كالتجارة وركزت مناقشة السياسة العامة على تعليق مفاوضات منظمة التجارة العالمية والجهود المتعلقة بالاتفاقات التجارية الثنائية, أوصياء من "نظام اﻷفضليات المعمم" (نظام اﻷفضليات المعمم) وقد تلقي اهتماما قليلاً. تم إنشاء النظام في "قانون التجارة" 1974 توفير فرص للبلدان النامية لزيادة صادراتها إلى الولايات المتحدة, وعن آخر أوصياء في 2002 وتنتهي في كانون الأول/ديسمبر 31 لهذا العام.

الولايات المتحدة, الاتحاد الأوروبي و 11 بلدان أخرى, مثل كندا, اليابان, روسيا وأستراليا, برامج نظام اﻷفضليات المعمم. التعريفات الجمركية على الواردات هي صفر أو قريبة من ذلك والبلدان النامية غير مطلوبة بالمثل في أي شكل من الأشكال, على الرغم من وجود مؤهلات للمشاركة مثل التزام بفتح التجارة وحماية حقوق الملكية الفكرية وحقوق العمال. بلد لم يعد يؤهل عندما يصبح بلد دخل المرتفع حسب إحصاءات البنك الدولي, حاليا $10,000 نصيب الفرد في السنة. والغرض من هذا البرنامج إعطاء أفضلية الوصول إلى المصدرين يمكن أن تتنافس مع المصدرين من البلدان الأخرى. وهذا النهج لا يتسق مع سياسات منظمة التجارة العالمية للتعامل مع جميع الشركاء التجاريين على قدم المساواة, ولكن مسموح بموجب التنازل عن منظمة التجارة العالمية.

ووفقا للولايات المتحدة. موقع الممثل التجاري, الولايات المتحدة. حاليا يوفر تعريفات جمركية للوصول الحر لأكثر من 4,650 منتجات من 144 مكان مخصص البلدان والأقاليم. وهناك قواعد خاصة للبلدان الأقل نمواً. قانون التجارة 1974 يحد من الأهلية للحصول على قائمة منتجات – بعض منتجات المنسوجات والملابس, والساعات, المواد الإلكترونية, منتجات الصلب, الأحذية, المنتجات الزجاجية وغيرها من المواد. الرئيس مطلوب لوقف نظام اﻷفضليات المعمم الوصول عند الولايات المتحدة. تصل واردات منتج من بلد واحد $125 مليون في السنة أو عند 50% للولايات المتحدة. الواردات تأتي من بلد واحد. الرئيس يمكن أن موجه هذه المتطلبات وكثيراً ما يفعل في أشياء ثانوية. لجنة فرعية تابعة "التجارة سياسة موظفي اللجنة" الفرع التنفيذي مع ممثلين للتمثيل التجاري الأمريكي – ووزارات الزراعة, التجارة, الداخلية, حزب العمل, الدولة, والخزانة وتجتمع كل سنة للنظر في التغييرات في البلدان والمنتجات المؤهلة لمعاملة نظام اﻷفضليات المعمم.

في 2005, 9.6% للولايات المتحدة. الواردات من البلدان نظام اﻷفضليات المعمم دخلت بشروط تفضيلية مع إجمالي واردات نظام اﻷفضليات المعمم $26.7 مليار. برنامج نظام اﻷفضليات المعمم هو ليس برنامج الاستيراد التفضيلية فقط من الولايات المتحدة. وتشمل الآخرين "مبادرة حوض" البحر الكاريبي, قانون اﻷفضليات التجارية لدول الأنديز, قانون الفرص والنمو في أفريقيا.

وقد اتهمت "إدارة بوش" كونها بطيئة في النهوض بأوصياء من نظام اﻷفضليات المعمم، واستخدامه كأداة للحصول على البلدان النامية لدعم جدول أعمال التجارة "جولة الدوحة لمنظمة التجارة العالمية" للإدارة. وقد اقترحت الإدارة أوصياء خمس سنوات كجزء من به 2007 الميزانية. إنشاء "لجنة موظفي السياسات التجارية" بعض القلق في تشرين الأول/أكتوبر من العام الماضي عندما شرعت مزيد من استعراض لبعض البلدان المؤهلة حاليا للمشاركة في البرنامج لتحديد ما إذا كان أنها أحرزت تقدما في التنمية الاقتصادية لهذه النقطة أن تقتصر أهلية, تعليق أو سحب. واستعرضوا البلدان مع مجموع تجارة نظام اﻷفضليات المعمم $100 مليون أو أكثر, يصنف البنك الدولي البلدان ذات الدخل المتوسط الأعلى أو التي تمثل أكثر من 0.25 في المئة من الصادرات العالمية. وشملت القائمة البلدان مثل البرازيل, الهند وتايلاند.

