يجتمع اثنين من الأبقار في سور. "مرض جنون البقر هذا بالتأكيد أمر مخيف,"ويقول الأول. "أعرف ماذا يعني لك,"الردود الثانية. "الشيء الجيد لا يضر بنا الدجاج."

ربما كنت قد رأيت ذلك النكتة على شبكة الإنترنت. وفي الحقيقة, مرض جنون البقر هو ليس في الأمر هزل لأنه قد يسبب الموت في البشر الذين عانوا من سوء حظ نادرة لتناول لحوم ملوثة.

وهذا هو الأخبار السيئة. والخبر السار أن التكنولوجيا الحيوية على وشك التوصل إلى حل.

صحف رن في العام الجديد مع قصص طفرة كبرى. "وقال علماء أمس أنهم قد استخدمت تقنيات الهندسة الوراثية لإنتاج الماشية الأولى قد تكون عاجزة عن بيولوجيا للحصول على مرض جنون البقر,"وأوضحت" صحيفة واشنطن بوست ".

الأبقار التي تحمل ما يعرف رسميا باسم التهاب الدماغ الاسفنجي البقري (مرض جنون البقر) تنتج بروتينات تسمى البريونات. البريونات سيئاً قد يكون أحد أسباب الجذرية لاضطراب الدماغ القاتلة في البشر ودعا كروتزفيلد-جاكوب.

العلماء في شركة ساوث داكوتا ويبدو أن برزت كيفية منع جينات التي تسمح الماشية لإنتاج البريونات. "هذا ورقة بحثية المنوي,"وقال جلين باربرا" منظمة صناعة التكنولوجيا الحيوية ". "أن هذا يظهر تطبيق الوراثي لتحسين الإنتاج الحيواني وإنتاج الأغذية في نهاية المطاف".

في الولايات المتحدة, مرض جنون البقر ومن النادر جداً: ووصف وزارة الزراعة مؤخرا حدوثه "منخفضة جداً" وذكرت أن "عدد الحالات الأكثر احتمالاً بين 4 و 7 من أصل 42 ملايين البالغين الماشية. " وفي المقابل, وهناك آلاف حالات المؤكدة في أوروبا, لا سيما في المملكة المتحدة, قبل وضع تدابير تنظيمية ملائمة تلك المشكلة تحت السيطرة.

هذه الأرقام تثبت أن الولايات المتحدة. المنظمين يقومون فعلا بعمل ممتاز لحماية الأمريكيين من حالات التفشي التي عانت منها البلدان الأخرى. ومع ذلك ينبغي أن يكون هدفنا ليس أقل من القضاء التام على مرض جنون البقر من السلسلة الغذائية.

هذا أمر مهم ليس فقط لصحتنا البدنية, ولكن أيضا لدينا الرفاه الاقتصادي. عندما ظهرت التقارير الأولى من مرض جنون البقر في الولايات المتحدة في الأيام الأخيرة من 2003, العديد من الدول إغلاق أسواقها أمام المنتجين لدينا. اليابان ظلت مغلقة حتى تموز/يوليو الماضي–مجموعة من سنتين ونصف السنة. الأميركيين عانوا المليارات من الخسائر المالية.

حتى الآن, القيود المفروضة على الاستيراد كبيرة لا تزال قائمة. بدأت المطاعم اليابانية والمستهلكين للشكوى لأن الطلب على لحوم البقر الأمريكية يفوق العرض. تم اكتشاف العديد من حالات الإصابة بجنون البقر في قطعان اليابانية اليابان نفسها وتناضل من أجل إدارة المشكلة الخاصة بهم. اليوم, هو عرض التكنولوجيا الحيوية وعدا لاستعادة الثقة الآسيوية في منتجات لحوم البقر.

تظل الأسئلة الرئيسية. البريونات ليست مفهومة جيدا. ويعتقد بعض الباحثين أنها قد تسهم في النمو الطبيعي في الكائنات الحية العادية. يمكن لبقرة البقاء دون حتى واحد منهم?

العلماء متفائلون لأنه حتى الآن لقد أنتجت عشرات الأبقار دون البريونات. هذه الحيوانات تقترب الآن من بلوغهم سن الثانية. "حسب تحليلنا–كيف يأكلون, كيف يتم بمعدل ضربات القلب, كيف يتم وظيفتها المناعية–يبدو أنها تكون طبيعية,"وقال أحد الخبراء في وزارة الزراعة الذي يدرس لهم.

الطريقة الوحيدة أنهم غير طبيعية, ويبدو أن, هو أنهم لا يمكن عقد مرض جنون البقر. هذا الشذوذ ليس عيبا, لكن تحسنا: وهذا يعني أنها لا يمكن أن يمر هذا المرض إلى البشر.

نحن لا تزال بعيدة جداً عن بناء كامل قطعان الماشية دون البريونات. كمية هائلة من البحوث ما زال يتعين القيام به. الاستخدامات التجارية الأولى ماشية خالية بريون ربما لن تنطوي على الغذاء, المنتجات الصيدلانية ولكن بدلاً من ذلك. وهذا سوف يستغرق الكثير من الوقت, جداً.

وخلاصة القول أننا على أعتاب التطورات الملحوظة في إنتاج الأغذية, وبفضل التكنولوجيا الأحيائية. وقت قريب جداً, إدارة الأغذية والعقاقير واختتمت بعد دراسة مكثفة أن الألبان واللحوم من الحيوانات المستنسخة لا تشكل أي مخاطر صحية فريدة من نوعها للأشخاص الذين يستهلكون لهم.

هذا التقدم نموذجي للوصول إليها وإمكانات التكنولوجيا الأحيائية. هذا النوع من البحوث والتطبيق لتحقيق اختراقات هامة تميل إلى تشغيل بهدوء في الخلفية لحياة الناس. المستهلكين الأمريكيين يتوقعون الغذاء الآمنة غير عادي الذي يتوفر في هذا البلد. التكنولوجيا مجرد نقل سلامة الأغذية إلى الأمام أكثر قليلاً.

والحمد لله, لأنها لا تأخذ درجة الدكتوراه. في البيولوجيا الجزيئية نقدر كيف يمكن أن تساعد القضاء على مرض جنون البقر المستهلكين. هيك, البقر الذي يعتقد أنها دجاج حتى يمكن فهم أن.

كليكنير عميد, المزارعين آيوا, ويرأس "لجنة تقصي الحقائق حول التجارة" & التكنولوجيا (www.truthabouttrade.org)