وكان التوقيت لا تشوبها شائبة – في الأسبوع ذاته كنا نحتفل بالذكرى الخمسين لاكتشاف الحمض النووي, كما تعلمنا من تقدم كبير في مجال التكنولوجيا الحيوية الزراعية. في شباط/فبراير 25, منحت وكالة حماية البيئة الموافقة التجارية إلى نوع جديد من المحاصيل المعدلة وراثيا التي تكافح روتوورم, الآفات المزارعين الذرة الأكثر تدميرا.

في بعض الأحيان يسمى روتوورم "علة مليار دولار,"لأن هذا هو مقدار الضرر فإنه لا للمزارعين الأمريكيين كل عام, ووفقا للولايات المتحدة. وزارة الزراعة. إنه $800 مليون دولار من الغلة المفقودة, وآخر $200 مليون دولار من تكاليف مبيدات الآفات.

بعض المزارعين الذرة تشعر بالقلق إزاء هذه الآفات–وهو يعني, فقط عن كل منا–الآن سوف يكون خيار لشراء هذه البذور هذا العام. بسبب البذور المحدودة المتوفرة مع هذا سمة جديدة, هذه التكنولوجيا فقط سيكون لها أثر محدود 2003 موسم النمو, لكن بعض الخبراء يعتقدون هذا وراثيا المحاصيل قد تستعمل في نهاية المطاف على أكبر عدد من 15 مليون دولار من الولايات المتحدة 80 مليون فدان من الذرة.

هناك عدة أنواع مختلفة من الذرة روتوورم, ولكن حصة كل مشترك عادة سيئة للمضغ على جذور النباتات الذرة. أنهم يفعلون ذلك اليرقات, وعلى تغذية يجعل من الصعب أو المستحيل للمحاصيل لامتصاص المياه والمغذيات التي يحتاجونها للنمو. نباتات ذات جذور قصير أيضا لا الوقوف جيدا; ضرب الرياح العاتية عليهم بسهولة.

وفي السنوات الماضية, وقد رش المزارعين حقولهم لمكافحة هذه المخلوقات الضارة. ووضعت بعد أجيال جديدة من روتوورم المقاومة للمبيدات الحشرية, إيجاد طرق جديدة للتملص من هذه الأدوات.

استراتيجية تقليدية أخرى له أيضا مشاكله. لأن البيض روتوورم أوفيروينتير في التربة وفتحه في الربيع, تتناوبان المزارعين محاصيلهم حيث أن الأخطاء لا تمت بصلة لتناول الطعام. وقد التحايل الخنافس روتوورم الكبار في بعض المناطق إلى هذه الممارسة, ومع ذلك. كنت وضع البيض في حقول فول الصويا, الاستشعار على ما يبدو أنها سوف تكون حقول الذرة عندما يفقس بيضها. وفي أماكن أخرى, البيض على ما يبدو البقاء في الميدان للشتاء الماضيين قبل أنها هاتش.

هذه الأخطاء لا تملك العقول الكبيرة – كنت ببساطة التكيف مع بيئاتها أنها ستفعل أي طريقة مخلوق أبكم. بعد أحياناً تبدو كما لو أنها من المؤكد أنها كنت الغلب لنا.

التكنولوجيا الحيوية الآن سوف يعالج هذه المشكلة. البذور المواد الطاردة روتوورم مجموعة متنوعة من الذرة Bt. وهذا يعني أنه يسحب السمية طبيعية من ميكروب تربة المشتركة, Bacillus thuringiensis, وإدراج ذلك في نبات الذرة. السم تماما غير ضارة بالبشر, ولكن يوفر حلاً جديداً – أداة جديدة – لمكافحة هذه الآفة المدمرة سلب غلة.

المزارعين الذرة لديها بالفعل الكثير من الخبرة مع نوع آخر من الذرة Bt, الذي يستهدف حفار الذرة الأوروبي–آخر الآفات الرهيبة. في الحقيقة, الآن وراثيا حوالي ثلث جميع الذرة تزرع في الولايات المتحدة. هؤلاء المزارعين فهم الفوائد التي يمكن أن توفر حلولاً جديدة للتكنولوجيا الحيوية.

هذا المعدل منضماً إلى الارتفاع حيث ينتشر كلمة حول البذور المقاومة روتوورم. المزارعين الذين يختارون للنبات فإنه سيتعين على التقيد بنظام دقيق زرع يضمن اليرقات لا تصبح محصنة من السم بريتيش تيليكوم. مع منتجي ممارسة الإشراف الجيد, وسيتعين علينا سلاح جديد مثير للدهشة فعال استخدامها ضد الخطأ مليار دولار.

المستهلكين بالتأكيد سوف نقدر الأخبار أن التكنولوجيا الحيوية تسمح هذه البذور المقاومة روتوورم – وغيرها من المنتجات لا تزال في طور الإعداد – لجعل استخدام أفضل لمواردنا وحماية البيئة.

"روتوورم الذرة من الآفات التي تتطلب استخدام مبيدات الآفات التقليدية في الولايات المتحدة واحد أكبر,"وقال ل Stephen. Johnson, مسؤول وكالة حماية البيئة, في نيويورك تايمز. "من منظور البيئة وصحة الإنسان, هذا المنتج باستبدال بعض كبير إشكالية, أو يحتمل أن تكون إشكالية, المواد الكيميائية. "

دعاة السلامة الغذائية، يسرنا في الأخبار. "هذا هو الأفلام,"وقال غريغوري جافي مركز العلوم في المصلحة العامة, في واشنطن بوست. "أنها أول منتج لينزل الخط في حين أن حقاً يمكن أن المبيدات الحشرية قطع تستخدم وتساعد البيئة".

Psst. لقد حصلت على معلومات سوق الساخنة: لقد حان الوقت لبيع قصيرة علة مليار دولار.