أخيرًا, الكونغرس على وشك إصدار تشريعات جديدة حول الوقود الأحيائي. يتضمن عنصرا حيويا لمشروع قانون الطاقة الكبيرة الآن متطلبات المصفاة التي من شأنها مضاعفة الأمة استخدام الإيثانول.

هذا نبأ عظيم للمزارعين, العمال, وسائقي السيارات. وتقول دراسة حديثة أجرتها "الرابطة الوطنية لمزارعي المزرعة" أن مضاعفة استخدام الإيثانول أن زيادة دخل المزارعين من $1.3 مليار في السنة, إنشاء 214,000 الوظائف, وخفض أسعار البنزين في المضخة.

بعد, هناك الكثير على المحك هنا. حول 56 يتم استيراد في المئة من النفط في بلدنا–وهذا الرقم يتوقع أن ترتفع في السنوات المقبلة. ونحن ببساطة أصبحت تعتمد أيضا على الموارد الطبيعية للبلدان الأجنبية. أنه لشيء رائع أن نتمكن من التجارة معها, ولكن احتياجاتنا من الطاقة ضرورية جداً لتركهم عرضه لنزوات الحكام السياسيين في أماكن مثل إيران وفنزويلا.

الآن إمدادات الإيثانول 1 في المائة من وقود السيارات في أمريكا, حتى تضاعف استخدامها لن مجاناً الولايات المتحدة من اعتمادها على النفط الأجنبي. بل أنها بداية. كما ورد "صحيفة واشنطن بوست" الأسبوع الماضي, "إذا كان [إيثانول] مضاعفة الإنتاج إلى 5 بليون غالون في 2012, أنها سوف تحل محل حول 200 مليون برميل من النفط وإلا سيتم استيراد من الولايات المتحدة. التكرير لجعل البنزين–تقريبا كمية النفط المستوردة من العراق في عام 2002. "

وكانت هناك زوجين من الحجج ضد أنواع الوقود الأحيائي; المنتجة لها مكلفة للغاية, ويلزم المزيد من الطاقة لإنتاجها من أنها توفر لسائقي السيارات. هذا ليس حقيقيًا. تشير أحدث البيانات الصادرة عن الحكومة الاتحادية أن الإيثانول يخلق المزيد من الطاقة يستخدم. "مقدار الطاقة اللازمة لإنتاج الإيثانول حول 30 في المئة أقل من القيمة من الإيثانول كوقود,"يقول بليك المبكر" جمعية الرئة الأمريكية "–مجموعة التي تدعم توفير الطاقة الجديدة في الكونغرس لأن ذلك سيؤدي إلى الهواء النظيف. وعلاوة على ذلك, أننا نحصل على أكثر كفاءة في إنتاج الوقود الأحيائي. أعلى مما أسفر عن المحاصيل جنبا إلى جنب مع التصنيع أكثر كفاءة وسائل الوقود الحيوي هي الحصول على أكثر قدرة على المنافسة مع أنواع الوقود المستخرجة من النفط كل يوم.

وهذه الأرقام الجديدة مشجعة, وقد العدد-crunchers دوراً هاما في تحديد التكاليف والفوائد من الإيثانول. ولكن يفقدون أيضا بعض الأسئلة الصورة الكبيرة التي لا يمكن ضغطها إلى جدول بيانات لمحاسب.

ما, وعلى سبيل المثال, التكلفة لمشاركة بلادنا في الخليج الفارسي? ربما نحن يمكن تعيين قيمة دولار بأنها–ولكن حتى أن يلتقط فقط جزء من العبء الحقيقي. وهناك تكاليف سياسية ودبلوماسية، فضلا عن. لن يكون كبيرا إذا نحن يمكن أن نحرر أنفسنا تماما من اعتمادنا على احتياطيات النفط في العراق, أو بعض البلاد مماثلة? وكلما تفكر فيه, تبدو أفضل محلياً الوقود الأحيائي.

في "خطاب الوداع" للأمة, حذر جورج واشنطن الأمريكية المشركة التحالفات. الأب لبلدنا لا يمكن أن يكون المتوخى تكنولوجيات الوقود يحركها اليوم, ولكن هذه المسألة لا تزال كلماته. وماذا يمكن أن يكون المشركة أكثر مما لدينا الاعتماد الشديد على النفط الأجنبي?

وضع المزيد من الموارد هنا في المنزل لن يحل جميع مشاكلنا الطاقة, ولكن خطوة في الاتجاه الصحيح. ونحن بحاجة إلى التزام راسخ بالوقود الأحيائي, وليس فقط من الإيثانول. جامعة جنوب إلينوي, الباحثون يدرسون كيفية تشغيل كل شيء من كورنهوسكس المهملة لفضلات الدجاج إلى الوقود الذي يمكن السلطة طائراتنا, القطارات, والسيارات. في أوروبا وآسيا, وقود الديزل الحيوي هو شعبية "الوقود الأخضر" الاختيار والمستهلكين في أمريكا الشمالية هي تتزايد باطراد على دعمها لهذا المتجددة, وقود صديقة للبيئة.

التكنولوجيا الحيوية شريك هام في هذا المسعى. من خلال المعجزة من علم الوراثة, لقد قمنا ببناء مصنع ذرة أفضل أن عنابر قبالة الآفات, يحفظ التربة, ويعزز الغلة. في المستقبل, قد نقوم بإنشاء واحد هو منتج أكثر كفاءة للوقود ونحن بحاجة إلى أن. عندما نحن كمستهلكين الاستمرار في البحث عن واستخدام المتجددة, خيارات الطاقة الصديقة للبيئة, الصناعة ستواصل الاستثمار في التكنولوجيات الجديدة التي قد وعد تحسين كفاءات أكثر. وهذا هو الفوز.

قبل أن نصل إلى هناك, ومع ذلك, سوف نحتاج إلى التزام راسخ من الحكومة الاتحادية مما يشير إلى أنها تفهم طبيعة المشكلة–كذلك وعد حل.