ولكن الذي لديه الوقت?

على الأقل نحن الذرة ومزارعي فول الصويا قد نهر المسيسيبي, وقد يكون ذلك الشيء القادم أفضل.

صادرات الولايات المتحدة حول 2 مليار بوشل من الذرة كل سنة, وشيء من هذا القبيل 1.3 مليار بوشل تلك–65 في المائة–أدخل السوق العالمية التي تطفو أسفل ميسيسيبي الأقوياء.

نقل المنتجات الزراعية بالمياه من حيث التكلفة بشكل لا يصدق. أنه من الأفضل كثيرا على الطرق أو بالسكك الحديدية (أو المشي, وبما أننا في هذا الموضوع). وهذا هو أحد الأسباب التي تجعل المزارعين لدينا حتى القدرة على المنافسة في الاقتصاد الدولي.

ولكن يمكننا أن نفعل أفضل. حالاً, يعوق قدرتنا على تصدير ما نكبر بنظام عفى عليه الزمن لتأمين عشرة على نهر المسيسبي ونهر إلينوي, الذي يتدفق في ميسيسيبي. بضعة أجيال قبل, كانت الهندسة إقفال هذه الروائع التي ساعدت على دفع اقتصادنا ستيمبواتس. اليوم, أنهم عفا عليها الزمن وتحتاج إلى الاستعاضة عن إصدارات القرن الحادي والعشرين والتي سوف تسمح للسفن الحديثة لمساعدتنا على إطعام العالم مع أقصى قدر من الكفاءة.

وهنا تكمن المشكلة: في ظروف مثالية, فإنه يمكن أن يستغرق بارجة لمدة ساعتين لتمرير من خلال تأمين كما أنه يرأس المصب. عندما يكون هناك اختناق, صنادل يمكن أن تنتظر يوما قبل أن تحصل على الضوء الأخضر للمضي قدما. إذا كنت تعتقد أن الازدحام المروري سيئة خلال ساعة الذروة في بعض مدننا الرئيسية, أنت بحاجة إلى أن ننظر في هذه تشوكيبوينتس على نهر.

لدينا نظام الإقفال جاء تحت ضغوط هائلة في العام الماضي, عندما مزارعي الذرة تنتج محصولاً قياسياً. هذا العام, علامات تشير إلى أننا ذاهبون إلى أن تكون أكثر إنتاجية, وهو ما يعني مستويات أكبر من الاستخدام. ما هو أكثر, الولايات المتحدة. وتقدر وزارة الزراعة أن صادرات الذرة سوف تنمو من 44 في المئة على مدى العقد القادم.

وهذا خبر رائع, خاصة في وقت يعاني فيه بلادنا من عجز التجاري الضخم. ولكن نحن بحاجة إلى التأكد من أن البنية التحتية التي تواكب صادراتنا, أو أننا لن تستفيد استفادة كاملة من الفرص الفريدة التي قدمت لنا.

الوقت هو المال, وكل تأخير في واحدة من هذه النقدية المزارعين تكاليف التأمين. هذا العام, أقف لتفقد حول نيكل كل بوشل في التأخير يعزى إلى إقفال. التي قد لا يبدو وكأنه ثروة, ولكن أن يصل بسرعة. وتخفيضات كلا الاتجاهين. التأخير يؤثر على حركة المنبع، فضلا عن, في مراكب محملة بوقود الديزل أو الأسمدة–وهذه التأخيرات إضافة مزيد من التكاليف, التي بالطبع هي يتحملها المزارعون (مباشرة) والمستهلكين (غير مباشر).

هناك حل. الكونغرس تدرس حاليا "قانون تنمية الموارد المائية", وأنه يجوز اتخاذ إجراء بشأن هذا التشريع قبل أن تنتهي السنة. ترقية التأمين ينبغي أن تكون جزءا أساسيا من الخطة.

وقد أنفقت الحكومة الاتحادية عشرات الملايين من الدولارات دراسة مشكلة التأمين على نهر مسيسيبي. أن توافق الآراء هو أن تحسين التأمين, التي تشمل مضاعفة حجمها, وسوف يكلف نحو $2.3 مليار على مدى 15 سنوات بناء.

نصف هذا المبلغ سيأتي من "الصندوق الاستئماني للممرات المائية الداخلية", التي أنشئت في 1986 وتم تمويل من ضريبة خاصة بالوقود المركب. لقد تم دفع هذه الضريبة لما يقرب من عقدين، ولم انظر في تأمين أفضل. فقد حان الوقت أن الحكومة قررت استخدام أموال الصندوق الاستئماني لتعطينا مرة أخرى شيئا ما يعادل ما لقد وضعنا.

وسيكون النصف الآخر يأتي من الجمهور, التي تتمتع بالمزايا في الميسيسيبي والتأمين الخاصة به دون الاضطرار إلى دفع أي تكاليف. الطواقي الترفيهية, وعلى سبيل المثال, تستخدم على نطاق واسع لإقفال–ولكن لا يتم اتهامهم لهذه الخدمة. وإلى جانب ذلك, وهناك تقليد طويل من الجمهور تحمل تكاليف البنية التحتية. وهذا هو السبب ونحن لا تدفع رسوم السيارة على الطرق السريعة بين الولايات.

المعارضة المجدي الوحيد للخطة يأتي من الجماعات الناشطة التي تعتبر معادية للتجارة النهر, ربما لأنهم لا يدركون (أو لا يهمني) كيف العديد من سبل كسب الرزق يعتمد عليه. وعلى الرغم من ما يزعمون, ويمكن توسيع نطاق التأمين دون أي تأثير سلبي على البيئة. أيضا, ونحن بحاجة إلى الاحتراس من تكتيكاتهم مستتر ويصرون على أن الفاتورة النهائية مكان لا الأعباء الجديدة على "سلاح المهندسين بالجيش" للقيام المهمة.

الآن حان الوقت للكونغرس على المشي سيرا على الأقدام–وأنا بالتأكيد لا يعني أن رأيت Steven بمعنى المصطلح.