وكان يأمل في أن الأسبوع الماضي سوف يكون كل شيء عن countdowns–إلى نهاية 2004, لتسمية بطل كرة القدم كلية جديدة, إلى اللحظة التي لا مفر منها للي كسر قرارات السنة الجديدة بلدي.

ولكن بدلاً من ذلك كان كل شيء عن عد إلى الأعلى, كما ارتفعت حصيلة قتلى المد البحري في آسيا أعلى من أي وقت مضى. في البداية قيل لنا أن فقط–فقط!–بضعة آلاف من الأشخاص قد لقوا حتفهم من موجات ضخمة. حتى الآن ظلت ترتفع الأرقام, مثل مد التي تنحسر ابدأ–وقد أعلن أول عشرات الآلاف الميت, ثم أكثر من مائة ألف ذهب. ما يزيد عن 1 مليون شخص فقدوا منازلهم.

وكانت كارثة تسونامي واحدة من أسوأ الكوارث الطبيعية في تاريخ البشرية. في آخر إحصاء, بلغ عدد القتلى أكثر من 140,000. مع المرض وسوء التغذية في, فمن المؤكد أن تنمو.

التجارة الحرة والتكنولوجيا الحيوية من أي وقت مضى لن منع وقوع كوارث مثل هذا–ولكن قد تكون لديهم دوراً في التخفيف منها.

وخلال هذا الوقت العصيب, التجارة أمر حيوي. يعني لقد أنشأنا فعلا أساليب الإنتاج, قنوات التوزيع, والهياكل الأساسية للنقل التي سوف تجعل من الممكن الحصول على الغذاء والمياه إلى إندونيسيا, سري لانكا, والدول التسع الأخرى الأشد تضررا. سيؤدي إلى قدرتنا على نقل المواد في جميع أنحاء العالم بسرعة في الأرواح التي أنقذت في الأيام المقبلة.

إذا كان قد أنفق في النصف القرن الماضي بناء جدران الحمائية بدلاً من تمزيق لهم, هذه الأرقام الفعل المذهل للقتلى قد يكون أكثر سوءا.

وفي الأيام المقبلة, نحن ذاهبون نسمع الكثير عن سوء التغذية والمرض–وقد تقدم التكنولوجيا الأحيائية قريبا الحلول على حد سواء.

سوء التغذية مشكلة عالمية قبل كارثة تسونامي، وقد ذهب الكثير من البحوث في إنتاج الأغذية الغنية بالمغذيات من خلال عملية تسمى بيوفورتيفيكيشن. أنها محاولة للتأكد من أن الناس في الحصول على جميع الفيتامينات والمعادن التي يحتاجون إليها في الأطعمة يأكلون فعلا. وهناك دراسات جارية الآن, وعلى سبيل المثال, لتحديد ما إذا كان أن ساعدت ملايين الناس الذين يعانون من فقر الدم بعوز الحديد بنوع خاص من الأرز الغنية بالحديد.

المواد الغذائية التي يتم بيوفورتيفيد في هذا المجال وطرق أخرى وضوح سيوفر دفعة كبيرة للأشخاص الذين يكافحون من أجل إطعام أنفسهم, أن أقول شيئا عن تناول الوجبات الغذائية المتوازنة. وهذا هو السبب الصين التجريب بشكل كبير في هذا المجال ويجوز البدء في زراعة الأرز بيوفورتيفيد في 2005.

التكنولوجيا الحيوية وسوف تساعدنا أيضا على مكافحة الأمراض. نحن ذاهبون إلى سماع الكثير حول الكوليرا وغيرها من الأمراض التي تنقلها المياه في الأسابيع المقبلة–والأدوية المستمدة من التكنولوجيا الحيوية سوف تعطينا بعض الأدوات التي نحتاجها لمكافحتها.

قريبا جداً, ونحن قد تكون قادرة على الجمع بين مفاهيم بيوفورتيفيكيشن الغذائية والأدوية الحيوية. تخيل مستقبل يحتوي على نوع جديد من الأرز الكامل للمواد الغذائية الأساسية فضلا عن الأدوية التي تعمل كلقاح ضد الكوليرا. وهذا يبدو بعيد المنال, ولكن قد يكون أقرب إلى الواقع من معظم الناس يدركون.

حتى أقرب إلى الواقع قد تكون أداة التي سوف تكون مفيدة في التعامل مع التحدي المتمثل في زراعة الغذاء في التربة عالية نسبيا في الملح والرمل. وتشير الأنباء الواردة من البلدان المتضررة على المحيط الهندي إلى أن معظم المناطق الساحلية الواطئة تشارك في الزراعة قد غمرت مع عدة "كم من مياه البحر". وأنا اكتب هذا, وما زالت البحوث في مجال التكنولوجيا الحيوية على الحبوب مثل الأرز والقمح التي ستوفر بمقاومة عالية للملوحة. دون هذه المساعدة, سوف يستغرق سنوات عديدة – وربما الأجيال – الأمطار الجيدة وعمل المستويات الأرض من الصعب الحصول على العودة إلى الإنتاج المزارعين من ذوي الخبرة قبل كانون الأول/ديسمبر 26.

هذه المذهلة الرؤى لما قد يعقد في المستقبل توفير الراحة قليلاً لملايين الناس الذين يعانون والحزن الآن. في الأجل القصير, صلواتنا والمال يجب أن تظل مركزة على ضحايا اليوم. ولكن على المدى الطويل, عقولنا يجب أن تكرس نفسها للتأكد من أننا أفضل يمكن أن يساعد ضحايا الغد.

لجنة تقصي الحقائق حول التجارة and Technology (www.truthabouttrade.org) is a national grassroots advocacy group based in Des Moines, IA تشكل، ويقودها المزارعين دعما لحرية التجارة وأوجه التقدم في مجال التكنولوجيا الأحيائية.