بعد وقت قصير من توليه منصب رئيس الوزراء في إسرائيل في 1963, ليفي إشكول علم أن جفاف كان في متناول اليد. “حيث?” وسأل, اضطراب في الأخبار. “في صحراء النقب,” ردت مساعديه. إشكول كان يعفي: “للحظة واحدة, ظننت أنك تعني في كنساس.”

الناس في جميع أنحاء العالم تعتمد على ما ينمو المزارعين الأمريكيين — والمزارعون الأمريكيون يعتمدون عليها في المقابل. السوق الخارجية للولايات المتحدة. المنتجات الزراعية من المتوقع أن تبلغ قيمتها $53 مليار هذا العام. في الحقيقة, الزراعة هي جزء من اقتصادنا فعلا تتمتع بفائض تجاري مع البلدان الأخرى. واحد من أصل كل ثلاثة فدان زرعت بمزارعينا معد للتصدير.

الزراعة أيضا لا يزال مجال الاقتصاد العالمي الأكثر مشوهة بالحواجز التجارية, وذلك في أشد الحاجة إلى تحرير التجارة. متوسط التعريفة الجمركية العالم للمنتجات الزراعية 62%, مقارنة فقط 4% لسلع أخرى.

وهذا هو السبب المزارعين مهتما جداً في مجلس الشيوخ تمرير "هيئة تنمية التجارة في" هذا الشهر. فإنه يعطي الرئيس سلطة التفاوض بشأن التجارة الدولية ويتناول وتقديمها إلى الكونغرس لإجراء تصويت أعلى أو أسفل. كانون الأول/ديسمبر الماضي, وافق مجلس النواب الأمريكي طن سنوياً — ولكن بصوت واحد فقط. لا يزال من غير الواضح ما إذا كان مجلس الشيوخ سيوافق نسخته.

عدم القيام بذلك سيشكل هزيمة كبيرة للأصدقاء للتجارة الحرة. فلقد وينسيد في التعريفات الجديدة على الخشب والفولاذ هذا العام — على الرغم من أنهم لقد تأمل أيضا أن هذه التنازلات سيمثل النكسات طفيفة فقط مقارنة بالإنجاز الرئيسي للموافقة على طن سنوياً.

القصة الاقتصادية كبيرة في النصف القرن الماضي كانت الزيادة الهائلة في التجارة الدولية, تطور ممكناً, في جزء كبير منه, بقيادة الولايات المتحدة. كما استفاد المزارعون خلال هذه الفترة, أنها لم تكن قد استفادت يكفي. وانخفضت الرسوم الجمركية المفروضة على المنتجات المصنعة بحول 90%, ولكن تلك المتعلقة بالسلع الزراعية الكاد تزحزح.

تهدد الآن تدبير تهدف إلى مساعدة المزارعين بالصمغ حتى التجارة الحرة حتى أكثر. الرئيس بوش هو الفعل uncapping له القلم التوقيع على مشروع قانون المزارع مبلغ 170 بیلیون التي تشمل الإعانات المالية الثقيلة للمحاصيل التصديرية مثل فول الصويا والقمح. يخبرنا التاريخ أن زيادة الإعانات المضمونة سوف تؤدي إلى زيادة الإنتاج وانخفاض الأسعار حتى, تسبب حاجة إلى الإعانات أكثر في السنوات القليلة المقبلة. في كل أنحاء العالم, تقريبا جميع شركائنا في التجارة بعرض هذا التحرك مع الشكوك الهائلة ومفهومة إذا لم يكن العداء السافر.

“في كل مرة عندما قبلت جميع البلدان المتقدمة النمو باتجاه مزرعة الدعم بعيداً عن التجارة- ومن التدابير المشوهة للإنتاج, الولايات المتحدة. القيام بدوره حول وتسير في الاتجاه المعاكس,” ويقول المفوض الأوروبي للزراعة فرانز فيشلر. “لا يمكن أن نتفاوض على أساس من ' القيام بما أقول, ليس كما أفعل. '”

مشروع قانون يهدد بوضع الولايات المتحدة في انتهاك "جولة أوروغواي" للمفاوضات التجارية المتعددة الأطراف. أنه أيضا قد تبقى لنا من التفاوض تخفيض التعريفات الجمركية فيما بين البلدان المنتمية إلى "منظمة التجارة العالمية"، وإقامة "منطقة تجارة حرة" للأمريكتين — كلا من الأهداف الرئيسية لإدارة بوش.

لا يحتاج المزارعون إلى النشرات كما أنهم بحاجة إلى فرص إضافية لبيع أكثر من ما أنها تنمو. عند سقوط الحواجز التجارية, فائدة المزارعين. ومنذ إقرار "اتفاق التجارة الحرة" في أمريكا الشمالية 1993, وتضاعفت الصادرات الزراعية إلى المكسيك.

في قلب أميركا, أكثر من ذلك سيكون موضع ترحيب. اتفاق الأخير بين كندا وشيلي بإزالة الرسوم على القمح والبطاطا التي تبيع المزارعون الكنديون في شيلي. المزارعين في ولاية نبراسكا وإيداهو, ومع ذلك, الاستمرار في دفع 8% الجمركية عند أنها محاولة لبيع أي شيء في شيلي. وهذا يعرضهم لعيب واضح.

المشكلة لا تقتصر على كندا وشيلي, أما. وهناك حوالي 150 اتفاقات التجارة الحرة على الكتب جميع أنحاء العالم. الولايات المتحدة. طرف إلى ثلاثة فقط منها — واحد مع كندا والمكسيك (النافتا), أخرى مع إسرائيل, وثالث واحد مع Jordan. الاتحاد الأوروبي, وفي المقابل, وقد 31 ترتيبات منفصلة. وقدمت معظم هذه الصفقات خلال العقد الماضي, وآخر 15 أو حتى في خط الأنابيب. المكسيك — لدينا ثاني أكبر شريك تجاري — وقد ضرب بعض 25 الصفقات التجارية منذ 1994.

ويود الرئيس بوش للتفاوض بشأن المزيد من الصفقات التجارة الحرة — تتمتع بقوة كل واحد من أسلافه بالعودة إلى جيرالد فورد. بعد السلطة في الفرع التنفيذي للقيام بذلك انقضت منذ ثمانية أعوام ولم تجدد. بلدان أخرى ببساطة لن يدخل مفاوضات جادة طالما 535 يمكن اختيار أعضاء الكونغرس عدا نتائج.

أميركا المزارعين زراعة الأغذية أكثر من أي شخص آخر في العالم, ولكن السياسة يحرمها فرصة لجلب محصولهم كاملة للسوق العالمية. فلا عجب الإعانات الاتحادية يمكن أن تبدو جذابة في هذه البيئة.

وتستحق ما المزارعين حقاً, ومع ذلك, هو تكافؤ الفرص — التي يمكن الحصول عليها إلا من خلال مفاوضات التجارة الدولية المنصفة, من النوع الذي سيمكن طن سنوياً.

السيد. كليكنير, رئيس لجنة تقصي الحقائق حول التجارة والتكنولوجيا, هو الرئيس السابق "الاتحاد الوطني للمكتب المزرعة". أنه يعمل ذرة 350-عكا, فول الصويا وخنزير مزرعة قرب رود, آيوا.