ومن المؤكد أنك سمعت أن 2008 هو عام الانتخابات الرئاسية هنا في الولايات المتحدة, كذلك السنة من "دورة الألعاب الأولمبية الصيفية" في بكين. شخصيا, وآمل أن 2008 وسوف تكون فكرة جيدة ش. الكرادلة Louis, بدأ الموسم الذي يحصل اليوم الاثنين.

وهذا هو أيضا "السنة الدولية" للبطاطس, ووفقا لمرسوم صادر عن الأمم المتحدة. في 2008, الأمم المتحدة تريد "لزيادة الوعي بأهمية البطاطا كغذاء في البلدان النامية".

أنها الرابعة-أهم المحاصيل في العالم, بعد الذرة, القمح, والأرز. الفرنسية نسميها "تفاحة الأرض" واصدقائي الزراعة في السويد يطلق عليه "الأرض كمثرى" — أسماء النضرة للخضروات الجذرية ذوي الياقات الزرقاء التي واحدة من حقوله المنتجة كبيرة في الزراعة. "البطاطا تنتج أطعمة مغذية أكثر بسرعة أكبر, في مساحات أقل من الأراضي, وفي المناخات أشد قسوة من أي محصول رئيسي آخر,"ويقول موقع الأمم المتحدة على الإنترنت.

وتزرع البطاطس في جميع أنحاء العالم, مع حوالي نصف مكانها أخذ الحصاد في البلدان النامية. وغنية بالسعرات الحرارية, جعله مصدرا ممتازا للطاقة، لا سيما في الأمم التي أكثر قلقا إزاء سوء التغذية من حمية منخفضة الكربوهيدرات. وأخيراً, يتزايد الطلب على أنه.

حتى البطاطا ويتطلع إلى مستقبل مشرق. ولكن كما أن لديها ماض غنى, وأنها قد لعبت دوراً حاسما في الاقتصاد, التجارة, والعولمة.
المصنع الأصلي لأمريكا الجنوبية, حيث قد نمت المزارعين لآلاف السنين. البطاطس المبكرة, ووفقا "رفيق أوكسفورد" للأغذية, كانت "صغيرة, ممسوخ, و knobbly "وذاقت مرارة. من خلال تربية (التغيرات الوراثية), أنها أصبحت أكبر, مستدير, وأكثر شهية.

وبدأت المواجهة الأوروبية مع العالم الجديد البطاطا عملية العولمة. في القرن السادس عشر, المزارعين في إسبانيا وإيطاليا مزروعة البطاطا الأولى. ثم المحاصيل تنتشر في كل مكان. كان كبيرا بما يكفي للتغلب على الاعتراضات الدينية أحياناً مزاياه, استناداً إلى القلق أن البطاطا لا يذكر في أي مكان في الكتاب المقدس. الأيرلندية التي خطرت حل ذكي لهذه المشكلة: رش الماء المقدس في بذور البطاطس، وزرعت لهم يوم الجمعة العظيمة.

لأن البطاطس معبأة بالسعرات الحرارية وسهلة لتنمو, زراعتها في أوروبا جعل من الممكن لإعداد كبيرة من الناس على الانتقال من المزارع إلى المدن. أنهم "تحرر العمال من الأراضي,"يكتب الايكونومست, ومما زرعت بذور الثورة الصناعية.

البطاطا أيضا تغذية التجارة الدولية, على نحو غير متوقع تماما. في أوائل القرن التاسع عشر, بريطانيا فرض رسوم جمركية ثقيلة المعروفة باسم قوانين الذرة. وكان الغرض منها حماية الزراعة المحلية من المنافسة الأجنبية. وكانت النتيجة أن تبقى أسعار المواد الغذائية ارتفاع مصطنع, الذي ساعد الملاك الأثرياء لكن المصنعين مغرور الإحباط الذي يريد المستهلكين البريطانيين للتمتع بالمزيد من الدخل القابل للصرف. وهذا هو دائماً ثمن الحمائية: المزيد من الأموال للمصالح الخاصة, وأقل من المبالغ النقدية للناس العاديين.

استغرق "مجاعة البطاطا الأيرلندية" في أربعينات القرن التاسع عشر إلغاء قوانين الذرة. السير روبرت قشرة, رئيس الوزراء المحافظ, ودعا إلى إلغائها حتى تجويع شعب أيرلندا يمكن أن يكون شيئا للأكل. سادت الحجة الأخلاقية لقشر, على الرغم من هذا النجاح سرعان ما كلفته حياته السياسية.

زراعة البطاطس قد يكون نسبيا 'السهل' ولكن تربية بطاطا أقوى وأصح له فوائد المستهلك مثل المواد المضادة للأكسدة, الفيتامينات المعززة (ج, أ وه) ومحتوى النشا تحسين صعبة وطويلة, بطء عملية التربية التقليدية باستخدام. وهذا فقط كيف يعمل البطاطا. اليوم, تستخدم الباحثين إينتراجينيكس – استخدام التكنولوجيا الأحيائية لإدخال صفات جديدة من أصناف البطاطس أخرى – لإنتاج البطاطس مع هذه السمات القيمة المضافة.

الممارسات الزراعية الحديثة تجعل مظهر مجاعة البطاطا الجديد غير المحتمل. وحتى مع ذلك, البطاطا تجد نفسها في وسط جدل جديد في أوروبا, حيث أن المزارعين مجموعة جنرال موتورز خاصة المعتمدة للاستخدام. ليست تزرع البطاطس في السؤال حتى للأغذية. وبدلاً من ذلك, فهو يولد نشأ هو أحد مقومات صناعية لورق لامع, أسمنت لاصق, وغيرها من المنتجات.

للاتحاد الأوروبي القيود غير الضرورية على المحاصيل المعدلة وراثيا هي قوانين الذرة في عصرنا, لا سيما وأنه هم كنت تحجم الدول الفقيرة في أفريقيا وفي أماكن أخرى من اعتماد ممارسات زراعية متقدمة. لا يكاد يمكن اختيار أوروبا أفضل وقت أو الأساس المنطقي من "السنة الدولية" للبطاطس لإعادة التفكير في معارضتها ضيق الأفق للتكنولوجيا الأحيائية معقولة.

كليكنير عميد, المزارعين آيوا, ويرأس "لجنة تقصي الحقائق حول التجارة" & التكنولوجيا. www.truthabouttrade.org