المزارعين لا تستحق كل الثناء. الطبيعة الأم المباركة لنا مع التربة, الشمس, والمطر. الناس الذين الإمداد البذور, الأسمدة, والمعدات كما ساهموا في جعل الولايات المتحدة. الزراعة أكثر إنتاجاً في العالم. هذه المجموعة من المواهب هو حقاً أكبر من الموارد الطبيعية في الزراعة الأمريكية.

منذ بضعة أجيال, أنتجت الأرض نفسها ونحن غرس اليوم سوى جزء صغير من ما تفعله الآن. ليس فقط لدينا مزارع تعطي المزيد, ولكنها أيضا تتطلب عمالة أقل, الوقود, والأسمدة لإنتاج كل بوشل. في مزرعتي, وخفضت شدة تحات التربة. لا يوجد أي سبب للاعتقاد بأن تكف عن هذه الزيادة في الإنتاجية. قد يكون التعجيل بالفعل.

وهذا ما يجعل المناقشة ما يسمى بالغذاء مقابل الوقود محبطة حتى: وهو يعرض خيار زائف. ونحن لم يكن لديك لاختيار واحدة أو أخرى. ونحن يمكن أن يكون على حد سواء.

كل سنة وأنا مندهش في التكنولوجيا الجديدة أن يصبح متوفراً لاستخدامه في مزرعتي. كما أنها مخيفة قليلاً إذا كنت ترى أن, تقليديا, أن أكبر مشكلة للمزارعين الأمريكيين هو إنتاج الكثير! عالية الغلة لا يعني المزيد من الدخل إذا كان سعر المحصول يقع بسبب الإفراط في العرض. حتى على الرغم من أن المزارعين قد عملوا جاهدين لإيجاد أسواق لهذا المحصول إضافية واستخدامات جديدة, سعر الذرة, التضخم, وقد انخفض 75 في المئة منذ 1974. لعقود من الزمان, الحاجة إلى إنتاج أقل وليس أكثر وقد سيطرت الولايات المتحدة. السياسة الزراعية, مع الأمل في زيادة أسعار السلع الأساسية. وكلنا نتذكر القصص والنكات "تدفع" ليس لإنتاج المزارعين.

كل يوم تقريبا فمن الممكن لقراءة قصة أخرى محملاً إيثانول لارتفاع أسعار المواد الغذائية أو بعض العلة الأخرى. نعم, استخدام الذرة لجعل الوقود سيتم رفع سعر الذرة. هذا بالضبط لماذا المزارعين قد استثمرت بكثافة في إنتاج الإيثانول. ارتفاع أسعار الذرة ويمكن رفع أسعار المواد الغذائية, ولكن النظر هو يساوي أقل من سنت من الذرة في مربع من الحبوب أو ستة علبة كولا. المواد الغذائية بأسعار معقولة دائماً مصدر قلق للفقراء في العالم, ولكن القضايا السياسية والاجتماعية مشكلة أكبر بكثير من السعر. الحبوب الرخيصة ليست حلاً للجوع في العالم–انتقد برامج المعونة الأمريكية حتى أن التخلي عن الغذاء بشكل روتيني لتأثيرها على الإنتاج الزراعي المحلي والاقتصادات.

المناقشة "الغذاء أو الوقود" وغالباً ما تدور حول الحوافز المختلفة التي تمنح لمصنعي الإيثانول. لا شك أنه بدون حوافز إنتاج الإيثانول في هذا البلد وسوف تستهلك أقل من الذرة. وينبغي دعم السياسة العامة وحتى تقدم إعانات الوقود المنتجة من المحاصيل? أنها قضية معقدة, ولكن النظر في هذه الحقائق البسيطة: العالم تتطلب المزيد من الطاقة سنوياً. النفط هو أن تصبح أكثر صعوبة وتكلفة الحصول على. أن قدرتنا على جعل الطاقة من الوقود الأحيائي في تحسن مستمر.

أن الولايات المتحدة تستهلك أكثر 380 مليون غالون من البنزين يوميا. وهذا كمية ضخمة مقارنة بانتاجنا اليومي من حول 18 مليون جالون من الإيثانول. ولكن إنتاج الإيثانول قد تضاعف تقريبا في السنوات الثلاث الأخيرة فقط وقدرة أكثر الآن قيد الإنشاء. تخيل ماذا سيحدث للأسعار وتوافر البنزين إذا كانت تلك 18 مليون جالون من الإيثانول وقد تختفي.

المستقبل الاقتصادي للولايات المتحدة تعتمد على إمدادات يمكن الاعتماد عليها من الطاقة. يمكننا محاولة للتأثير على الدول ذات السيادة أن تواصل السفينة الأميركية النفطية, وآمل ناقلات النفط يمكن أن انتقل إلى موانئنا. يجب أن يكون جزءا من سياستنا الوطنية للطاقة. ولكن لا يمكننا أن نتجاهل الموهوبين الذين جعلوا الزراعة الأمريكية المنتجة بشكل لا يصدق ذلك – وواحدة من أكبر الموارد في بلدنا.

أنها تجعل من الممكن تجنب خيار زائف من الغذاء أو الوقود واحتضان واقع جديد من الأغذية والوقود.

جون ريفستيك, مزارع الذرة وفول الصويا في غرب "إلينوي مقاطعة شامبين", هو عضو مجلس إدارة لجنة تقصي الحقائق حول التجارة والتكنولوجيا (www.truthabouttrade.org).