ضحكت بصوت عال عندما قرأت العنوان الأسبوع الماضي: "تقارير وزارة الزراعة الأمريكية 115 مخالفات للقواعد التقنية الحيوية ".

إذا لم أكن قد عرفت أي أفضل, هذه الكلمات قد أذهل لي. ولكن ثم أن النقطة العديد من العناوين – أن باغت جهل.

هنا هو وسيلة أكثر صدقا ربما قد تم تحت عنوان نفس القصة: "تقارير وزارة الزراعة الأمريكية 7,287 حالات الامتثال للتكنولوجيا الحيوية ".

لا يبدو ما يقرب مثيرة للاهتمام, أنها لا? بعد فقد فضل كونها أكثر دقة. العنوان الحقيقي–أي, واحد مذهلة–وذكر لي من شيء قال ونستون تشرشل ذات مرة في "البرلمان البريطاني", "ينبغي أن أعتقد أنه لا يكاد يمكن الدولة على عكس الحقيقة بدقة أكبر."

هنا ما حدث بالفعل. الأسبوع الماضي, قالت وزارة الزراعة الأميركية أنها أجرت 7,402 الاختبارات الميدانية مع الشركات والجامعات البحثية التي تعمل في مجال التحسين الوراثي منذ 1990. الحكومة كشفت 115 المخالفات التنظيمية, مما يعني أن معدل الامتثال 98.4 في المائة.

ينبغي أن يكون هدفنا دائماً الامتثال 100 بالمئة, ولكن دعونا إبقاء الأمور في نصابها – وتحتل المرتبة الأولى 98 في المئة الرتق جيدة. إذا كانت هذه اختبار العلوم, صناعة التكنولوجيا الحيوية سوف تكسب درجة أ للجهود التي تبذلها.

يجب أن تكون الناشطين في مجال التكنولوجيا الحيوية المضادة إحباط شديد. قد الضغط من أجل الإفراج عن هذه الأرقام على أمل زائف أنها سوف تظهر ضعف الإشراف من جانب صناعة التكنولوجيا الحيوية. بل أنهم فعلوا العكس تماما.

ما هو أكثر, هذه المخالفات عرضية جداً في كثير من الحالات لم تكن حتى كشفت عنها الحكومة–أنها أبلغت إلى الحكومة الشركات. وهذا شهادة قوية على التزام صناعة التكنولوجيا الحيوية لتنظيم معقول. ثقة المستهلك في أحدث التكنولوجيات الزراعية مرتبط مباشرة بثقة الجمهور في الولايات المتحدة. نظام تنظيمي, ولهذا السبب تواجه المنظمين مثل مستويات مثيرة للإعجاب من التعاون من جانب المنتجين.

تريد مطوري التكنولوجيا الحيوية الختم الحكومة الاتحادية للموافقة على ذلك بكثير أن عندما أخطأوا, يقولون. أنها مثل الطفل الذي يضرب بيسبول من خلال نافذة غرفة عائلية للجارة، وتقرر أن يطرق الباب الأمامي بدلاً من الهرب–لأنه يعلم أن يفعل الشيء الصحيح الآن يتجنب مشاكل أكبر في وقت لاحق.

مطمئنة أكثر من الندرة من المخالفات والاستعداد للاعتراف بالأخطاء هو الحقيقة أن 115 انتهاكات ابدأ أي تهديد لصحة الإنسان في أي مكان. وكان أي شخص من أي وقت مضى في خطر من واحدة من هذه الأخطاء غير المقصودة–وكانت البيئة ابدأ في خطر, أما.

ثمانية فقط من هذه الحوادث كانت كبيرة ما يكفي للنتيجة في الغرامات. حتى هنا طريقة أخرى للنظر إلى الأرقام: حقل التجارب أظهرت انتهاكات أقل من 2 في المئة من الوقت, وأظهرت أنها انتهاكات مما يؤدي إلى فرض غرامات حوالي عشر 1 في المئة من الوقت.

هناك الآن سنوزير عنوان: "وزارة الزراعة للاختبارات الميدانية لا يؤدي إلى فرض غرامات 99.9 النسبة المئوية من الوقت. "

وكان معظم المخالفات وزارة الزراعة قطعا صغيرة, مثل زرع البذور يوم واحد يتجاوز الترخيص تحديد شهر واحد يسمح بفترة الزرع. في عالم الأنظمة الحيوية, وهذه هي تذاكر وقوف السيارات.

الغرامات الثمانية–دعونا ندعو لهم تذاكر مسرعة–وكان أصغر $500 وأكبر عن $250,000. صفع ذلك غرامة كبيرة في بروديجيني في العام الماضي لخلط بضع أشلاء من سيقان الذرة جنرال الكتريك بطريق الخطأ مع نصف مليون بوشل من فول الصويا. مرة أخرى, لا أحد قد الصحة كان من أي وقت مضى في خطر–وقد دمرت تلك فول الصويا قبل أن تصل إلى السوق. (وقد يكون من الجدير بذلك حتى ولو أنهما توصلا إلى السوق, أنها لا تزال كانت غير مؤذية.)

نظراً لأن التكنولوجيا الأحيائية هو المضي قدما بسرعة, إنشاء وزارة الزراعة "التكنولوجيا الحيوية الخدمات التنظيمية" (BRS) حدود الحيوانية والنباتية دائرة التفتيش الصحي (عافص) قليلاً أكثر من سنة. في الأسبوع الماضي فقط, أعلنت وزارة الزراعة إنشاء وحدة مكرسة للامتثال والإنفاذ داخل رأس.

وهذا قد يبدو وكأنه واحد من الأبجدية حساء مبالغة التلفيقات للبيروقراطية. وفي الواقع, أنها أنباء طيبة للمزارعين, لأنه يعني هو حفظ الحكومة مواكبة التطورات العلمية التي سوف تساعدنا آمنة رزقنا وإطعام العالم في القرن الحادي والعشرين.

على مدى العقد القادم, ستخضع هذه الحقول لآلاف–وربما عشرات الآلاف–للمزيد من الاختبارات. هذا ما ينبغي أن يكون. وهذا يعطينا الهدف: ماذا عن ضرب 99 نسبة الامتثال في المرة القادمة?

أستطيع أن أرى العنوان وسائل الإعلام الآن: "وزارة الزراعة الأميركية تقارير العيب بين مطوري التكنولوجيا الحيوية".