"رجل سياسي هو حيوان يمكن الجلوس على جدار والاحتفاظ بكلتا الأذنين بالأرض,"H.L. كتب مينكين مرة واحدة–في بيان أن يلتقط لطيف الضجة الحالية حول ارتفاع أسعار الغاز.

الكثير من المشاكل الاقتصادية لها جذورها في السياسة, ولكن تكلفة الوقود ليست واحدة منها. وارتفعت أسعار في الضخ أساسا بسبب قانون العرض والطلب يرتدي الحديد–ليس هناك ما يكفي من الإمدادات, أو الإمدادات المحتملة, للتعامل مع الطلب, لا سيما مع البلدان المزدهرة مثل الصين والهند التي تستهلك كميات كبيرة يصل النفط أكثر وأكثر. حتى نحن جميعا شعور رشة. لا يعلمون عن هذا النوع من الأشياء اليوم الأول للاقتصاد 101?

انطلاقا من بعض المقترحات التي تخرج من واشنطن, ومع ذلك, ويبدو أن حفنة من ساستنا يجب قضاء وقت أقل في الضغط على آذانهم على الأرض، والمزيد من الوقت تذكر الدروس الاقتصاد قد نسيت على ما يبدو.

يحب أن الطبقة السياسية لا شيء أفضل من حل سريع خالية من الألم, ولكن هناك لا توجد حلول بسيطة للتكلفة العالية لملء خزانات الغاز لدينا. وهناك, ومع ذلك, الكثير من الأفكار السيئة التي تطوف. اثنين من الأمثلة: سن ضرائب جديدة على ما يسمى "الأرباح" وقوانين جديدة لمكافحة "تلاعب في الأسعار." قد تكون فكرة أسوأ من كل واحد لإرسال $100 تحقق من أن كل أميركي هذا الصيف–سخيفة, اقتراح جانب الطلب التي اعتبرت بشكل صحيح الهبة سنة الانتخابية. ويبدو الآن أن تكون قيد التشغيل على فارغة.

ويأتي اقتراح واحد بالتأكيد ليست قيد التشغيل على فارغ من مندوب. جون شاديج من ولاية أريزونا. ويقول أننا ينبغي رفع التعريفة الجمركية على الإيثانول, على الأقل مؤقتاً. على السطح, فمن المنطقي: تأثير أي التعريفات الأساسية للحد من العرض. هذه التعريفات خاصة يبدو العقابية, بشكل مصطنع زيادة تكلفة الإيثانول الأجنبية 2.5 في المائة زائد إضافي 54 سنتا للغالون الواحد. ما يمكن أن يكون الضرر من إزالته لأغراض منح الأمريكيين الذين يعيشون على سواحل أكثر الوصول إلى الإيثانول?

ولكن هناك مشكلة, وبعض الناس الذين يؤيدون إزالة هذه التعريفة يتم تجاهلها: هناك ببساطة لا يوجد حل سريع قد يكون.

القليل جداً من الإيثانول الأجنبي يأتي إلى الولايات المتحدة–والتعريفات ليست السبب لماذا. بدلاً من ذلك, أن المشكلة مشكلة إمدادات: ليس هناك ما يكفي من الأشياء فقط. أننا نسمع باستمرار عن كيف تعتمد السيارات في البرازيل على الإيثانول من قصب السكر. ولكن البرازيل لا يملك أي الإيثانول قطع الغيار–في الحقيقة, أنها خفضت مؤخرا الخاصة متطلبات استخدام الإيثانول بسبب تقلص الإمدادات.

ما هو أكثر, 7 مسموح بالمئة من الإيثانول في بلدنا أن تأتي إلى البلاد معفاة من الرسوم الجمركية من منطقة البحر الكاريبي, كجزء من اتفاق تجاري تم التفاوض عليها في التسعينات. حتى الآن لم تم التوصل إلى هذه الحصة.

وهذا قد يتغير في المستقبل, الإيثانول كوقود جزءا أكبر من اقتصادنا. في الحقيقة, ينبغي أن تكون لدينا مناقشة ترأسها الثابت حول ما إذا كانت هذه التعريفات يخدم مصالح الولايات المتحدة الطاقة والأمن. قد لا جيد جداً. ولكن نحن لا يمكن أن نخدع أنفسنا بالتفكير أن رفع التعرفة المؤقتة سوف تؤثر على أسعار المضخة بقرش واحد حتى أقرب وقت ممكن هذا الصيف. سيصل إلى أية فوائد أخرى كثير على الطريق, وسوف يأتي فقط مع إزالة دائمة للتعريفة الجمركية.

رفع مؤقت, متبوعاً بإعادته إلى 2007, بل قد تكون أسوأ من عديمة الفائدة: فيمكنها أن تدعو حالة منظمة التجارة العالمية, لأنه سيكون قبول واضح التي نحن على استعداد للتخلص من التعريفة الجمركية عندما لا يهم ولكن نريد أن يكون ذلك في مكان عند الواقع يخدم قضية الحمائية ميسبيجوتين. وهناك احتمال أن هذه الحجة لن البقاء على قيد الحياة من التدقيق.

في الماضي من الوقت لمناقشة قوية حول الوفاء باحتياجاتنا من الطاقة. يجب علينا أن نزيد قدرة تكرير النفط. وينبغي أن نواصل مناقشة إمكانية فتح مجالات جديدة للحفر–صوتت "لجنة الاعتمادات في مجلس النواب" هذا الأسبوع لإنهاء حظر على استكشاف الغاز البحري, وهو بداية جيدة. ينبغي أن تكون كذلك الحديث عن كيفية زيادة الاقتصاد في استهلاك الوقود للمركبات الشخصية–على الرغم من تفضيل بلدي وجود المستهلكين محرك هذه القرارات, وبدلاً من البيروقراطيين الحكومة.

و, وأخيراً, ونحن ينبغي المضي قدما في محادثات جادة حول التعريفات الإيثانول–ولكن فقط إذا كنا نفهم أن إزالتها لن تؤدي إلى أي مكاسب قصيرة الأجل.

كليكنير عميد هو مزارع آيوا والرئيس السابق "مكتب المزارع الأمريكية". أنه يترأس حاليا لجنة تقصي الحقائق حول التجارة والتكنولوجيا.