Sesuatu mengatakan padaku bahwa jika hari ini anti-biotek aktivis telah di sekitar abad ke-19, Ketika William Thompson diperkenalkan tanpa biji anggur ke California, mereka akan disebut inovasi indah Nya contoh yang menakutkan "Frankenfood."

Itu adalah persis seperti retorika mereka sekarang sedang menggelar di Sonoma County, mana suara akan memutuskan pada November 8 Apakah untuk menyetujui sebuah inisiatif yang melarang tanaman transgenik.

Sayangnya, "Frankenfood" bukan hanya sebuah istilah untuk suguhan Halloween. Itu merupakan penghinaan dilontarkan salah satu perkembangan yang paling penting dalam pertanian modern.

Benar-benar tidak boleh ada apa pun yang kontroversial tentang teknologi ini. Di Amerika Serikat hari ini, lebih dari 85 persen dari kedelai kami, 75 persen dari kapas kami, dan kami jagung telah dibesarkan untuk melawan berbahaya bug dan gulma. Di sini di California, tentang 250,000 Biotek ditingkatkan kapas dan lain 340,000 hektar biotek gandum ditanam dan panen tahun ini. Dan meskipun tangan-meremas-remas beberapa, ada hanya tidak ada bukti ilmiah yang menunjukkan bahwa mengubah gen-tanaman telah menyebabkan ada begitu banyak untuk bersin. Pihak berwenang yang beragam seperti National Academy of Science dan Perserikatan Bangsa-bangsa organisasi pangan dan pertanian telah mendukung tanaman biotek yang disempurnakan.

Namun anti biotek terhasut telah bersatu melawan itu. Karena mereka telah mengalami tidak sukses di tingkat federal atau negara, mereka baru saja sudah Pearlman energi mereka politik di California County, dengan harapan membuat kain perca peraturan yang akan menghambat petani dari menggunakan teknologi, akhirnya menempatkan kami pada kerugian kompetitif. Sejak awal 2004, tiga County California telah melarang mengubah gen-tanaman: Marin, Mendocino, dan Trinity. Sonoma telah ditargetkan untuk menjadi keempat.

Namun musuh-musuh bioteknologi telah gagal sesering yang mereka telah berhasil. Tahun lalu, suara di Kabupaten Butte, Humboldt, dan San Luis Obispo ditolak inisiatif anti biotek. Mereka memahami masalah-masalah praktis larangan, termasuk pertanyaan penting tentang siapa yang membayar biaya mahal untuk menegakkan itu.

Melarang Bioteknologi membantu tidak ada. Sampai sekarang, petani telah melihat sebagian besar keuntungan yang terkait dengan bioteknologi pertanian, dalam bentuk hasil yang lebih tinggi dan lebih efisien dan ekonomis gunakan sumber daya kami. Namun, itu telah menjadi semakin jelas bahwa tanaman biotek tidak hanya baik untuk petani dan dapat diterima kepada konsumen–mereka benar-benar menjadi lebih baik untuk makan, sebagai peneliti mencari cara untuk menghasilkan tanaman yang menambah vitamin dan nutrisi untuk diet kami. Gelombang pertama jantung sehat kedelai adalah di sini. Dan itu hanya salah satu contoh dari banyak tanaman di pipa penelitian dan pengembangan yang menjanjikan untuk menjadi bahan pokok Diet Amerika. Sebelum lama, "biofortification" akan mengubah cara kita berpikir tentang menjaga diri sehat.

Biotek tanaman baik untuk lingkungan. Dalam komprehensif baru peer-review penelitian, Ilmuwan Inggris Graham Brookes dan Peter Barfoot melaporkan bahwa tanaman transgenik mengurangi emisi gas rumah kaca tahun lalu oleh lebih dari 22 milyar pounds–setara dengan menghapus 5 juta mobil dari jalan selama satu tahun. Itu adalah karena petani yang menanam tanaman biotek menurun penggunaan bahan bakar mereka dengan mengambil perjalanan kurang di Lapangan (efisiensi bahan bakar traktor membuat tampilan SUV yang baik) dan memungkinkan lebih banyak karbon untuk disimpan di dalam tanah karena kurang membajak.

Sonoma County itu sendiri dapat mengambil manfaat dari solusi yang disesuaikan untuk pertanian tantangan sendiri. Ada ada hal seperti anggur biotek komersial sekarang, Tapi di tahun-tahun mendatang mungkin kita akan memiliki pohon anggur yang membela diri terhadap penyakit Pierce's, infeksi bakteri yang disebarkan oleh serangga leafhopping. Larangan biotek akan berhenti di Sonoma petani dari menggunakannya–tetapi bahkan lebih perhatian kepada saya dan petani lainnya, larangan yang bisa meyakinkan perusahaan benih tidak untuk berinvestasi dalam teknologi ini di tempat pertama.

Ada suatu masa ketika itu mungkin untuk mengatakan bahwa tanaman transgenik teknologi baru. Tapi sekarang mereka teknologi terbukti dengan catatan panjang. Dalam sepuluh tahun terakhir, petani di seluruh dunia telah dipanen lebih dari satu miliar hektar tanaman biotek. Setiap tahun, mereka memilih untuk menanam lebih banyak daripada yang mereka lakukan tahun sebelumnya. Di Amerika Serikat saja, Amerika telah dikonsumsi triliun porsi makanan dengan bahan-bahan biotek (Menurut Henry I. Miller dari Stanford Hoover lembaga).

Satu generasi yang lalu, Revolusi Hijau mengubah praktek-praktek pertanian di seluruh dunia dan membantu kami menjaga kecepatan dengan pertumbuhan populasi manusia. Hari ini, sebuah revolusi gen janji untuk meneruskan kemajuan tersebut.

Sonoma County pemilih harus memutuskan apakah mereka ingin merangkul masa depan–atau takut itu.

Ted Sheely menimbulkan kapas, tomat, gandum, pistachio dan bawang putih dalam San Joaquin Valley dan kehidupan di Lemoore, California. Ia adalah anggota Dewan kebenaran tentang perdagangan dan teknologi, sebuah kelompok advokasi nasional akar rumput yang berbasis di Des Moines, Iowa, dibentuk oleh para petani untuk mendukung lebih bebas perdagangan dan kemajuan di bidang bioteknologi