شيء ما يقول لي أن إذا اليوم بالتكنولوجيا الحيوية لمكافحة الناشطين كانت حولها في القرن التاسع عشر, عندما قدم William Thompson دون بذور العنب في كاليفورنيا, أنها طالبت له الابتكار رائع مثالاً مخيفا من "Frankenfood."

وهذا هو بالضبط هذا نوع الخطاب أنت الآن نشر في مقاطعة سونوما, حيث أن الناخبين سوف تقرر في تشرين الثاني/نوفمبر 8 ما إذا كان ينبغي الموافقة على مبادرة حظر المحاصيل المعدلة وراثيا.

ولسوء الحظ, "Frankenfood" ليست مجرد مصطلح ليعامل هالوين. أنها إهانة ألقوا على واحدة من أهم التطورات التي حدثت في مجال الزراعة الحديثة.

حقاً لا ينبغي أن يكون هناك أي شيء مثير للجدل حول هذه التكنولوجيا. في الولايات المتحدة اليوم, أكثر 85 في المئة من فول الصويا لدينا, 75 في المائة من القطن لدينا, وقد تم تربيتها نصف ما لدينا من الذرة لمحاربة الحشرات الضارة والأعشاب الضارة. هنا في ولاية كاليفورنيا, حول 250,000 فدان من القطن المحسن في مجال التكنولوجيا الحيوية، وآخر 340,000 زرعت فدان من الذرة في مجال التكنولوجيا الحيوية وحصاد هذا العام. وعلى الرغم من جهة نفرك من بعض, هناك ببساطة أي دليل علمي مما يوحي بأن تغيير الجينات المحاصيل قد تسببت أي شخص الكثير فيما يتعلق بالعطس. وقد أيدت سلطات متنوعة كالأكاديمية الوطنية للعلوم، والأمم المتحدة منظمة الأغذية والزراعة نباتات محسنة في مجال التكنولوجيا الحيوية.

ومع ذلك قد احتشد محرضين الحيوية المضادة ضدها. أن كنت من ذوي الخبرة أي نجاح على المستوى الاتحادي أو الدولة, لقد مؤخرا تركيز طاقاتهم السياسية في مقاطعات كاليفورنيا, أملا في خلق خليط تنظيمية التي سوف تمنع المزارعين من استخدام هذه التكنولوجيا, وفي نهاية المطاف تضعنا في وضع تنافسي غير موات. ومنذ بداية 2004, ثلاث مقاطعات كاليفورنيا قد حظرت المحاصيل غيرت الجينات: مارين, ميندوسينو, والثالوث. وقد تم استهداف سونوما لتصبح رابع.

ومع ذلك لم أعداء التكنولوجيا الحيوية ككثير من الأحيان كما كنت قد نجحوا. في العام الماضي, الناخبين في محافظات التل, همبولت, ورفض San Luis Obispo المبادرات المناهضة التكنولوجيا الحيوية. أنها تفهم المشاكل العملية لفرض حظر, بما في ذلك مسألة هامة لمن يدفع تكلفة باهظة الثمن لإنفاذه.

حظر التكنولوجيا الحيوية ويساعد أحد. وحتى الآن, المزارعين قد شهدت معظم المنافع المرتبطة بالتكنولوجيا الحيوية الزراعية, في شكل زيادة الغلات واستخدام أكثر كفاءة واقتصادا لمواردنا. ومع ذلك, أصبح من الواضح بشكل متزايد أن المحاصيل المعدلة وراثيا ليست مجرد جيدة للمزارعين ومقبولة للمستهلكين–كنت فعلا أن تصبح الأفضل لتناول الطعام, والباحثون معرفة طرق إنتاج محاصيل إضافة الفيتامينات والمغذيات إلى أن الوجبات الغذائية. الموجه الأولى من فول الصويا الصحية للقلب من هنا. وهذا مجرد مثال واحد من العديد من المحاصيل في طور البحث والتطوير التي تبشر بأن تصبح عنصرا أساسيا في النظام الغذائي الأمريكي. قبل فترة طويلة, "بيوفورتيفيكيشن" سيتم إعادة اختراع طرق ونحن نفكر في حفظ أنفسنا صحية.

المحاصيل المعدلة وراثيا جيدة للبيئة. دراسة شاملة جديدة لاستعراض الأقران, تقرير العلماء البريطاني جراهام بروكس وبيتر بارفوت أن النباتات المعدلة وراثيا تخفيض انبعاثات غازات الدفيئة في العام الماضي بأكثر من 22 مليار جنيه–أي ما يعادل إزالة 5 مليون سيارة من الطريق لمدة عام. وهذا لأن المزارعين الذين تنمو المحاصيل المعدلة وراثيا قد انخفضت على استخدام الوقود بأخذ أقل رحلات عبر حقل (كفاءة الوقود من جرار يجعل نظرة سيارات الدفع رباعي جيدة) والسماح بالمزيد من الكربون ليتم تخزينها في باطن الأرض بسبب حراثة أقل.

مقاطعة سونوما نفسها قد تستفيد من الحلول المخصصة للزراعة التحديات الخاصة به. لا يوجد أي شيء من هذا القبيل كعنب تجاري للتكنولوجيا الحيوية الآن, ولكن في السنوات القادمة وربما سيتعين علينا أن كروم العنب التي تدافع عن نفسها ضد المرض بيرس, عدوى بكتيرية التي تنتشر عن طريق الحشرات ليفهوبينج. فرض حظر على التكنولوجيا الحيوية ستوقف المزارعين سونوما من استخدام–ولكن القلق أكثر بالنسبة لي ومزارعين آخرين, حظر يمكن إقناع شركات البذور ليس للاستثمار في هذه التكنولوجيا في المقام الأول.

كان هناك وقت عندما كان من الممكن أن نقول أن المحاصيل المعدلة وراثيا تكنولوجيا جديدة. ولكن الآن أنهم تكنولوجيا ثبت مع سجل طويل. في السنوات العشر الأخيرة, المزارعين في جميع أنحاء العالم وقد حصدت أكثر من 1 بیلیون هكتارا من المحاصيل المعدلة وراثيا. كل سنة, أنهم اختاروا أن النباتات أكثر مما كانت عليه في العام السابق. في الولايات المتحدة وحدها, الأميركيين قد استهلكت 1 تريليون وجبات الطعام مع المكونات الحيوية (ووفقا لهنري أنا. ميلر مؤسسة هوفر في جامعة ستانفورد).

منذ جيل, الثورة الخضراء تحول الممارسات الزراعية في جميع أنحاء العالم، وساعدنا على مواكبة النمو السكاني البشري. اليوم, ثورة الجينات وعود لمواصلة هذا التقدم.

مقاطعة سونوما الناخبين يجب أن تقرر ما إذا كانوا يرغبون في تبني المستقبل–أو الخوف.

ويثير شيلي تيد القطن, الطماطم, القمح, الفستق والثوم في "وادي سان خواكين" وحياة في Lemoore, كاليفورنيا. وعضو مجلس إدارة "لجنة تقصي الحقائق حول التجارة" والتكنولوجيا, مجموعة الدعوة شعبية وطنية مقرها في دي موين, آيوا, يتكون من المزارعين دعما لحرية التجارة وأوجه التقدم في مجال التكنولوجيا الأحيائية