منذ مفاوضات منظمة التجارة العالمية ينص على إجراء تخفيضات متبادلة في الحواجز التجارية, بما في ذلك التخفيضات التعريفية, ومن المنطقي أن نسأل إذا كان البلدان الذين يحصلون على فرص التجارة التفضيلية هي سحب أقدامهم في "جولة الدوحة" لأن لديها بالفعل على اتفاق وصول ذات اتجاه واحد. حتى قالت بعض البلدان ضد الجهود الانفرادية بالولايات المتحدة. إلى خفض الرسوم الجمركية على بنود محددة لأنها ستفقد ميزتها التفضيلية. على سبيل المثال, طلبت حكومة جنوب أفريقيا أن تشريعات للقضاء على 14 رفض نسبة التعريفة على المنغنيز تقشر معدنية لوضع نظام اﻷفضليات المعمم يعطيهم ميزة أنها سوف تفقد دون التعريفة الحالية.

مع كل من هذه [كروسكرنتس], فمن السهل أن تضيع في المناقشة على نظام اﻷفضليات المعمم وتفضيل البرامج الأخرى. لتبدأ, التجارة جمركية جيدة والمزيد من التجارة جمركية أفضل من أقل. وفي حين أعتقد الناس أن التجارة الحرة أمر جيد لأنه يمكن تصدير المزيد من السلع, من المهم أن ندرك أن استيراد المزيد من المنتجات في نتائج أسعار انخفاض في مستوى معيشة أعلى للبلد المستورد. تتم كتابة اﻷفضليات التجارية لمساعدة الشركات في البلدان النامية, لكن الولايات المتحدة. يستفيد أيضا نظراً لأن الأعمال التجارية والمستهلكين بتكاليف أقل. بعض الاقتصاديين نشير بسرعة إلى أن السماح لبلد واحد أن يكون الوصول التفضيلي قد فعلا تتسبب في بلد آخر مع ميزة نسبية الفئات المحرومة ويسبب إهدارا للموارد. هذا السبب في جنوب أفريقيا تريد الولايات المتحدة. للإبقاء 14 نسبة التعريفة على تقشر المعادن المنغنيز.

إذا تم اختيار السياسة الاقتصادية بين التجارة الحرة والتعريفات التفضيلية, سيفوز بالتجارة الحرة. وفي هذا الوقت التجارة الحرة ليست واحدة من خيارات السياسة العامة; الخيارات الوحيدة مختلف الانفرادية, أن وجود البرامج الثنائية والمتعددة الأطراف التي تنتج في التجارة أكثر انفتاحاً من دون تلك البرامج. وكما ذكر أعلاه, برامج تفضيل التعريفات الانفرادية تعود بالنفع على كلا الولايات المتحدة. والبلدان النامية، وينبغي أن تستمر. أنها يمكن أن تقلل من الحوافز للبلدان النامية على التفاوض في "جولة الدوحة", ولكن البلدان النامية هم الخاسرون عندما اختاروا عدم خفض تعريفاتها.

القضاء على تفضيل البرامج لتشجيع البلدان النامية على التفاوض في "جولة الدوحة لمنظمة التجارة العالمية" سيكون قصير النظر. كل ما يتحقق في تلك المفاوضات مفيدة, ولكن لا ينبغي أن لا تعتبر متفوقة على فتح الولايات المتحدة من جانب واحد. السوق إلى مزيد من التجارة. ينبغي أن يكون الجدل بشأن نظام اﻷفضليات المعمم عن ريوثوريزينج أنه لأكثر من خمس سنوات وفي بما في ذلك البلدان المزيد والمزيد من المنتجات. تؤدي إلى تحسين مستوى المعيشة للجميع.