Surely youve heard that 2008 هو عام الانتخابات الرئاسية هنا في الولايات المتحدة, as well as the year of the Summer Olympics in Beijing. Personally, آمل أن 2008 سوف تكون واحدة جيدة لسان. لويس الكرادلة, بدأ يحصل الذين الموسم يوم الاثنين.

وهذا أيضا هو السنة الدولية للبطاطس, وفقا لقرار من الأمم المتحدة. في 2008, the UN wants to increase awareness of the importance of the potato as a food in developing nations.

Its the worlds fourth-most-important crop, بعد الذرة, قمح, والأرز. The French call it the ground apple and my farming friends in Sweden call it an earth pearsucculent names for a blue-collar root vegetable that is one of agricultures great workhorses. The potato produces more nutritious food more quickly, على مساحة أقل من الأرض, وفي مناخات أشد قسوة من أي محصول الرئيسي الآخر, says a UN website.

ويزرع البطاطا في جميع أنحاء العالم, مع ما يقرب من نصف مكان جني محصولها في البلدان النامية. Its rich in calories, making it an excellent source of energyespecially in nations that are more concerned about malnutrition than the low-carb Atkins diet. أخيرا, الطلب عليه في تزايد.

لذلك تبدو البطاطا ليكون لها مستقبل مشرق. ولكن كما أن لديها ماض غني, ولعب ذلك دورا حاسما في الاقتصاد, تجارة, والعولمة.
هذا النبات الأصلي إلى أمريكا الجنوبية, حيث نمت المزارعين لآلاف السنين. أقرب البطاطا, وفقا لرفيق أكسفورد في الغذاء, were small, مشوه, and knobbly and tasted bitter. من خلال تربية (التغيرات الجينية), أصبحت أكبر, مستدير, وأكثر فاتح للشهية.

The European encounter with the New World began the potatos process of globalization. في القرن السادس عشر, زرعت في اسبانيا وايطاليا الأولى البطاطا الخاصة. ثم انتشر المحصول في كل مكان. كانت مزاياه كبيرة بما يكفي للتغلب على الاعتراضات الدينية في بعض الأحيان, based on the concern that the potato isnt mentioned anywhere in the Bible. جاء الأيرلندية إلى حل ذكي لهذه المشكلة: أنها رش الماء المقدس على بذور البطاطس وزرعها في يوم الجمعة العظيمة.

لأن معبأة البطاطا مع السعرات الحرارية وسهلة لتنمو, جعلت زراعتها في أوروبا من الممكن لأعداد كبيرة من الناس للانتقال من المزارع الى المدن. They liberated workers from the land, writes The Economist, وبالتالي زرع بذور الثورة الصناعية.

أثار البطاطا أيضا التجارة الدولية, بطريقة غير متوقعة تماما. في القرن 19 في وقت مبكر, فرضت بريطانيا رسوما جمركية ضخمة تعرف باسم قوانين الذرة. وكان الغرض منها لحماية الزراعة المحلية من المنافسة الأجنبية. وكانت النتيجة أن تبقي أسعار المواد الغذائية مرتفعة بشكل مصطنع, مما ساعد على ملاك الأراضي الغنية ولكن المصنعين مغرور بالاحباط الذي أراد المستهلكين البريطانيين للتمتع المزيد من الدخل القابل للتصرف. Thats always the price of protectionism: المزيد من المال لمصالح خاصة, وأقل النقدية للناس العاديين.

استغرق الأمر مجاعة البطاطا الإيرلندية في 1840s لإلغاء قوانين الذرة. السير روبرت بيل, رئيس الوزراء المحافظ, دعا إلغائها حتى يتسنى للشعب تجويع أيرلندا يمكن أن يكون شيئا للأكل. Peels moral argument prevailed, على الرغم من هذا النجاح قريبا كلفه حياته السياسية.

Growing potatoes may be relatively easy but breeding a healthier and stronger potato that has consumer benefits like antioxidants, الفيتامينات المعززة (C, A و E) وتحسين محتوى النشا صعب وطويل, عملية بطيئة باستخدام التربية التقليدية. Thats just how the potato works. اليوم, researchers are using intragenics using biotechnology to introduce new traits from other potato varieties to produce potatoes with these added-value attributes.

الممارسات الزراعية الحديثة تجعل المجاعة المحتمل ظهور البطاطس جديدة. بالرغم من ذلك, وجدت البطاطس نفسها في مركز جدل جديد في أوروبا, حيث المزارعين يود مجموعة متنوعة GM الخاصة المعتمدة للاستخدام. The potato in question isnt even grown for food. في حين أن, it generates a starch thats an industrial ingredient for glossy paper, الاسمنت اللصق, وغيرها من المنتجات.

The EUs unnecessary restrictions on GM crops are the Corn Laws of our time, especially because theyre holding back poor nations in Africa and elsewhere from adopting advanced agricultural practices. أوروبا بالكاد يمكن اختيار وقت أفضل أو المنطقي من السنة الدولية للبطاطس لإعادة النظر المعارضة ضيق الأفق لالتكنولوجيا الحيوية معقولة.

عميد Kleckner, وأيوا مزارع, يرأس جنة تقصي الحقائق حول تجارة & تقنية. http://www.truthabouttrade.org