بلدي مزرعة تقع عميقا في قلب "البلد العشر الكبرى", بعد بضعة كيلومترات من حرم جامعة إلينوي. حتى, بالنسبة لي, تقترب من موسمين الهامة: موسم الحصاد وموسم كرة القدم كلية.

ثم هناك موسم متظاهر.

واحدة من الأشياء التي تكتنف عن الذين يعيشون في مجتمع كلية هو الآراء المتنوعة التي توجد. ولكن, أشعر بالإحباط مع مغلقة كيف عقول الناس عديدة هي فيما يتعلق بالتكنولوجيا الحيوية. الجامعات تدريب الناس على مهارات التفكير الناقد, بعد, أجد غالباً ما تتكون عقولهم حول التكنولوجيا الحيوية قبل المزارعين حتى تكون هناك فرصة للتحدث.

أتمنى أنهم سوف يستمع إلينا. التكنولوجيا الحيوية النباتية يمكن أن تساعد في توفير مصدر لطاقة المتجددة ووفرة ما جيد للبيئة.

الآن, معظم الأميركيين يعرفون قليلاً عن الإيثانول. وقود المنتجة من المواد النباتية – الذرة أساسا, على الرغم من أن سوف تفعل فقط حول أي نوع من النبات. ما قد لا يدرك هو أن هناك بالفعل الكثير من السيارات التي يتم تشغيلها على الإيثانول بحتة, بما في ذلك 3.6 ملايين منهم في البرازيل وحدها. في الولايات المتحدة, الإيثانول أساسا وقود مضافة الذي يهدف إلى خفض انبعاثات السيارات الضارة.

وهناك أقل من الألفة مع وقود الديزل الحيوي. وقود الديزل الحيوي مزيج من الزيوت النباتية مع زيت الديزل. فول الصويا – مثل النوع تنمو في مزرعتي – هي المكونات الشعبية لأن النفط له فائدة إضافية من وصفه تشحيم المحرك.

الوقود الأحيائي هذه لا تزال تكلف أكثر بقليل من الوقود أنهم بدأوا باستبدال, ولكن في السنوات الأخيرة أنهم تصبح قادرة على المنافسة اقتصاديا. أضع وقود الديزل الحيوي في بلدي الجرارات. عندما المسامير تكلفة الوقود إلى الأعلى, كما فعلت عامين – وقد مرة أخرى قريبا إذا ذهبنا إلى الحرب ضد العراق--الوقود الأحيائي في الواقع تصبح خيارات أقل تكلفة.

أنها أيضا حرق أنظف من الوقود التقليدي, الرجاء الذي ينبغي في أي شخص أن القلق إزاء نوعية الهواء. وعندما كنت ينتمون للتكنولوجيا الحيوية في الذرة وفول الصويا, أنها تقلل من الطلبات على مناطق الأحياء البرية والنظم الإيكولوجية الهشة. وهذا لأن تكنولوجيات مبتكرة النباتية هي السماح للمزارعين مثلى لزيادة الغلة لدينا في نفس مساحة.

تجربتي الخاصة هو أن العائد زيادة محاصيل التكنولوجيا الحيوية بمتوسط 5 إلى 7 % للدونم الواحد, على الرغم من أن في بعض السنوات أعلى بكثير من أن. تخيل ما يمكن أن يعني هذا في العالم النامي, الذي يواجه ضغوطا مستمرة لتحويل الأراضي الهشة والمناطق الأخرى الثمينة إلى أراض زراعية منتجة. If biotechnology can help farmers produce more food with the same acreage, ثم أننا يمكن أن تغذي عالم متزايد دون الحاجة إلى مسح مساحة أكبر.

ما هو أكثر, إذا كانت الأراضي الزراعية الحالية يمكن أن تصبح مصدرا للوقود, ستنخفض الحافز للسماح بالنفط الحفر قبالة سواحل كاليفورنيا وفلوريدا, في منطقة البحيرات الكبرى, وفي القطب الشمالي.

التكنولوجيا الحيوية يمكن أن توفر فائدة اقتصادية إيجابية للمزارعين. في الأوقات الاقتصادية العصيبة, لا خلاف ما الكثير في الزراعة تعاني الآن, توفير فوائد التكنولوجيا الحيوية يمكن أن تساعد في الحفاظ على المزارعين في العمل في المزرعة!

الفوائد لا تنتهي عند هذا الحد. المحاصيل المعدلة وراثيا أكثر صحة لأنها تتطلب عددا أقل من مبيدات الآفات. لقد رأيت الحفارون الذرة الأوروبي ما يمكن القيام به لحقل نباتات. أنا حريصة على استخدام أي أداة متاحة لدرء هذا التدمير. الكثير من الذرة وفول الصويا هي وراثيا لمساعدتي في مكافحة الآفات. وهذا يعني يمكن استخدامها أقل وبخاخ أكثر أمنا مما فعلت بعد سنوات قليلة مضت. وهذا ينبغي أن تكون راحة للمستهلكين – وحتى أكثر من ذلك بالنسبة لنا نحن الذين يعملون في المزرعة, كذلك جيراننا غير الزراعية.

وأخيراً, المحاصيل المعدلة وراثيا التي تذهب إلى الوقود سوف تساعدنا على خفض اعتمادنا على النفط الأجنبي, وهو أكبر اليوم مما كان عليه قبل "حرب الخليج". ويأتي أكثر من نصف النفط حاليا من الخارج, وكثير منها من الشرق الأوسط. تقليل اعتمادنا على الموارد من هذا الجزء المضطرب من العالم ينبغي أن تكون جزءا أساسيا من استراتيجية الأمن القومي.

أنا لا أعرف إذا كان أي من "إيليني القتال" سوف يهيمون على وجوههم خارج الحرم الجامعي هذا الخريف لمعرفة المزيد عن التكنولوجيا الحيوية النباتية. ويحدوني الأمل في القيام ببعض, قدم يأتون بعقل مفتوح.

جون ريفستيك وتعمل مزرعة الذرة وفول الصويا في غربي مقاطعة شامبين, إيل. جون عضو في المجلس من لجنة تقصي الحقائق حول التجارة والتكنولوجيا وهو عضو في اللجنة الاستشارية علوم المحاصيل جامعة إلينوي.