لماذا لا المزارعين لها سمعة أفضل كالحكام البيئية? ربما بسبب الزراعة يحب أن تقيس به البصمة البيئية مع كمياً مثل أجزاء لكل مليون أو مليون جنيه للدونم الواحد.

"يجري الأخضر,"ولكن, في كثير من الأحيان أكثر عن العاطفة من العلم. وكما يلاحظ كيرميت, “People tend to pass you over ‘cause you’re not standing out like flashy sparkles in the water or stars in the sky.”

في بعض الأحيان مواقف الحركة البيئية في الواقع تتعارض مع سياسة بيئية جيدة. النظر في التكنولوجيا الحيوية. المحاصيل المعدلة وراثيا السماح للمزارعين لإنتاج المزيد من المحاصيل أثناء استخدام مبيدات آفات أقل. وهي تساعد أيضا غازات الدفيئة القتالية لأن نقوم بإنشاء المزيد من المحاصيل لكل غالون من الوقود ونحن حرق. ولكن معظم المجموعات البيئية حرب صليبية ضد التحسين الوراثي.

ويبدو أنهم يفضلون أساليب أكثر بدائية للزراعة التي في الواقع تضر بالبيئة. صناعة المواد الغذائية العضوية قامت بعمل ممتاز لتطوير سوق لمنتجاتها. المستهلكين الحق في شراء وأكل الأطعمة كل ما يريدون, لأي سبب من الأسباب. وهناك دليل كاف على أن الأغذية العضوية أكثر أماناً أو مغذية أكثر من الأنواع التقليدية, ولكن إذا كان الناس يريدون منهم, وسوف ينتج المزارعون منهم,

ومع ذلك نحن كنت خداع أنفسنا إذا كنا نعتقد أن الأغذية العضوية بديل مستدامة للزراعة الحديثة. فإنه يأخذ الكثير من الأراضي لإنتاج نفس الكمية من الأغذية العضوية. إذا كان الطلب على هذه المنتجات زيادة كبيرة, أنه يعني إزالة عدد لا يحصى من فدان من الحفظ ووضعها في الإنتاج الزراعي. سيزيد استهلاك الطاقة وتآكل التربة، وكذلك نظراً للمحاصيل العضوية لا يمكن التحكم في الأعشاب الضارة مع الأشكال الأكثر تطورا لمبيدات الأعشاب. وأخيراً, أوجه قصور الإنتاج العضوي سيؤدي إلى ارتفاع أسعار المواد الغذائية–مما أدى إلى تفاقم مشكلة التي نراها الآن, ومما يؤدي إلى الاضطرابات السياسية في بعض أجزاء من العالم.

الجمهور أن اكتساب فهم أفضل لهذه المسائل إذا عرفت كيفية وزن لهم. يمكن أن يساعد مشروع جديد بمركز كيستون. وتحاول المجموعة المستندة إلى كولورادو لوضع مؤشر استدامة لقياس الآثار البيئية للذرة, القطن, القمح, وزراعة فول الصويا. سوف ننظر في أثر الزراعة على خمسة مجالات رئيسية: الأرض, التربة, المياه, الطاقة, والمناخ.

المزارعين سوف تكون قادرة على الاستفادة من أداة ويب التي سوف تساعدهم على دراسة ممارسات الاستدامة الخاصة بهم ومقارنة نتائجها مع المتوسطات الوطنية. سيكون لديهم أيضا الوصول إلى أفكار بشأن كيفية تحسين ما يفعلونه.

الفهرس ينبغي أن تكون متاحة قبل نهاية الصيف وأداة على الإنترنت خلال هذا الخريف.

إذا كان ذلك يستند إلى العلم بدلاً من العاطفة, وسيساعد المشروع حجر الأساس لمركز انظر العامة أن الزراعة ليست العدو اللدود للإيكولوجيا والحفظ. هذا المشروع شراكة فريدة من نوعها حتى يمكن تشجيع مزيد من الناس في الحركة البيئية لاكتساب فهم جديد للمزارعين والأدوات التي تستخدم, كذلك. على الأقل, وربما سيساعد المزارعين خطوة من كراوتش الدفاع التي كثيرا ما نفترض عندما يأتي موضوع حماية البيئة.

في أغنيته, كيرميت تقرر في نهاية المطاف أن الأخضر هو جيد: هو لون الربيع., كبيرة مثل جبل, مهمة مثل نهر, وهكذا.

أنني أتطلع إلى اليوم الذي عندما نقدر المزيد من الناس أن الزراعة الحديثة ظلال خضراء, جداً.

جون ريفستيك, مزارع الذرة وفول الصويا في غرب "إلينوي مقاطعة شامبين", هو عضو مجلس إدارة لجنة تقصي الحقائق حول التجارة والتكنولوجيا (www.truthabouttrade.org). نشرت نسخة أطول من هذا المقال لأول مرة في آذار/مارس كروب لايف 2008.