وكنت أمل أن نقاط الضحك. جاء يضحك وتصفيق عندما اقترحت مؤخرا أن الأجزاء الغربية من كندا والولايات المتحدة تشكل بلدهم أيضا. هذا الطريق, قلتُ, أوتاوا وواشنطن يمكن أن تفعل كل شيء وإننا يمكن أن تفعل لنا.

وكان جمهور بلدي الغربية الكندية مزارعي القمح والشعير رابطات المزارعين; قد دعاني إلى الخروج من ولاية آيوا والتكلم في كالغاري في مؤتمرهم السنوي.

أنهم يعرفون أنا أمزح. الكنديين هم وطني. كما أنهم يسخرون الأمريكي نموذجي، عدم القدرة على لعب الهوكي أو فهم الشباك.

بعد أن رد فعلها لبلدي ويسيكراك قاد المنزل نقطة هامة: في العديد من الطرق, ونحن بالفعل عامة الناس. نعيش في نفس مساحة اليابسة. معظمنا يتحدثون نفس اللغة، ووضع بعض الثقة في المؤسسات الديمقراطية. لدينا المقاطعات الغربية والولايات حصة مماثلة من الشواغل الاقتصادية والسياسية.

إذا لم يكن بلدينا أساسا تثق بعضها البعض, أننا لا نشاطر أطول الحدود أونميليتاريزيد في العالم.

وهناك اختلافات حيوي, ومن المؤكد. كثير منهم تنطوي على التجارة, وحتى في عصر نافتا. يكون الزواج أقوى حججهم, والولايات المتحدة وكندا ربما تتجه إلى المشاحنات على الخشب, القمح, الماشية, الخنازير, وهكذا.

في كالغاري, وفوجئت لمعرفة كم عدد الكنديين يتابعون عن كثب المناقشة التي جرت في واشنطن على مدى "سلطة تعزيز التجارة", الذي يعزز قدرة رئيسنا للتفاوض بشأن الاتفاقات التجارية، وأمر أساسي إذا أردنا أن تنجح جولة الدوحة "منظمة التجارة العالمية".

فرفعتها إلى الأذهان تعليق مؤرخ الكندي الراحل جون بارتليت بريبنير: "الأميركيين يجهل بينيفولينتلي عن كندا, في حين أن الكنديين بسوء قصد مستنيرة حول الولايات المتحدة. "

معظم الأميركيين ربما لم أستطع أن اسم رئيس الوزراء الكندي، أو انتقاء له خارج تشكيلة. حزين.

هذه الفجوة في المعرفة أمر لا مفر منه, ونظرا للحجم النسبي لبلداننا. على الرغم من أن كندا أكبر جغرافيا من الولايات المتحدة–روسيا فقط أكبر جسديا–تقريبا عشر مرات عدد الأشخاص الذين يعيشون دون 49 موازية فوقه. وهناك أكثر من كاليفورنيا من الكنديين.

وهذا هو أحد الأسباب لماذا الكنديون مهتمون جداً في منظمة التجارة العالمية: أنها أسرع وأضمن طريقة لتمكينها من الوصول إلى الأسواق في بلدان أخرى.

يصطف وزراء التجارة للتفاوض بشأن اتفاقيات ثنائية وإقليمية مع الولايات المتحدة لأن نحن نملك في العالم أكبر وأقوى المستهلكة للاقتصاد. كندا, ومع ذلك, هو الآن على قائمة أولوياتها. والنتيجة هي أن كندا يضع تركيز الشديد على المحادثات متعددة الأطراف التي يستفيد منها الجميع.

هذه الدينامية فرصة مثيرة لاهتمام "أعضاء الكونغرس" (لوزارة الاتصالات). كثير منهم قد انتقد السياسة الخارجية للرئيس بوش على أساس أنه هو أيضا من جانب واحد ولا تولي اهتماما كافياً لمشاغل حلفائنا. قليلة قد حتى ندين هذه الانتصارات يوم الانتخابات لهذه الفكرة.

إذا كانوا يعتقدون أن التصريحات الخاصة بهم, أنها يجب أن تتخذ الآن نظرة فاحصة على طن سنوياً, وهو أداة أساسية لتعددية الأطراف. تم ضبطه لتنتهي هذا الصيف. دون طن سنوياً, ببساطة لن تشارك الولايات المتحدة في المتعددة الأطراف (منظمة التجارة العالمية) الصفقات التجارية. انهيار جولة الدوحة.

على الرغم من أن الرئيس قد دعا إلى تجديد طن سنوياً في الأسابيع الأخيرة, عدد كبير جداً من الوزارة يبدو بحزم ضد. التحزب ويوضح بعض هذه, والحمائية ما تبقى منه.

إذا كان الكونغرس لا نبث حياة جديدة في طن سنوياً, ومع ذلك, وسيكون أساسا في موقف إصدار حق نقض انفرادية ضد محادثات التجارة العالمية. سيكون من الحكمة أن يطلب البيت الأبيض: من هو الفتوة أحادية الآن?

إمكانية واحدة لهذه "أجينيرس" وتمديد طن سنوياً قبل ستة أشهر أو سنة, وفي محاولة لإنقاذ الدوحة جولة من الخراب. قد يكون جيدا يستحق القيام به, خاصة إذا كان البديل فشل منظمة التجارة العالمية. حتى الآن حل المشكلة أكثر إرضاء لطن سنوياً تصبح دائمة.

الكنديين يراقبوننا. المزيد من الأميركيين يجب أن تولي اهتماما, جداً. بعد كل ذلك, أنها بلدنا, ليس لهم.

كليكنير عميد, المزارعين في ولاية آيوا, ويرأس "لجنة تقصي الحقائق حول التجارة" & التكنولوجيا. www.truthabouttrade.org