القطن ليس الملك بعد الآن–على الأقل ليس عند الولايات المتحدة. وتقدم الحكومة إعانات أنه وهو طلب "منظمة التجارة العالمية" لإبداء الرأي.

الأسبوع الماضي, وصل word إلى أن منظمة التجارة العالمية قد أعلنت نظامنا الحالي من المساعدات الاتحادية القطن لتكون قانونية بموجب القواعد الدولية للتجارة الحرة. القرار لن يعلن عنه رسميا منذ بضعة أسابيع, ولكن الجميع يعلم أنه قادم. وذلك بإرسال موجات الصدمة من خلال المجتمعات الزراعية.

والشيء المهم عدم الشعور بالذعر. وفي النهاية, بل يمكن أن يكون هذا جيد بالنسبة لنا.

قليلاً الخلفية: البرازيل رفع القضية إلى منظمة التجارة العالمية نظراً لأنه ادعى أن نقدا لواشنطن قد تشوه تجارة القطن العالمية. وهناك حاليا حوالي 25,000 مزارعي القطن في الولايات المتحدة; يشكل إنتاجها أكثر من 40 في المئة من صادرات القطن في العالم. حكومتنا يرسل لهم تقريبا $3 مليار في السنة.

بعد قرار لمنظمة التجارة العالمية سوف يتردد صدى أبعد من "نادي القطن" ما يسمى. وبموجب قانون المزارع مرت منذ عامين, دولارات الضرائب مباشرة إلى حد ما دعم الزراعة لتصل قيمتها إلى $19 مليارات سنوياً. ونظرا لحكم منظمة التجارة العالمية, البلدان في العالم النامي سوف ربما تستهدف السلع الأخرى وأنهم عرضه للتجربة نجاحا مماثلاً. وليس تفقد بسبب معظم تفتقر إلى الأموال اللازمة لدعم المحاصيل الخاصة بهم لديهم.

على 2002 كان مشروع قانون المزارع لمحاولة للإعانات الحرفية في الطرق التي سوف تمر حشد في منظمة التجارة العالمية بأن تشوه التجارة. حكم القطن هو أول إشارة واضحة إلى أن واضعي التشريعات قد أخطأ في الاعتقاد بقوانينها وسوف البقاء على قيد الحياة التدقيق الدولي.

جواب, ومع ذلك, لم يكن لبدء سيئة يتكلم منظمة التجارة العالمية (إطلاق النار رسول) –منظمة تساعد على جميع المستهلكين والعديد من المنتجين في كل مكان بتخفيض التعريفات الجمركية المفروضة على السلع والخدمات. وتعتبر الولايات المتحدة دولها الأعضاء لا غنى عنه، وكذلك المستفيد الأكبر منه. لدينا أكثر من غيرها للاستفادة من الإجراءات التي تتخذها للحد من الحواجز التجارية.

النظر في هذا المثال, قدمها إدوارد جريسير من معهد السياسات التقدمية, مركز فكر "الحزب الديمقراطي الجديد" التي تدعم التجارة الحرة: "في 2000, مزارعي القطن الأمريكي حصل $46 مليون دولار من بيع القطن بالصين,"قال" صحيفة واشنطن بوست ". ثم انضمت الصين إلى منظمة التجارة العالمية. "في 2003, [مزارعي القطن الأمريكي] حصل $733 مليون دولار من بيع القطن بالصين, وفي فقط في الشهرين الأولين من 2004, أنها كسبت $428 مليون دولار. هذا سبب الصينية وافقت على الانضمام إلى منظمة التجارة العالمية, وقدمت سلسلة من الوعود بفتح أسواقها للقطن في العالم. حتى [وحتى بالنسبة] مزارعي القطن, هناك مكافأة كبيرة جداً في كوننا عضوا في هذه المنظمة.

ولذلك يجب علينا أن نبحث عن سبل للمزارعين في العيش داخل الحكم. بعد أن يخرج رسميا والجميع لديه فرصة لهضم ذلك–يقال أن القرار النهائي 350 صفحات طويلة–قد نكتشف أنه على الرغم من أن ربط الإعانات المقدمة للإنتاج والأسعار السنوية لم يعد مقبولاً, الخيارات الأخرى لا تزال مفتوحة. إمكانية قابلة للتطبيق على ما يبدو واحد جعل المدفوعات المزرعة مباشرة استناداً إلى مزرعة إجمالي المساحة المنزرعة و/أو بعض المتوسط التاريخي للإنتاج. هو آخر خيار جداً الإعانات الزراعية استناداً إلى الممارسات البيئية الجيدة. الاتحاد الأوروبي, وهو أكثر ضعفا مما نحن عليه لهذه الأنواع من أحكام منظمة التجارة العالمية, يتحرك فعلا في هذا الاتجاه عن طريق تغيير أساليبها لإعانة. (إعانات الاتحاد الأوروبي بحوالي ثلاثة إضعاف كبيرة منها أمريكا.)

حتى الآن ليس هناك شيء أكثر أساسية يجري هنا: المزارعين الأمريكيين سوف تضطر إلى البحث عن سبل للاعتماد بصورة أقل على دعم الحكومة. الإعانات التي تتلقاها تؤثر على قرارات الزرع وتشوه السوق. خفض المدفوعات لا يعني أن المزارعين سيتم الخروج من قطاع الأعمال–على العكس من ذلك. حتى الآن يعني أن المزارعين قد تحتاج إلى التفكير في تغيير مزيج المحاصيل التي تنمو, خصوصا أولئك الذين ينتجون السلع ذات القيمة المنخفضة فدان عالية التكلفة أو على فدان الهامشية.

أن إدارة بوش قد أشار إلى أنه سيستأنف قرار منظمة التجارة العالمية للقطن. وهذا هو الشيء الصحيح القيام به, ولكن ليس للأسباب التي تظن, لأن النداء الذي من المؤكد تقريبا أن تفشل. (مثل 90% هل)

نداء, ومع ذلك, سوف تشتري منا بعض الوقت الحاسم. نظراً لأن هذه العملية يمكن أن تستمر سنة ونصف السنة أو أكثر, أنه سيحصل لنا من خلال الانتخابات الرئاسية في هذا العام. وقد دعاة التجارة الحرة دائماً وقتاً أسهل بكثير مع السياسة الحق بعد انتخابات من حق أمام أحد. ما هو أكثر, التأخير سوف يدفعنا أعمق في جولة الدوحة لمحادثات التجارة, تحمل لنا قليلاً أقرب إلى مناقشة مشروع قانون المزارع الكبيرة المقبلة والسماح لإلقاء نظرة أكثر استنارة في الولايات المتحدة. العجز في الميزانية. هذا سوف يساعدنا على إحراز تقدم التجارة في المساومة مع البلدان الأخرى وترقيع كيف حكومتنا هياكل علاقاتها المالية للمزارعين. هذه هي أنواع استراتيجيات طويلة الأجل ونحن بحاجة إلى التفكير, خلافا لردود فعل غير محسوب خلال عام الانتخابات.

إذا أننا محظوظون, وسوف تواصل الأميركيين القطن إلى الفكرة القائلة بأن التجارة الحرة جيد بالنسبة لهم.