أطلب من غير ما يمكن أن نفعله بلدكم لك, رجل حكيم ذات مرة قال, ولكن كم سيكون يكلفك لهم للقيام بذلك.

نضع هذا في اعتبارنا كما مناقشات مجلس الشيوخ على مشروع قانون سوف صفعة واجبات جديدة على الواردات من الصين. التشريع الذي يدعو 27.5 التعريفات الجمركية في المئة على تقريبا $200 مليار في المنتجات الصينية. ولا تدع السياسيين يخدعك–هذه هي ضريبة التي سوف تدفع المستهلكين الأمريكيين, لتصل قيمتها إلى $55 مليار في السنة.

وهذا هو بالضبط نفس المبلغ من المال أن فيروسات الكمبيوتر وقيل أن يكلف الاقتصاد العالمي في 2003.

لا أود أن فيروس كمبيوتر على أي شخص, وآمل بالتأكيد لا قوة الكونغرس أن ضريبة استيراد جديدة على الأميركيين.

هذا الأخير بدوره نحو الحمائية وينبع من حقيقة أن السلع الصينية تتدفق بلدنا مثل ابدأ من قبل. لقد زاد متوسط 17 في المئة على مدى السنوات الخمس الماضية.

ولكن, أنها حقاً لا داعي للقلق. "أصوات السياسية آخذة في الارتفاع للحط من قدر الواردات تهديدا خطيرا لاقتصادنا والوظائف,"وكتب المسؤول السابق في التجارة كلينتون ريتشارد ث. فيشر في وول ستريت جورنال في الأسبوع الماضي. "البقية منا مشغولون شراء كميات قياسية من الملابس, السيارات, إلكترونيات, اللعب, وغيرها من المنتجات الأجنبية.

ونحن كنت اختيار لشراء لهم. هذه هي النقطة الرئيسية هنا. لمجموعة متنوعة من الأسباب–ولكن أساسا بسبب مزيج من الجودة والقيمة–الأميركيين لشراء المنتجات المصنوعة في الخارج. لا أحد يجب أن تشعر بالذنب حول هذا, لا سيما في بلد المزرعة. بعد كل ذلك, شراء الأجانب ما نكبر. التجارة الحرة طريق ذو اتجاهين.

فوائد التجارة زيادة واضحة. ومنذ 1997, كما يشير فيشر, وشهدت مجموعة واسعة من المنتجات المستوردة أسعارها تنخفض كثيرا. أجهزة الكمبيوتر 86 أرخص في المائة. معدات الفيديو 68 أقل تكلفة في المائة. تكلفة لعب الأطفال انخفض بنسبة 36 في المائة. المنافسة الأجنبية ويستحق الكثير من الفضل–وتستفيد هذه المدخرات الفردية الأميركيين, ثم الذين لديهم المزيد من الدولارات للإنفاق على السلع والخدمات في مجتمعاتهم الخاصة الأخرى.

الكثير من الناس عن مزايا التجارة الحرة مفروغاً. عندما نفكر هذه هبوط الأسعار على الإطلاق, أنها تفترض أن تخفيضات الأسعار هي مجرد وسيلة طبيعية للأشياء. ولكن هذا ليس صحيحاً. جميع أنواع المصروفات الأخرى التي لا تواجه أي منافسة مجدية آخذة في الارتفاع, بما في ذلك الرسوم الكلية, الرعاية الصحية, وكبل التلفزيون.

وأنا لن أنكر أن المنافسة يمكن أن يكون محبطاً. رفع الخنازير في مزرعتي, وهناك جزء مني التي يود أن لم يكن لدى لترتفع ضد الكندي لحم الخنزير أو لحم الخنزير الدنماركي. لكنني أعلم أيضا أن الأميركيين يجب أن لديهم الحق في معرفة ما يشكل أفضل جداً, استناداً إلى مبادئ المنافسة. الجانب الآخر أن بلدي المنتجات ينبغي أن تكون مخزنة على رفوف متجر بقالة كوبنهاجن ومونتريال.

وهذا تقريبا كيف يعمل النظام, على الرغم من أننا بحاجة إلى صفقات التجارة مثل "اتفاقية التجارة الحرة في أمريكا الوسطى" لإذابة مشاكل ظلم. على الرغم من أن الولايات المتحدة تسمح العديد من المنتجات من منطقة البحر الكاريبي لدخول بلدنا معفاة من الرسوم الجمركية, تلك الأمم كثيرا ما فرض تعريفات جمركية كبيرة على السلع نفسها إذا كنت دفعت أو أنها تزرع في أمريكا. كافتا يعمل على إصلاح هذه المشكلة.

في هذا العصر من العولمة, أننا لا نسمع الكثير من الناس رمي حول مصطلح "الانعزالية"–أنها مثل بقايا قديمة من حقبة ماضية. لكن الحمائية والانعزالية مجرد فروع لنفس الشجرة: طرق عفا عليها الزمن من التفكير بأن لها لا مصداقية الفكرية أو المنطق الاقتصادي في العالم المعاصر.

"أنه لا يمكن لهذه الأمة أن تكون في نفس الوقت سياسيا الأممي وانعزالية اقتصاديا,"وقال ادلاي ستيفنسون في 1952. "هذا المجنون فقط كطلب واحد توأم سيامي للغوص عالية أثناء اللعب الأخرى على البيانو".

نفسه يمكن أن يقال عن الواردات. إذا أننا في محاولة "لحماية" صناعات معينة, ونحن سوف فقط "عزل" أنفسنا. حتى هنا ما يمكنك القيام به لبلدك: أقول السياسيين لا لبناء حواجز جديدة بين الولايات المتحدة وبقية العالم.